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Würde der echte Emmanuel Macron bitte aufstehen! – POLITIK


PARIS – Wenn sich die Staats- und Regierungschefs der EU diese Woche versammeln, um eine Antwort auf die Energiekrise auszuarbeiten, fragen sie sich möglicherweise, welcher Emmanuel Macron erscheinen wird. Wird es der protektionistische Vorkämpfer französischer Interessen sein, den sie so gut kennen? Oder wird es der verwegene Reformer sein – versessen darauf, das heilige Regelwerk zu zerreißen und die französische Wirtschaft zu liberalisieren – wie er zu Hause genannt wird?

Seit seinem Amtsantritt im Jahr 2017 hat der französische Präsident in Paris eine Seite seines Gesichts gezeigt, im Ausland eine andere. An der innenpolitischen Front gilt er als Drängler für Deregulierung und Wirtschaftsliberalismus. International und insbesondere in Brüssel gilt er als vorderster Verfechter der protektionistischen Impulse der Europäischen Union.

Seine Fähigkeit, aus zwei Hymnenblättern zu singen, hat Fragen darüber aufgeworfen, was der Präsident wirklich glaubt.

„Seine politische DNA ist [economically] liberal“, sagte Chloé Morin, eine französische Politologin, und spiegelte die Wahrnehmung in Paris wider. „Wenn Sie sich seine Schriften am Anfang ansehen, spricht er davon, Energien freizusetzen, Blockaden zu beseitigen, die nicht da sein sollten, und Bewegung und Schöpfung voranzutreiben.“

In Brüssel wird Macron jedoch vorgeworfen, Freihandelsabkommen auf Schritt und Tritt blockiert zu haben. Sein Kreuzzug für strategische Autonomie – Europas Fähigkeit, auf der globalen Bühne unabhängig zu handeln – wurde als verschleiertes Bestreben nach mehr Protektionismus angesehen.

Sechs Monate nach seiner zweiten Amtszeit scheint sich Macron endlich für eine Seite entschieden zu haben. Von politischen Kräften zu Hause eingeschränkt und als Reaktion auf Krisen wie die COVID-Pandemie und den Krieg in der Ukraine hat er sich viel lautstarker für die Verteidigung der Interessen Frankreichs – und Europas – eingesetzt und einige seiner reformistischen Bestrebungen zu Hause abgeschwächt.

An der Energiefront lehnt Macron den Bau der Midcat-Pipeline zwischen Frankreich und Spanien ab und setzt sich stattdessen für eine Bevorzugung der EU für erneuerbare Energien und Kernkraft ein – Frankreichs wichtigstes Energiegut.

In einem Interview über die Autoindustrie forderte Macron diese Woche Europa auf, „eine starke Reaktion vorzubereiten und sehr schnell zu handeln“, als Antwort auf das, was er als Protektionismus der Vereinigten Staaten und Chinas bezeichnet.

„Die Amerikaner kaufen Amerikaner und haben eine sehr aggressive staatliche Subventionsstrategie“, sagte er. Die Chinesen schließen ihre Märkte … Ich verteidige nachdrücklich eine europäische Präferenz zu diesem Thema und eine starke Unterstützung für die Automobilindustrie.“

Liberale Anfänge

Macron begann sein politisches Leben als eine Art freier Markthändler.

Sein frühestes Zeichen im politischen Leben Frankreichs war ein Bus. Als Wirtschaftsminister unter dem ehemaligen Präsidenten François Hollande kämpfte Macron 2015 für die Verabschiedung eines Gesetzentwurfs, der verschiedene Bereiche der Wirtschaft für den Wettbewerb öffnet, darunter das heilige Monopol der französischen Eisenbahngesellschaft SNCF.

Der frühere französische Präsident Francois Hollande spricht 2015 mit Emmanuel Macron | Alain Jocard/AFP über Getty Images

Französische Gewerkschaften starteten eine Protestwelle gegen Macrons Plan, Geschäfte am Sonntag geöffnet zu lassen, bestimmte Berufe zu deregulieren und privat betriebene regionale Buslinien zuzulassen. Macron kämpfte hart darum, das Gesetz durch das Parlament zu bringen, und versuchte, einen Abgeordneten nach dem anderen zu überzeugen, bevor die Regierung beschloss, es ohne Abstimmung durch die Nationalversammlung zu zwingen.

