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Politische Nachrichten

Wie Rick Caruso 104 Millionen Dollar ausgab und trotzdem das Rennen um den Bürgermeister von LA verlor


Die Strategie, seine Gegnerin mit Werbung zu überschwemmen, sie als Insiderin des Rathauses zu markieren und eine bezahlte Armee auszusenden, um an Türen zu klopfen, konnte die Wähler in weiten Teilen von Los Angeles nicht beeinflussen, so vorläufige Gesamtzahlen des Bezirks und politische Analysten, die die Lawine von sagen Anzeigen könnten auch eine gewisse Wählermüdigkeit verursacht haben.

„Es klingt scherzhaft zu sagen, dass man in der Politik zu viel Geld haben kann“, sagte Garry South, ein politischer Berater aus Los Angeles, der für Bürgermeister- und Gouverneurskampagnen gearbeitet hat, darunter die des ehemaligen kalifornischen Gouverneurs Gray Davis. Aber Kandidaten mit unbegrenztem Geld „machen oft Overkill, und ich denke, das ist teilweise das, was Rick Caruso getan hat“.

„Wir konnten keine halbe Stunde fernsehen“, sagte er, „ohne drei Rick-Caruso-Anzeigen zu sehen.“

Caruso wird nun seinen Platz in der Geschichte unter den Kandidaten einnehmen, die rekordverdächtige Kampagnen in Kalifornien finanziert haben, nur um zu kurz zu kommen. Das jüngste Beispiel ist Meg Whitman, die ehemalige eBay-CEO und Republikanerin, die 2010 mehr als 170 Millionen Dollar für ihre Gouverneurskampagne gegen den ehemaligen Gouverneur Jerry Brown ausgegeben hat. Carusos Ausgaben pro Wähler stellen Whitmans in den Schatten, da sie an einem landesweiten Rennen teilnahm.

Die politische Klasse der Stadt schreibt den Verlust des ehemaligen Republikaners auch seinem späten Parteiwechsel und seinem dünnen politischen Lebenslauf, der Macht des demokratischen Establishments in Los Angeles zu – und Bass selbst, einer beeindruckenden Kandidatin, die auf der Shortlist des Vizepräsidenten von Präsident Joe Biden stand.

Carusos Kampagne zog Vergleiche mit dem ehemaligen New Yorker Bürgermeister Michael Bloomberg, der bewies, dass ein konservativer Milliardär in Los Angeles viel Geld ausgeben und gewinnen konnte. Bloomberg gab im Jahr 2001 mehr als 74 Millionen US-Dollar aus – fast 125 Millionen US-Dollar in heutigen Dollars. Aber während sich Caruso kurz vor dem Start als Demokrat registrierte, trat Bloomberg – zuvor ein lebenslanger Demokrat – als Republikaner an.

Paul Mitchell, Vizepräsident von Political Data Inc. und Experte für die Analyse der Wahlbeteiligung in Bundesstaaten, sagte, Caruso habe in der Wahlnacht starke Renditen gezeigt, da die bis zu diesem Zeitpunkt gezählten Stimmen größtenteils frühe Briefwahlen und persönliche Wähler waren, die konservativer und schiefer sind Latino, zwei Gruppen, mit denen Caruso in den Umfragen gut abgeschnitten hatte.

Die nach dem Wahltag ausgezählten Stapel von Stimmzetteln wurden größtenteils per Briefwahl näher an der Frist verschickt, was bedeutet, dass es länger dauerte, bis sie in den Bezirksämtern ankamen. Diese Stimmzettel stammten in der Regel von jüngeren und eher linksgerichteten Wählern – was Bass den Vorteil verschaffte.

Trotz seiner Ausgabenflut zeigten Umfragen während des gesamten Rennens, dass Caruso über eine schmale Basis von konservativ geneigten Einwohnern und Latino-Wählern im San Fernando Valley und Arbeitervierteln wie Boyle Heights herrschte. Das ließ ihm wenig Spielraum für Fehler, als seine Kampagne einen möglichen Weg zum Sieg vorzeichnete.

Eine diesen Monat veröffentlichte UC Berkeley-Umfrage ergab, dass Caruso im Valley um 9 Punkte besser ist, während er in allen anderen Regionen der Stadt hinter Bass zurückbleibt. Daten der Wahlnacht ergaben, dass er in der Region unter den frühen Mail-In- und persönlichen Wählern stark abschneidet.

Caruso investierte zig Millionen Dollar in eine solide Werbeaktion und spanischsprachige Anzeigen, die ihn als politischen Außenseiter anpriesen, der die Korruption im Rathaus beseitigen würde. Das war Teil einer Strategie, um eine Gruppe von Wählern zu motivieren, die während der Vorwahlen eine Wahlbeteiligung von etwa 20 Prozent hatte, 10 Punkte weniger als die Gesamtzahl der Stadt.

John Shallman, ein Berater der Demokraten aus Los Angeles, nannte diese Taktik ein „sehr riskantes Glücksspiel“ und argumentierte, dass es kein bestimmtes politisches Problem gab, das die beiden Kandidaten trennte und die Wahlbeteiligung zugunsten von Caruso steigern würde. Im Gegensatz zur Kampagne von Präsident Barack Obama aus dem Jahr 2008, die für eine Botschaft des Wandels Unterstützung von traditionell unwahrscheinlichen Wählern sammelte, hat Caruso nie die gleiche Art von Leidenschaft eingefangen.

„Es gab einfach nichts so Provokatives, dass es Wähler, die traditionell nicht teilgenommen haben, bewegen würde, für Rick Caruso zu stimmen“, sagte er. „Er war nicht so besonders.“

Shallman sagte, Caruso hätte mehr tun können, um seinen politischen Lebenslauf aufzupolieren, bevor er ins Rennen sprang – wie der frühere Bürgermeister Richard Riordan, der zwei Jahre vor seiner Kandidatur 1993 eine lokale Wahlinitiative finanzierte und zu einer bekannten Persönlichkeit wurde. Hätte Caruso einen Teil seines Vermögens für den Bau bezahlbarer Wohnungen oder für Maßnahmen zur Verringerung der Obdachlosigkeit ausgegeben, hätte der Entwickler mehr Wohlwollen bei den Wählern gehabt, sagte er.

Carusos Problem „bestand nicht darin, seine Titel und seine Labels zu ändern“, sagte er. „Es ging darum, durch Taten zu beweisen, dass er wirklich meint, was er sagt.“

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