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kulturell

Wie zwei Ex-Blue Jays mit fragwürdigen Fällen in die Hall of Fame kamen


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Die diesjährige Baseball Hall of Fame-Klasse hat einen Blue Jays-Geschmack.

Scott Rolen, ein geschickter Third Baseman, der 2008 und 2009 für Toronto spielte, war der einzige Kandidat, der die erforderliche 75-prozentige Unterstützung von Baseball-Autoren erhielt, als gestern Abend die Ergebnisse ihrer Hall of Fame-Abstimmung bekannt gegeben wurden. Nur 10 Prozent der Wähler hielten Rolen im Jahr 2018, seinem ersten Wahljahr, für würdig. Aber seine Unterstützung stieg seitdem jedes Jahr stetig, und das sechste Mal war der Charme.

Rolen wird am 23. Juli neben Fred McGriff, einem schlagenden First Baseman, der seine ersten fünf Big-League-Saisons von 1986 bis 1990 bei den Blue Jays verbrachte und viel eher mit dem Team in Verbindung gebracht wird als Rolen, in Cooperstown verankert. Der Crime Dog war ein Liebling der Jays-Fans, besonders 1989, als er mit 36 ​​Homeruns ein American-League-High schlug und die AL in Prozent auf der Basis plus Slugging anführte. Er belegte in diesem Jahr den sechsten Platz bei der AL MVP-Abstimmung und half Toronto, den AL East-Titel neben George Bell, Tony Fernandez, Kelly Gruber, Ernie Whitt, Dave Stieb, Jimmy Key und Tom Henke zu gewinnen. Ein Jahr später wurden McGriff und Fernandez in dem Franchise-verändernden Blockbuster, der Roberto Alomar und Joe Carter, Stars der aufeinanderfolgenden World Series-Meisterschaften der Jays 1992 und 1993, ins Netz stellte, nach San Diego gehandelt.

McGriff blieb ein bemerkenswert konstanter, wenn auch unspektakulärer Schlagmann, nachdem er Toronto verlassen hatte, und wurde der erste Spieler, der mindestens 30 Homeruns für fünf verschiedene Teams traf, und einer von nur vier, der sowohl in der American League als auch in der National League Homerun-Titel gewann. Nach Stopps bei Atlanta (wo er 1995 die World Series gewann), Tampa Bay, den Cubs und den Dodgers zog sich McGriff nach der Saison 2004 mit 493 Heimläufen zurück – zusammen mit Lou Gehrig auf dem 29. Platz aller Zeiten. Jeder einzelne Spieler vor McGriff auf der All-Time-Homerun-Liste ist entweder bereits in der Hall of Fame, noch nicht teilnahmeberechtigt, weil er noch aktiv ist oder vor kurzem in den Ruhestand getreten ist, oder mit Steroiden verbunden.

Aber McGriffs Beständigkeit konnte die Autoren nicht beeindrucken. Er erreichte nicht einmal 40 Prozent in ihrer Hall of Fame-Abstimmung, bevor er nach maximal 10 Jahren aus dem Stimmzettel fiel. McGriff kam letzten Monat über das Contemporary Baseball Era Committee – eine der rotierenden Gruppen, die Kandidaten aus einem bestimmten Zeitraum erneut prüfen, nachdem sie ihre Berechtigung bei den Autoren erschöpft haben (eine Aufgabe, die zuvor vom alten Veterans Committee erledigt wurde).

Diese 16-köpfigen Gremien sind weitaus nachsichtiger und haben in den letzten Jahren so fragwürdige Kandidaten wie Harold Baines, Jack Morris und Jim Kaat zugelassen. Ein Grund dafür könnte Vertrautheit sein. Dem Komitee, das McGriff wählte, gehörten beispielsweise die ehemaligen Teamkollegen Greg Maddux und Kenny Williams sowie der ehemalige Blue Jays-Manager Paul Beeston an. Baseball-Autoren sind sicherlich nicht immun gegen Vorurteile, aber diese neigen dazu, in die Wäsche zu gehen, wenn fast 400 Stimmzettel abgegeben werden.

Rolen kam auf altmodische Weise in die Hall of Fame, aber nicht ohne ein paar hochgezogene Augenbrauen. Nachdem er bei seinen ersten fünf Versuchen abgelehnt wurde, wurde der ehemalige Phillie, Cardinal, Blue Jay und Red in diesem Jahr auf 76,3 Prozent der Stimmzettel der Autoren genannt, was die Messlatte für die Aufnahme mit nur sechs Stimmen löschte. Sein 10,2-Prozent-Debüt im Jahr 2018 ist bei weitem der niedrigste Erstwahlprozentsatz aller Spieler, die später gewählt werden. Der bisherige Rekord lag bei 17 Prozent von Dodgers großartigem Duke Snider.

Rolen profitierte in diesem Jahr wahrscheinlich von der schwachen Konkurrenz. Der einzige halbstarke Kandidat, der sich der Abstimmung anschloss, war Carlos Beltran, ein 435-Homer-Mann, der durch seine Rolle im Astros-Betrugsskandal etwas verdorben war. Holdovers Alex Rodriguez und Manny Ramirez haben sicherlich die Zahlen, um reinzukommen, und Gary Sheffield und Andy Pettitte verdienen es wahrscheinlich auch, aber alle vier sind in den Augen einiger Wähler wegen ihrer Verbindungen zu Steroiden disqualifiziert. Barry Bonds, Roger Clemens und Sammy Sosa fielen letztes Jahr aus demselben Grund von der Wahl. Die besten Wähler hinter Rolen in diesem Jahr waren Todd Helton, ein First Baseman mit aufgeblasenen Schlagstatistiken von Coors Field; und Billy Wagner, ein großartiger Näher, aber immer noch ein Näher.

Abgesehen davon war Rolen ein ausgezeichneter Spieler. Ein Großteil der Skepsis bezüglich seiner Hall of Fame-Würdigkeit könnte von der Tatsache herrühren, dass seine Fähigkeiten subtiler waren als die anderer. Rolen war ein lebenslanger .281-Schläger, der in einer Saison nur dreimal 30 Home Runs erreichte und 2004 mit 34 die Spitze erreichte, als er bei der NL MVP-Wahl für St. Louis den vierten Platz belegte. Abgesehen von diesem Jahr knackte Rolen nie die Top 13 in der MVP-Abstimmung, obwohl er 1997 mit Philly den NL Rookie of the Year Award gewann.

Baseball-Fans erkennen Rolen jedoch als sehr guten Schlagmann und vor allem als hervorragenden defensiven Third Baseman an – vielleicht den besten seiner Zeit. Er gewann acht Gold Gloves und seine seltene Kombination aus defensiven und offensiven Fähigkeiten spiegelt sich in seinen 70,1 Wins Above Replacement wider, die sieben der 15 Hall of Famers anführen, die hauptsächlich Third Baseman waren. Dass Rolens WAR wahrscheinlich eine bedeutende Rolle bei seiner Wahl gespielt hat, spricht für die sich ändernde Demografie von Baseballautoren, die als Gruppe mit jedem Jahr jünger und statistisch versierter werden.



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