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Wird Russland als nächstes Unterwasser-Internetkabel angreifen?  – POLITIK


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Explosionen an zwei großen nationalen Gaspipelines, die Russland mit der Europäischen Union verbinden, lassen westliche Politiker fragen: Was wird als nächstes angegriffen?

Niemand hat bisher die Verantwortung für die Angriffe auf die Nord Stream-Energiepipelines übernommen. Aber amerikanische und europäische Beamte haben schnell mit dem Finger auf den Kreml gezeigt – inmitten von Warnungen könnte das labyrinthartige Netzwerk von Unterseekabeln, die das globale Internet mit Strom versorgen, ein einladendes Ziel sein.

Bisher wurden, wenn überhaupt, nur wenige dieser Internetkabel – die alle Kontinente der Welt verbinden und die digitale Superautobahn für alles von YouTube-Videos bis hin zu Finanzmarkttransaktionen darstellen – jemals von ausländischen Geheimdiensten oder nichtstaatlichen Akteuren sabotiert.

Aber die Bedrohung ist real. Das liegt zum Teil an der schwachen Sicherheit rund um diese Kabel und an der Bereitschaft autoritärer Regime wie Russland, nichtmilitärische Ziele zu verfolgen und sogenannte hybride Kriegsführungstaktiken anzuwenden.

„Seit mehr als einem Jahrzehnt ist es ein Ziel von Konflikten“, sagte Keir Giles, ein Experte für russische Informationskriegsführung bei Chatham House, einer Denkfabrik. „Wenn der Sicherung dieser lebenswichtigen Vermögenswerte keine besondere Aufmerksamkeit geschenkt wird, sind die westlichen Länder selbst schuld.“

Hier finden Sie alles, was Sie über die Bedrohung von Unterwasser-Internetkabeln wissen müssen.

Was ist ein Seekabel?

Nahezu der gesamte Internetverkehr der Welt wird über ein globales Netzwerk von mehr als 400 Glasfaserleitungen übertragen, die sich zusammen über 1,3 Millionen Kilometer erstrecken. Sie werden fast ausschließlich von privaten Unternehmen wie Google und Microsoft sowie von Alcatel Submarine Networks in Frankreich und zunehmend von Huawei Marine Networks in China betrieben.

Es gibt Dutzende dieser Kabel, die die EU mit den Vereinigten Staaten verbinden – die wohl wichtigste digitale Beziehung der Welt –, obwohl ähnliche Netzwerke Lateinamerika mit Asien bzw. Afrika mit Europa verbinden.

Ein Teil der Schwachstelle liegt an der Position dieser Kabel. Sie umspannen den Globus und befinden sich oft in extrem abgelegenen Gebieten, die für U-Boote oder unbemannte Unterwasserfahrzeuge leicht zugänglich sind. Ein Mangel an behördlicher Aufsicht darüber, wie diese Netzwerke funktionieren, macht es auch für Unternehmen und Regierungen schwierig, sie zu schützen. Die meisten dieser Pipelines befinden sich in internationalen Gewässern.

Es gibt auch sogenannte Drosselstellen oder zentrale Bereiche, in denen sich große Unterseekabel kreuzen, die einige der potenziellen Ziele mit dem höchsten Risiko darstellen. Für Europa gehören dazu Gibraltar und Malta, wo viele der EU-Verbindungen nach Asien landen, nachdem sie den ägyptischen Suezkanal passiert haben. Für die USA ist die Küste von New York der wichtigste Verbindungspunkt mit Europa. Die Westküste des Vereinigten Königreichs ist ein Verbindungsknotenpunkt zwischen den USA und dem Rest Europas.

Was ist die Bedrohung, und ist sie real?

Bedenken haben sich auf eine ausländische Regierung – wie Russland, China oder Nordkorea – konzentriert, die diese Unterseekabel sabotiert, die größtenteils unbewacht sind und sich der Kontrolle westlicher Regierungen entziehen. Beamte der nationalen Sicherheit haben davor gewarnt, dass auch feindliche Regime versuchen könnten, diese Rohre zu Überwachungszwecken anzuzapfen, obwohl sowohl die US-amerikanischen als auch die europäischen Behörden solche Tiefsee-Abfangaktivitäten durchgeführt haben.

