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Politische Nachrichten

Wie man das Haus regiert wie Nancy Pelosi

Hier sind fünf wichtige Lektionen, die Pelosi uns darüber beigebracht hat, wie Veränderungen in Washington wirklich vorgenommen werden.

1. Wenn Sie die Stimmen auszählen, lassen Sie es sich schriftlich geben

Das Auszählen von Stimmen ist aus einem einfachen Grund komplizierter, als es aussieht: Menschen lügen. Wie die Biografin Molly Ball erzählt, lernte Pelosi diese Lektion zu Beginn ihrer Karriere auf die harte Tour. Ein Kollege des Repräsentantenhauses sagte Pelosi, er würde ihre Bewerbung um einen Sitz im Bewilligungsausschuss unterstützen, und so zählte sie ihn als Ja-Stimme. Aber am Ende hat er für jemand anderen gestimmt. Als sie ihn konfrontierte, erklärte er: „Ich war für dich, ohne zu wissen, wer sonst noch rannte. Als ich herausfand, wer sonst noch rannte, war ich nicht mehr für dich.“

In Zukunft schrieb Ball: „Pelosi hat gelernt, auf das zu hören, was die Leute sagen, nicht auf das, was sie hören wollte – und es wenn möglich schriftlich zu bekommen.“ (Und obendrein „holen Sie sich am besten ein paar zusätzliche Zusagen für die Versicherung.“)

2. Hüte dich vor „Die Stadt der Verderblichen“

Pelosi fasste ihre taktische Philosophie mit einer tautologischen Maxime zusammen: „You get the votes and you take the vote.“ Zur Betonung machte sie eine Faust, um die Stimmabgabe darzustellen, und schlug mit der anderen Hand, um die Stimmabgabe darzustellen.

Ihr zugrunde liegender Punkt war, dass ein Parteivorsitzender nicht trödeln kann, sobald die Stimmen vorliegen. „Ich nenne Washington ‚die Stadt der Verderblichen‘, sagte sie auch, „weil man nie weiß, was passieren kann.“

Das ist ein Ratschlag, den Pelosi selbst letztes Jahr schwer befolgen musste. Der Senat reichte ihr ein überparteiliches Infrastrukturgesetz, aber die Progressiven des Repräsentantenhauses sträubten sich davor, es vor einem facettenreichen „Build Back Better“-Paket zu verabschieden. Angesichts der laufenden Verhandlungen und einiger Gemäßigter, die sich noch zu Build Back Better verpflichten müssen, hofften die Progressiven, dass das Festhalten an der Infrastruktur die notwendige Unterstützung gewinnen würde. Der Kampf um Einflussmöglichkeiten eskalierte bald, als eine kleine Gruppe von gemäßigten Repräsentanten des Repräsentantenhauses verlangte, dass das Infrastrukturgesetz den Kongress unverzüglich freigeben würde.

Der Streit brachte Pelosis Prinzipien in Konflikt. Sie ging gerne groß raus. (Während des langwierigen Gesetzgebungsverfahrens zum Affordable Care Act spottete sie über die Idee des Stabschefs des Weißen Hauses Rahm Emanuel für eine kleinere Rechnung und nannte sie „Kiddie Care“.) Und sie wollte nicht weitermachen, ohne die Stimmen fest in der Hand zu haben. Aber sie wusste auch, dass Scheine verfallen können.

Im Sommer 2021 stellte sich Pelosi zunächst auf die Seite der fortschreitenden Zurückhaltung und verzögerten Maßnahmen zur Infrastruktur. Aber sie änderte im September den Kurs und drängte auf eine eigenständige Infrastrukturabstimmung mit der Begründung, dass die Senatsverhandlungen über Build Back Better länger dauerten als erwartet. Das Repräsentantenhaus verabschiedete dann das Infrastrukturgesetz, nachdem die Demokraten bei den Wahlen im November 2021 das Gouverneursamt von Virginia verloren hatten.

Dennoch konnten die demokratischen Führer Senator Joe Manchin nicht dazu bringen, Build Back Better zu akzeptieren. Als dann im Sommer 2022 Manchin und der Mehrheitsführer des Senats, Chuck Schumer, eine Einigung über ein kleineres Paket von Klima-, Gesundheits- und Steuerinitiativen erzielten, konnte Pelosi zu ihrem taktischen Prinzip zurückkehren. Weniger als eine Woche, nachdem das Gesetz den Senat passiert hatte, rammte Pelosi es durch das Haus.

