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Wir können jetzt Zellen von toten Menschen verwenden, um neues Leben zu erschaffen.  Aber wer darf entscheiden?


Seine Eltern erklärten einem Gericht, dass sie die Möglichkeit behalten wollten, das Sperma zu verwenden, um schließlich Kinder zu bekommen, die genetisch mit Peter verwandt wären. Das Gericht stimmte ihrem Wunsch zu, und Peters Sperma wurde aus seinem Körper entnommen und in einer örtlichen Samenbank aufbewahrt.

Wir haben die Technologie, um Spermien und möglicherweise Eier von toten Menschen zu verwenden, um Embryonen und schließlich Babys herzustellen. Und es gibt Millionen von Eizellen und Embryonen – und sogar noch mehr Spermien – die gelagert und gebrauchsfertig sind. Wenn die Person, die diese Zellen zur Verfügung gestellt hat, stirbt, wie Peter, wer entscheidet dann, was mit ihnen geschieht?

Das war die Frage, die bei einer Online-Veranstaltung des Progress Educational Trust aufgeworfen wurde. eine britische Wohltätigkeitsorganisation für Menschen mit Unfruchtbarkeit und genetischen Erkrankungen, an der ich am Mittwoch teilnahm. Dem Gremium gehörten ein Kliniker und zwei Anwälte an, die viele knifflige Fragen beantworteten, aber nur wenige konkrete Antworten lieferten.

Theoretisch sollte die Entscheidung von der Person getroffen werden, die die Eizellen, Spermien oder Embryonen bereitgestellt hat. In einigen Fällen können die Wünsche der Person ziemlich klar sein. Jemand, der vielleicht versucht, mit seinem Partner ein Baby zu bekommen, kann seine Geschlechtszellen oder Embryonen aufbewahren und ein Formular unterschreiben, in dem er erklärt, dass er zum Beispiel damit einverstanden ist, dass sein Partner diese Zellen verwendet, wenn er stirbt.

Aber in anderen Fällen ist es weniger klar. Partner und Familienmitglieder, die die Zellen verwenden möchten, müssen möglicherweise Beweise sammeln, um ein Gericht davon zu überzeugen, dass die verstorbene Person wirklich Kinder haben wollte. Und nicht nur das, sondern dass sie ihre Familienlinie fortsetzen wollten, ohne unbedingt selbst Eltern werden zu müssen.

Geschlechtszellen und Embryonen sind kein Eigentum – sie fallen nicht unter das Eigentumsrecht und können nicht an Familienmitglieder vererbt werden. Aber es gibt ein gewisses Maß an rechtlichem Eigentum für die Leute, die die Zellen zur Verfügung gestellt haben. Es ist jedoch kompliziert, dieses Eigentum zu definieren, sagte Robert Gilmour, ein in Schottland ansässiger Spezialist für Familienrecht, auf der Veranstaltung. „Das Gesetz in diesem Bereich bereitet mir Kopfzerbrechen“, sagte er.

Das Gesetz variiert auch je nachdem, wo Sie sich befinden. Die posthume Reproduktion ist in einigen Ländern nicht erlaubt und in vielen anderen nicht reguliert. In den USA variieren die Gesetze je nach Bundesstaat. Laut der American Society for Reproductive Medicine (ASRM) erkennen einige Staaten ein Kind, das nach dem Tod einer Person gezeugt wurde, nicht rechtlich als Nachkommen dieser Person an. „Wir haben keine nationalen Regeln oder Richtlinien“, sagt mir Gwendolyn Quinn, Bioethikerin an der New York University.

Gesellschaften wie ASRM haben inzwischen Leitlinien für Kliniken zusammengestellt. Dies kann aber auch regional leicht variieren. Leitlinien der Europäischen Gesellschaft für menschliche Reproduktion und Embryologie empfehlen beispielsweise Eltern und anderen Verwandten sollte nicht Geschlechtszellen oder Embryonen der verstorbenen Person anfordern können. Das würde für die Eltern von Peter Zhu gelten. Die Sorge ist, dass diese Angehörigen auf ein „Erinnerungskind“ oder als „symbolischen Ersatz für den Verstorbenen“ hoffen könnten.