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Wird Elon Musk weiterhin das interessanteste Nebenprojekt von Twitter finanzieren?


Twitter gehört jetzt endlich Elon Musk. Während die Nutzer von Twitter noch analysieren, was das für sie bedeutet, haben wir eine allgemeine Idee: laxere Inhaltsmoderation, weniger Leute, die das Licht anlassen, und vielleicht die eventuelle Hinzufügung von „Alles-App“-Funktionen wie Zahlungen und Reservierungen für Dienste. Aber die Standard-Twitter-App ist nicht die einzige Plattform, deren Zukunft Musk jetzt kontrolliert. In den letzten drei Jahren hat Twitter Inc. auch ein dezentralisiertes Social-Networking-Projekt namens Bluesky finanziert – und es scheint endlich Früchte zu tragen. Aber unter der neuen Führung von Twitter, nachdem seine ursprünglichen Champions weg sind, scheinen seine Zukunftsaussichten wackelig.

Bluesky wurde bereits 2019 unter der Führung von Twitter-Mitbegründer Jack Dorsey ins Leben gerufen sein erster Manager war Parag Agrawal, dann Twitters CTO und später Dorseys Nachfolger. Das Ziel bestand darin, ein dezentralisiertes Protokoll für soziale Netzwerke aufzubauen, das sich schließlich in Twitter einklinken könnte, wodurch es mit anderen Netzwerken interoperabel wird, die nichts mit dem Unternehmen zu tun haben. Um die Unabhängigkeit von Twitter als Unternehmen zu wahren, wurde Bluesky als unabhängiges Unternehmen gegründet, das nicht proprietäre Open-Source-Arbeiten produziert – auch wenn es von Twitter finanziert wurde. Bluesky wurde Ende 2021 offiziell als gemeinnützige LLC unter der Leitung des Softwareentwicklers Jay Graber organisiert, und seit April war dies der Fall erhielt 13 Millionen Dollar von Twitter.

Kurz nach dem Übernahmeangebot von Musk zeigte sich Bluesky offenbar zuversichtlich, dass sich seine Mission nicht ändern würde, und twitterte, dass „Twitters Finanzierung von Bluesky keinen Bedingungen unterliegt, außer einer: dass Bluesky Technologien erforschen und entwickeln soll, die eine offene und dezentralisierte öffentliche Konversation ermöglichen.“ Am späten Donnerstag, als die Übernahme abgeschlossen wurde, erhielten wir eine weitere vorsichtig optimistische Nachricht. „Ich bin sehr gespannt, wohin Elon Twitter führen wird. Sehr froh, dass wir unabhängig sind – wir werden weiter daran arbeiten, Protokolle zu erstellen, die soziale Netzwerke widerstandsfähiger gegen schnelle Veränderungen machen.“ Graber twitterte. „Niemand kann ‚E-Mail‘ als Plattform kaufen, und das ist auch gut so.“

Und während Twitter in den letzten Monaten in Aufruhr versunken zu sein schien, hat Bluesky sichtbarere Fortschritte als gewöhnlich gemacht. Im April veröffentlichte es das erste Stück dessen, was es seitdem als AT-Protokoll bezeichnet, und letzte Woche eröffnete es eine Warteliste für eine App, die auf dem Protokoll basiert. Was auch immer Bluesky baut, es scheint, als könnten wir es relativ bald nutzen.

Aber trotz der Zusicherungen der Unabhängigkeit scheint die Musk-Akquisition wirklich keine gute Nachricht für Bluesky zu sein. Ich habe mich an Graber gewandt, um weitere Einzelheiten über die Zukunft des Projekts zu erfahren, aber dieser Tweet enthält einen offensichtlichen Vorbehalt: Selbst wenn niemand E-Mails als Plattform kaufen kann, können sie sicher aufhören, Leute für die Arbeit am Aufbau zu bezahlen. Jeder erwartet, dass unter Musks Führung der Gürtel deutlich enger geschnallt wird, und je nachdem, wie sehr es das Budget knirscht, könnte Bluesky eine der am einfachsten zu kürzenden Werbebuchungen sein.

