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Unterhaltungsnachrichten

Zehnjährige Jagd führt zu 50.000 gestohlenen Bitcoins, die in einer Popcorndose und einem unterirdischen Safe aufbewahrt werden


Das Justizministerium gab bekannt, dass es rund 50.676 Bitcoin beschlagnahmt hat, die ein 32-Jähriger aus Georgia 2012 betrügerisch von The Silk Road – einer Seite im Darknet, die einst „das Amazonas der Drogen“ genannt wurde – beschlagnahmt hatte James Zhong, der vor ein paar Jahren seinen großen Bitcoin-Cache hatte, bekannte sich am Freitag des Verbrechens schuldig, nachdem die Behörden die Bitcoin in einem unterirdischen Safe und auf einem „Einplatinencomputer“ versteckt in einer Popcorndose in einem Badezimmerschrank gefunden hatten, so eine Pressemitteilung des DOJ.

Die Regierung hat den Bitcoin am 9. November 2021 beschlagnahmt und sagt, dass er damals einen Wert von über 3,36 Milliarden Dollar hatte. Seitdem ist der Wert steil gefallen; es ist jetzt etwas mehr als 1 Milliarde Dollar wert. Laut der Pressemitteilung handelt es sich um die zweitgrößte finanzielle Beschlagnahme der Regierung aller Zeiten, die nur von den 3,6 Milliarden US-Dollar an gestohlenem Bitcoin übertroffen wurde, die sie Anfang dieses Jahres in einem Fall beschlagnahmt hatte, an dem angeblich TikToker / Rapper / beteiligt war. Forbes Mitwirkende Razzlekhan und ihr Ehemann. (Es ist erwähnenswert, dass diese Beschlagnahme in absoluten Zahlen deutlich mehr Bitcoin betraf: fast 95.000).

Der unterirdische Tresor, in dem Ermittler Bitcoin-Geldbörsen, Bargeld, physische Bitcoins und scheinbar Gold- und Silberbarren fanden.
Bild: Justizministerium

Ein für den Fall zuständiger IRS-Ermittler nennt Zhongs Überfall „ein ausgeklügeltes Schema“ und sagt, dass er „eine Reihe komplexer Transaktionen“ durchgeführt habe, um das unrechtmäßig erworbene Bitcoin zu verstecken. Nach Angaben des DOJ registrierte er im September 2012 neun gefälschte Konten auf The Silk Road, einer Tor-Website, die Menschen den Kauf und Verkauf von Drogen, Waffen, Hacking-Tools und anderen illegalen Waren und Dienstleistungen über das Internet ermöglichen soll. Zhong zahlte dann zwischen 200 und 2.000 Bitcoin auf das Konto ein (zu dieser Zeit war die Kryptowährung etwa 10 bis 12 US-Dollar pro Münze wert) und schickte dann mehrere Auszahlungsanfragen – manchmal bis zu fünf in einer einzigen Sekunde. Nach Angaben des DOJ hat dieser Exploit die Website dazu verleitet, mehrmals das zurückzugeben, was er ursprünglich eingezahlt hatte.

Dadurch wurden die Kassen von The Silk Road rund 140 Mal geleert – laut einem Dokument, das von einem IRS-Ermittler eingereicht wurde, hielt die Website zu einem bestimmten Zeitpunkt maximal 50.000 Bitcoin bereit. Zhongs Einnahmen stiegen im Jahr 2017, als jeder, der die Kryptowährung besaß, auch einen entsprechenden Betrag einer anderen Währung namens Bitcoin Cash erhielt, nachdem sich letztere von der Hauptblockkette abgespalten hatte, um eine eigene Einheit zu werden. Das DOJ sagt, Zhong habe dann seine 50.000 Bitcoin Cash gegen 3.500 reguläre Bitcoin eingetauscht und damit seine Sammlung erweitert.

Während das DOJ nicht näher darauf eingeht, wie es die gestohlenen Bitcoins aufgespürt hat, war ein Teil dessen, was Zhong erwischte, ein Anruf, den er 2019 bei der Polizei getätigt hatte Protos. In dem Bericht heißt es, er habe einen Einbruch gemeldet und unter den gestohlenen Gegenständen „viel Bitcoin“ aufgeführt. Offensichtlich haben die Räuber eine Menge Dinge übersehen – die IRS jedoch nicht.

Anfang dieses Jahres übergab der Anwalt von Zhong der Regierung außerdem rund 860 zusätzliche Bitcoin und brachte sie damit ihrem Ziel näher, so viel Geld wie möglich aufzurunden, das der Silk-Road-Gründer Ross Ulbricht mit der Plattform verdiente – daher die leicht ironische Situation, in der Zhong wird wegen Drahtbetrugs gegen eine kriminelle Einheit strafrechtlich verfolgt. Nach Angaben des DOJ drohen ihm maximal 20 Jahre Haft und er soll am 22. Februar 2023 verurteilt werden.

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