Einige Monate später begannen Flotten sogenannter Macron-Busse, das Land zu durchqueren und Jugendlichen, Studenten und armen Arbeitern, die sich Frankreichs hochmoderne Schnellzüge nicht leisten konnten, günstige Fahrkarten anzubieten. Es war Macrons erster Showdown mit Frankreichs Widerstand gegen Veränderungen und legte den Grundstein für den Rest seiner Karriere.

„Seine ersten Schritte in der Politik wurden mit der Liberalisierung der Wirtschaft gemacht“, sagte Morin. „Seine [first] Bill sollte deregulieren, die Dinge für den Wettbewerb öffnen, und er scheut sich nicht vor seinem Wirtschaftsliberalismus in einem Land, in dem nicht einmal die Rechte liberal ist.“

Nach der Präsidentschaftswahl drückte Macron aufs Gaspedal. „Wir hatten unseren Zeitplan für die ersten 12 Monate mit unseren ersten fünf Reformen festgelegt. Unsere Idee war es, noch vor dem Sommer Vollgas zu geben [of 2018]. Obwohl es natürlich länger gedauert hat“, sagte ein ehemaliger Berater und früher Unterstützer des französischen Präsidenten.

Vor dem Ausbruch der COVID-19-Pandemie liberalisierte Macron den Arbeitsmarkt – und erleichterte so die Einstellung und Entlassung. Er kürzte Sozialleistungen und senkte die Unternehmenssteuern von 33 Prozent auf 25 Prozent. Der Berater, der anonym bleiben wollte, argumentierte, die Reformen seien so effizient, dass sie nun die „strukturelle Arbeitslosigkeit“ in Frankreich träfen.

Gewiss waren einige seiner Liberalisierungen im globalen Kontext wenig überzeugend. Ein Kommentator in der rechtsgerichteten Zeitung Le Figaro wies Macrons Liberalismus als „Frankreich entdeckt Schröder oder Blair 25 Jahre zu spät“ zurück und bezog sich dabei auf linke Führer, die zur Liberalisierung der deutschen und britischen Wirtschaft beigetragen haben.

Aber in einem Land, in dem ganze Teile der politischen Welt dem Privatsektor misstrauisch gegenüberstehen und dem Staat tief verbunden sind, stieß seine Stimme auf heftigen Widerstand.

Macron hat auch einige kontroverse öffentliche Positionen bezogen und Marktstörer wie die Fahrdienst-App Uber dafür gelobt, dass sie Arbeitsplätze in die verarmten Vororte gebracht haben, oder die Franzosen dafür kritisiert, dass sie weniger weltoffen seien als die Dänen.

Solche ikonoklastischen Einstellungen – zumindest in Frankreich – trugen dazu bei, eine Karikatur über den Präsidenten zu schaffen, die auf seiner Vergangenheit als Investmentbanker für Rothschild und seiner Leichtigkeit in kosmopolitischen Kreisen basiert, die er nur schwer abschütteln konnte und die ihm politisch geschadet hat.

Während der diesjährigen Präsidentschafts- und Parlamentswahlen wurde Macrons Image als Fundamentalist des freien Marktes von Gegnern auf beiden Seiten des politischen Gangs ausgenutzt.

Während des Präsidentschaftswahlkampfs kritisierte die rechtsextreme Führerin Marine Le Pen seine „globalisierte Vision“, die „dereguliert“ und „den Menschen dem Gesetz des Marktes und dem Geldkönig unterwirft“. Der linksextreme Führer Jean-Luc Mélenchon nannte ihn den „Liberalen“, der „private Interessen in den Staat eintreten ließ“ und ihn wegen seiner Nutzung privater Beratungsfirmen zur Information über Regierungsentscheidungen bedrängte.

Würde der echte Emmanuel Macron bitte aufstehen! – POLITIK
Marine Le Pen veranstaltet eine Präsidentschaftswahlkampfkundgebung im Dome de Marseille | Jeff J. Mitchell/Getty Images

Die Karikatur bleibt trotz Macrons vollständiger Kehrtwende bei staatlichen Interventionen während der COVID-19-Krise bestehen, als er seine Steuerpolitik zugunsten einer „Whatever-it-takes“-Unterstützung für Unternehmen und Haushalte fallen ließ.

