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Winterexplosionen bergen in weiten Teilen der USA ernste Risiken wie Glatteis, Erfrierungen und Unterkühlung.

ATLANTA (AP) – Gefrierende Temperaturen und Windgeschwindigkeiten sorgen in weiten Teilen der USA, von Montana bis Nordflorida, für gefährlich kalte Bedingungen. Es wird nicht erwartet, dass es in der Region vor Montag zu tauen beginnt.

Hier sind einige der Gefahren, die der Wintersturm mit sich bringt, und wie man sich davor schützen kann:

KÜHLER WIND

Windchill beschreibt, wie sich die Lufttemperatur aufgrund der Kombination von Windgeschwindigkeit und Temperatur auf der menschlichen Haut anfühlt. Es wird erwartet, dass die Temperatur in Teilen des Südens der USA, einschließlich des Florida Panhandle, in denen es normalerweise viel wärmer ist, im einstelligen Bereich liegt.

An anderen Orten wird es unter Null fallen. Nach Angaben des National Weather Service werden Teile von Kansas am Samstag gefühlte Temperaturen von minus 26 Grad Celsius haben. In anderen Gebieten wird es draußen aufgrund der bitterkalten Luft aus Kanada und des Windes wie minus 30 Grad Fahrenheit (minus 34 Grad Celsius) sein.

Frostbiss und Hypothermie

Prognostiker sagen, dass das Risiko von Erfrierungen und Unterkühlung zunimmt, wenn die windgekühlte Temperatur sinkt.

Unterkühlung tritt auf, wenn die gespeicherte Energie des Körpers aufgebraucht ist und die Temperatur sinkt. Besonders gefährdet sind Menschen, die sich längere Zeit im Freien aufhalten – beispielsweise Obdachlose.

Eine Reihe von Stürmen vor dem kalten Wetter an diesem Wochenende wurden für mindestens 55 Todesfälle im ganzen Land verantwortlich gemacht, viele davon im Zusammenhang mit Unterkühlung.

In Tennessee wurde ein 25-jähriger Mann tot auf dem Boden eines Wohnmobils in Lewisburg aufgefunden, nachdem eine Raumheizung umgekippt und ausgeschaltet worden war, sagte Bob Johnson, stellvertretender Stellvertreter des Sheriffbüros von Marshall County. „Da drin war Eis an den Wänden“, sagte Johnson.

Erfrierungen sind bei kaltem Wetter zwar weniger schwerwiegend, stellen jedoch auch ein Problem dar. Es tritt auf, wenn die Haut – und manchmal auch das darunter liegende Gewebe – gefriert. Um dies zu verhindern, rät die American Academy of Dermatology Menschen, die nach draußen gehen, sich in Schichten zu kleiden und zwei Paar Socken, eine schwere Woll- oder Fleecemütze, die die Ohren bedeckt, eine Gesichtsmaske oder einen Schal sowie isolierte Fäustlinge oder Handschuhe zu tragen. Außerdem wird den Menschen empfohlen, ausreichend Flüssigkeit zu sich zu nehmen und Alkohol zu meiden.

In Atlanta kündigten Stadtbeamte an, dass zwei Standorte, an denen sich Menschen warm halten können, das ganze Wochenende über geöffnet bleiben werden.

KAPUTTE ROHRE

Bei kalten Temperaturen besteht die Gefahr, dass Wasserleitungen einfrieren und platzen. In Memphis, Tennessee, forderten Beamte die Bewohner auf, Wasser abzukochen, nachdem tagelange Kälte zu kaputten Wasserleitungen geführt hatte.

Es brachen so viele Leitungen, dass der Wasserdruck in der ganzen Stadt sank. Dadurch könnten Schadstoffe in das System gelangen.

Prognostiker warnten Haus- und Geschäftsbesitzer im Süden bis nach Nordflorida, Wasserleitungen im Freien abzuwickeln oder zu entleeren, um Schäden zu vermeiden. Eine andere Strategie besteht darin, einen Wasserhahn langsam tropfen zu lassen.

WÄRME IN IHREM ZUHAUSE BLEIBEN

Beamte sagen, dass die Menschen während eines Wintersturms drinnen bleiben sollten. Laut den US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten können jedoch stundenlang laufende Heizsysteme zu Hause das Risiko einer Kohlenmonoxidvergiftung erhöhen, da die tödlichen Dämpfe von Öfen, Öfen und Heizungen erzeugt werden können.

Kohlenmonoxid kann auch entstehen, wenn Menschen tragbare Generatoren verwenden oder Autos in ihrer Garage fahren, um sich warm zu halten oder ihre Telefone aufzuladen. Generatoren sollten nicht in Häusern oder gar in Garagen betrieben werden, sagen Experten.

GLATTEIS

Schnee und Eis können das Autofahren und Gehen tückisch machen. Am Freitag fiel in New York City, Baltimore und Washington, D.C. stärkerer Schnee als vorhergesagt.

New Yorker wurden gewarnt, dass die Straßen an diesem Wochenende mit Glatteis bedeckt sein könnten. Glatteis ist eine Glasur, die sich auf Straßen, Gehwegen und Einfahrten bildet. Es ist nicht leicht zu erkennen und oft klar, so dass darunter eine schwarze Straßenoberfläche sichtbar ist. Es ist am wahrscheinlichsten, dass es in den frühen Morgenstunden sowie auf Brücken, Hochüberführungen und schattigen Stellen auf der Straße auftritt.

Unter solchen Bedingungen sollte man das Autofahren meiden. Wenn sie unterwegs sein müssen, werden sie aufgefordert, langsamer zu fahren und noch mehr Abstand als normal zum vorausfahrenden Fahrzeug einzuhalten. Wenn sie doch auf Eis stoßen, sollten sie das Bremsen vermeiden und stattdessen das Gaspedal zurücknehmen. Auch von plötzlichen Lenkraddrehungen ist abzuraten.

Sudhin Thanawala, The Associated Press

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