Das Risiko ist nicht neu. Seit mindestens einem Jahrzehnt haben politische Entscheidungsträger rote Fahnen gehisst, dass Unterwasser-Internetkabel ein leichtes Ziel darstellen und mehr staatliche Unterstützung benötigen, um sie zu schützen. Vor fast zwei Jahren sagte Nato-Generalsekretär Jens Stoltenberg Reportern, Unterseekabel seien nicht nur für zivilgesellschaftliche Zwecke – wie das Funktionieren der Finanzmärkte – von entscheidender Bedeutung, sondern auch „für verschiedene militärische Fähigkeiten“. Die meisten westlichen Militärs können schnell auf Backup-Satellitenkommunikation zurückgreifen, wenn diese Unterwasserkabel kompromittiert werden.

Bisher müssen sich die Bedenken hinsichtlich der Anfälligkeit dieser Meeresbodenkabel noch in der Realität bestätigen. Fast zwei Drittel aller festgestellten Fehler an diesen Kabeln sind beispielsweise direkt mit der Seeschifffahrt verbunden, entweder durch störende Fischernetze an den Rohren oder durch versehentliche Schäden durch Bootsanker, so Daten von TeleGeography, das die Branche verfolgt. Die verbleibenden Fehler sind meist auf normalen Verschleiß oder Umwelteinflüsse wie Erdbeben zurückzuführen.

Es gibt keine bestätigten Fälle, in denen Regierungen die Kabel aus geopolitischen Gründen durchtrennt haben, obwohl zwei separate norwegische Unterwassernetze im November 2021 bzw. Januar 2022 durch angebliche menschliche Aktivitäten beschädigt wurden. Oslo hat diese Fehler bisher keiner bestimmten Gruppe zugeschrieben.

Wie würde ein Angriff aussehen?

Britische und amerikanische Militärs haben wiederholt davor gewarnt, dass Russland über die technischen Fähigkeiten verfügt, Teile der weltweiten Unterwasser-Internetinfrastruktur auszuschalten, um einige der digitalen Netzwerke des Westens lahmzulegen. Diese Pipelines befinden sich oft weniger als 100 Meter unter Wasser und würden entweder ein U-Boot oder ein unbemanntes Fahrzeug erfordern, um Sprengstoffe an kritischen Punkten des Netzwerks zu platzieren.

„Russland hat die Fähigkeit ausgebaut, diese Unterwasserkabel zu bedrohen und möglicherweise diese Unterwasserkabel auszubeuten“, sagte Tony Radakin, Chef des britischen Militärs, im Januar vor einem Publikum.

Niemand bestreitet Moskau die Fähigkeit, diese Ziele anzugreifen. Aber was ihm fehlt, ist die Fähigkeit, weltweite Angriffe in einem Ausmaß durchzuführen, um die Internetinfrastruktur des Westens erheblich zu beeinträchtigen. In den letzten Jahren haben Unternehmen mehrere Redundanzen in ihre Unterwassernetzwerke eingebaut, hauptsächlich um sicherzustellen, dass kurzfristige Schäden die Online-Aktivitäten der Menschen nicht wesentlich beeinträchtigen. Mit der sprunghaften Zunahme der Internetnutzung sind auch diese Tiefseeleitungen in die Höhe geschossen, die nun unterschiedliche Teile der Welt über mehrere alternative Routen verbinden.

Wenn der Kreml beispielsweise angreifen würde, könnte er möglicherweise einen Teil eines regionalen Netzwerks zerstören, das die baltischen Länder mit dem Rest Europas verbindet. Aber um einen langfristigen Einfluss auf das weltweite Netzwerk von Unterseekabeln zu haben, müsste Russland – oder jeder andere Angreifer – in einem Ausmaß handeln, das für westliche nationale Sicherheitsbehörden wahrscheinlich leicht erkennbar wäre. Es würde auch den Zugang der eigenen Bürger zum Internet beeinträchtigen.

„Wir sind nicht mehr in der Position, dass man einmal ein Kabel durchtrennt und alles ausfällt“, sagte Giles von Chatham House.

Dieser Artikel ist Teil von POLITICO Pro

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