Heil dem Protektionisten

Nur eine kurze Zugfahrt entfernt in Brüssel dominiert jedoch eine ganz andere Karikatur des französischen Präsidenten. Auf europäischer Bühne gilt Macron als alles andere als liberal. Ob für den internationalen Handel oder die Industrie, Macron verfolgt einen Paris-First- oder manchmal Europe-First-Ansatz, den liberalere Länder wie die nordischen Länder frustrierend finden.

Schließlich ist Frankreichs Liebesaffäre mit einer wilden Unabhängigkeit, die an Protektionismus grenzt, nichts Neues. Charles de Gaulle – der das Land nach dem Zweiten Weltkrieg führte – sagte, dass „Europa der Weg für Frankreich ist, wieder das zu werden, was es bei Waterloo aufgehört hat zu sein: Erster in der Welt.“

„[Protectionism] ist eine Art Konstante in der französischen Denkweise, seit 1945, es ist ein Nebenprodukt des Krieges, des Widerstands und der Tatsache, dass de Gaulle mit den Kommunisten an Bord an die Macht kam“, sagte Eric Chaney, Wirtschaftsberater und ehemaliger Chefökonom für AXA.

Jahrzehnte später, sogar unter Macron, sind Frankreichs protektionistische Instinkte stark geblieben. Nach dem Brexit zum Beispiel sprang Paris auf den Abgang der marktorientierten Briten ein, um auf eine Politik zu drängen, die heimische Champions vor chinesischer und US-Konkurrenz schützt.

Auch Macrons EU-Kommissar Thierry Breton ist von der Idee der „strategischen Autonomie“ begeistert, was konkret bedeutet, Geld in die europäische Hightech-Industrie zu stecken, um Lieferketten wieder aufzubauen und ausländische Konkurrenz abzuwehren. Breton sei „ein Erzgaullist, das steht außer Frage“, sagte der Ökonom Fredrik Erixon, der die liberale Denkfabrik ECIPE leitet.

Und der Einfluss von Paris in der EU-Politik ist nicht zu leugnen. Vom europäischen Chipsgesetz und dem Rohstoffgesetz von 2022 bis hin zur Aussetzung der Regeln für staatliche Beihilfen, damit Regierungen die Industrie subventionieren können, hat die Politikgestaltung im Block einen deutlich französischen Charakter angenommen.

Einige Experten und Diplomaten argumentieren, dass Macron im Herzen ein Liberaler ist, der von der Innenpolitik zurückgehalten wird.

„Ich glaube nicht, dass Emmanuel Macron ein Protektionist ist“, sagte Erixon, aber „er ist sehr defensiv, wenn es darum geht, inwieweit Europa sich dem Rest der Welt öffnen sollte.“ Erixon bezeichnet Macrons „Ideologie der Gegenseitigkeit“ als „den roten Faden“ im politischen Denken des französischen Präsidenten.

Nehmen Sie den internationalen Handel, ein politisch schwieriges Thema in Frankreich. Franzosen gehören zu den globalisierungsskeptischsten Menschen der Welt: Nur 27 Prozent von ihnen glauben, dass mehr grenzüberschreitende Ströme Vorteile bringen, wie eine Umfrage aus dem Jahr 2021 zeigt. Frankreich schnitt von 23 Ländern am schlechtesten ab, was bedeutet, dass die Franzosen die Globalisierung noch mehr ablehnen als die Russen.

Würde der echte Emmanuel Macron bitte aufstehen! – POLITIK
Macron spricht mit europäischen Staats- und Regierungschefs in Brüssel auf einem Gipfeltreffen des Europäischen Rates im Jahr 2020 | Poolfoto von Olivier Matthys/AFP über Getty Images

Dieser Druck war während Macrons Wiederwahlkampf zu spüren, der mit der französischen EU-Ratspräsidentschaft zusammenfiel. Während einer Wahlkampfdebatte im April wehrte Macron die Angriffe der rechtsextremen Kandidatin Marine Le Pen ab, indem er sich wegen Umweltbedenken als Hauptgegner des Handelsabkommens mit den Mercosur-Staaten darstellte.