Dorsey wünschte, er hätte Twitter nie in ein Unternehmen verwandelt. Bisher scheint Musk damit zufrieden zu sein, einfach die Zügel in die Hand zu nehmen

Da Agrawal und Dorsey draußen sind, gibt es vielleicht niemanden mehr, der für das Projekt kämpfen kann. Bluesky schien immer wie ein skurriles Haustier von Jack Dorsey zu sein, und dieser Eindruck ist mit der Zeit nur noch stärker geworden. Dorsey stellte sich die Dezentralisierung als einen Weg vor, um zunehmend erbitterte Debatten über die Moderation von Inhalten unter Gesetzgebern und politischen Entscheidungsträgern zu umgehen. Dezentralisierte soziale Netzwerkprotokolle wie ActivityPub (das Mastodon antreibt) existierten bereits, und soweit Bluesky eine einzigartige Vision hat, spiegelt sie Ideen wie Dorseys Liebe zu „algorithmischer Wahl“ oder konkurrierenden Moderationsalgorithmen für soziale Medien wider. Er sagte Musk in einer SMS, dass Twitter „niemals ein Unternehmen hätte sein sollen“, und drückte sein Bedauern darüber aus, dass er nicht stattdessen ein Kommunikationsprotokoll erstellt hatte – ein Protokoll, das sehr nach Bluesky klang.

Bisher habe ich kein solches Interesse von Musk gesehen. Musk hält Twitter für wichtig für die (locker definierte) freie Meinungsäußerung, aber als selbsternannter „Nano-Manager“ scheint er glücklich zu sein, die Kontrolle über diese Rede für sich und seinen neu angekündigten Content Moderation Council zu behalten. Dezentralisierte Netzwerke können für Regierungen schwieriger zu zensieren sein, da es keinen einzigen Kontaktpunkt gibt, um Druck auszuüben, aber Musk hat gesagt, dass er sich an die Gesetze eines Landes halten wird – was impliziert, dass er es tun wird wollen die Möglichkeit, Beiträge nach Bedarf zu filtern.

Es wäre eine Schande, eines der interessantesten Dinge zu verlieren, die Twitter in den letzten Jahren getan hat. Auch wenn Sie Dorseys Vision nicht vollständig zustimmen – oder denken, dass es sich um eine teilweise Runderneuerung handelt, die von anderen Open-Source-Projekten abgedeckt wird – ist es eine positive Sache für Musk und Twitter, sie zu finanzieren. Und wenn es tut eine bedeutende Rolle bei der Dezentralisierung von Social Media spielen, was jedem, der Twitter unter Musk skeptisch gegenübersteht, mehr Optionen eröffnen wird.

Ein großes Interesse an Bluesky wird durch seine Twitter-Verbindung getrieben

Musk ist nominell von einer Art Dezentralisierung fasziniert. Er kündigte früh Pläne an, den Twitter-„Algorithmus“ zu „Open Source“ zu machen, obwohl er nie klar erklärt hat, was das bedeutet. In der oben erwähnten Fülle von Textnachrichten sagte er zu seinem Bruder Kimbal, dass „ich denke, dass ein neues Social-Media-Unternehmen benötigt wird, das auf einer Blockchain basiert und Zahlungen beinhaltet“, obwohl er zu dem Schluss kam, dass ein Blockchain-basiertes Twitter „nicht möglich war .“ Aber nichts davon überschneidet sich unbedingt mit Blueskys Mission – als Graber auf Twitter vermerkt Anfang dieses Monats verwendet es ausdrücklich keine Blockchain.

Musk könnte wahrscheinlich einige allgemeine Ideen von Bluesky übernehmen. Er hat gesagt, dass Twitter-Nutzer zum Beispiel ihre eigenen Ebenen der Filterung anstößiger Inhalte festlegen sollten, und Bluesky hat ein System, um „Sprache“ (die Fähigkeit, etwas zu posten) und „Reichweite“ (die Fähigkeit, andere Leute sehen zu lassen) zu unterteilen. Aber Bluesky ist echt Code wäre nicht unbedingt hilfreich – es löst speziell das Problem, viele verschiedene Dienste miteinander verbinden zu lassen, was nicht zutrifft, wenn Twitter nur interne Filter einrichtet.

13 Millionen US-Dollar sind nach Musks Maßstäben nicht viel Geld, und er könnte entscheiden, dass Bluesky genug Potenzial hat, um die Finanzierung aufrechtzuerhalten. Aber wo ein von Dorsey betriebenes Twitter nur wenige Bedingungen für das Geld stellte, wissen wir nicht, was ein von Musk betriebenes Twitter verlangen würde. Wenn die Finanzierung nicht durchkommt, muss Bluesky möglicherweise auf eigene Faust loslegen und andere Finanzierungsquellen suchen. Und die Verbindung von Bluesky zu Twitter hat Interesse geweckt, das viele dezentrale Protokolle nicht bekommen. Ohne sie wird der Weg zur Veränderung der sozialen Medien noch steiler.



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