Tatsächlich ist der Freihandelsmotor der EU während der französischen Ratspräsidentschaft fast zum Erliegen gekommen. Stattdessen verstärkte die EU ihre handelspolitischen Schutzinstrumente und Umweltstandards, stoppte den Import von Produkten im Zusammenhang mit Entwaldung und führte ein Instrument ein, um die Gegenseitigkeit des Marktzugangs für öffentliche Ausschreibungen zu erzwingen.

Während der französischen Ratspräsidentschaft gelang es Brüssel erst am 30. Juni – dem letzten Tag der französischen Ratspräsidentschaft –, das Handelsabkommen mit dem umweltfreundlichen und wirtschaftlichen Leichtgewicht Neuseeland politisch zu besiegeln. Die laufenden Gespräche mit Chile, Mexiko, dem lateinamerikanischen Mercosur-Block und Indonesien kamen, wenn überhaupt, kaum voran.

Und als Australien einen U-Boot-Deal mit Frankreich aus heiterem Himmel stornierte, um Amerikaner zu kaufen, drohte Frankreich in einem Anfall von Wut, das erste Treffen des EU-US-Handels- und Technologierates zu scheitern, bevor es gegen Canberra zurückschlug, indem es den EU-Australien-Handel einstellte Gespräche auf Sparflamme.

„Diejenigen, die glauben, dass eine Handelspolitik eine internationale Politik ist, liegen falsch. Eine Handelspolitik ist eine Innenpolitik“, sagte der frühere EU-Handelskommissar Pascal Lamy.

Festung Europa

Im Moment stehen die Chancen, dass Macron zu seinen stärker liberalen Neigungen zurückkehrt, nicht hoch.

Er muss sich zwar nicht mehr zur Wahl stellen, aber er hat seine absolute Mehrheit im Parlament verloren, sodass es ihm schwer fallen wird, umstrittene Gesetze durchzusetzen. In der Zwischenzeit sieht er sich mit einer postpandemischen Weltordnung konfrontiert, die durch den Krieg in der Ukraine auf den Kopf gestellt wurde und in der Europa die wirtschaftliche Hauptlast der russischen Aggression trägt.

Das Handelsdefizit der Eurozone erreichte im August 2022 51 Milliarden Euro und markierte damit das höchste Defizit seit Januar 2015, ein düsterer Meilenstein, der die Gemüter im gesamten Block schärfen sollte.

Als Reaktion darauf hat Frankreich die Anklage gegen Europas neue Energieabhängigkeit von den USA angeführt, wobei der französische Finanzminister Bruno Le Maire Washington für die steigenden LNG-Preise verantwortlich macht und die EU auffordert, „die wirtschaftliche Vorherrschaft Amerikas und eine Schwächung Europas“ zu bekämpfen.

Der französische Präsident hat auch einen näheren Grund, um einen protektionistischeren und bisweilen nationalistischen Ton anzuschlagen: die Ambitionen von Marine Le Pen als Präsidentschaftskandidat. Es geht um das Erbe des Präsidenten in zweiter Amtszeit – eine Seltenheit in der französischen Politik. Eine rechtsextreme Übernahme nach seiner Präsidentschaft wäre für den französischen Liberalen ein Albtraumszenario.

Würde der echte Emmanuel Macron bitte aufstehen! – POLITIK
Das Handelsdefizit der Eurozone erreichte im August 2022 51 Milliarden Euro | Andreas Rentz/Getty Images

„Es wird für alle sehr schwierig“, sagte Gaspard Koenig, der die marktwirtschaftliche Denkfabrik GenerationLibre leitet. „Macron hat keine Truppen, seine Partei ist eine leere Hülle, wir haben keine Ahnung, wer in seine Fußstapfen treten wird. Wird es jemand mit einer liberalen Einstellung sein? Oder wird Macrons Erbe ein Kampf zwischen der extremen Rechten und der extremen Linken sein?“

Solche Sorgen erklären weitgehend, warum der französische Präsident in einem Interview mit Les Echos am Sonntag den Sieg erklärte – als Protektionist.

„Ich plädiere seit fünf Jahren für die europäische Souveränität“, sagte er. Und die Denkweise vieler Europäer beginnt sich zu ändern … Wir müssen aufwachen, weder die Amerikaner noch die Chinesen werden uns nachlassen.“

Die Staats- und Regierungschefs der EU täten gut daran, mehr von diesem Macron zu erwarten, da sie weiterhin mit den Krisen ringen, die den Kontinent heimsuchen.