3. Kämpfe für progressive Ziele … damit du sie später opfern kannst

Stimmen zählen ist toll, wenn die Stimmen da sind. Aber manchmal sind sie es nicht. Und Pelosi erkannte schon lange, dass von den Progressiven des Repräsentantenhauses nicht angenommen werden kann, dass sie irgendwelche Kompromisse akzeptieren, die der Senat und seine hartnäckigen Filibuster-Regeln hervorbringen können. Oft müssten deflationierte Progressive überzeugt werden. Pelosi folgerte, dass der beste Weg, Progressive für eine Gesetzgebung zu gewinnen, die sie für unzureichend halten, darin besteht, zu zeigen, dass sie vor der Annahme eines Abkommens so hart wie möglich für ihre gemeinsame, ehrgeizige Agenda gekämpft hat.

Pelosi führte eine solche Strategie durch, als Barack Obama den Kongress dazu drängte, eine Gesundheitsreform zu verabschieden. Im September 2009 stellte sie etwas, das wie ein Ultimatum klang: „Ein Gesetzentwurf ohne eine starke öffentliche Option wird das Haus nicht passieren.“ Das Repräsentantenhaus verabschiedete zwei Monate später einen Gesetzentwurf, der eine öffentliche Option für die Krankenversicherung beinhaltete. Als der Senat nicht erwiderte, hatte Pelosi die Glaubwürdigkeit, die schlechten Nachrichten zu überbringen, ohne Stimmen zu verlieren. „Ich bin ziemlich traurig, dass die öffentliche Option nicht drin ist“, sagte Pelosi ihrem Caucus, „sie ist nicht drin, weil sie nicht die Stimmen haben.“ Sie behielt die Progressiven an Bord, um eine Abstimmung von 219 zu 212 zu gewinnen.

Pelosi setzte 2021 mit dem Infrastrukturgesetz und dem Paket „Build Back Better“ die gleiche Taktik ein, wie oben erwähnt. Sie verbündete sich mit der Linken und unterstützte eine Verknüpfung zwischen den beiden Maßnahmen, bis dies nicht mehr haltbar war, und behandelte die beiden Gesetzentwürfe dann getrennt.

4. Nimm es nicht persönlich

Der Anführer einer vielfältigen Koalition kämpft zwangsläufig darum, Mitglieder von unterschiedlichen Enden des ideologischen Spektrums zufrieden zu stellen. Pelosi erkannte, dass die Identifizierung mit Progressiven ihrem Ruf bei Gemäßigten schadete, aber sie wusste auch, dass sie Gemäßigte brauchte, um Swing-Distrikte zu gewinnen, damit die Demokraten eine Mehrheit gewinnen und sie den Hammer schwingen konnte.

Wenn das bedeutete, dass gemäßigte demokratische Gesetzgeber gegen die Prioritäten der Partei stimmten, war das akzeptabel, solange Pelosi ihre Agenda noch durchsetzen konnte. Vierunddreißig Demokraten des Repräsentantenhauses haben den Affordable Care Act verabschiedet, aber sie hat ihn immer noch mit ein paar Stimmen übrig.

Und wenn das bedeutete, dass gemäßigte demokratische Kandidaten sich ihren republikanischen Gegnern anschließen mussten, um sie im Wahlkampf anzugreifen, dann sei es so.

Bei den Zwischenwahlen 2018, als die Republikaner dabei waren mit Pelosi in etwa 20 Prozent In ihren Anzeigen versuchten 48 demokratische Herausforderer (von denen die meisten letztendlich nicht gewannen), sich von Pelosi zu distanzieren, indem sie Widerstand gegen ihre fortgesetzte Führungsrolle im Repräsentantenhaus zum Ausdruck brachten.

Pelosi hat sie nicht bestraft, indem er Wahlkampfgelder gekürzt hat. Sie wollte immer noch, dass sie gewinnen, damit die Demokraten die Mehrheit haben. Und sie wusste, dass die meisten dieser Kandidaten nicht zusagten, bei einer endgültigen Abstimmung für den Redner auf dem Boden des Repräsentantenhauses gegen sie zu stimmen; Sie könnten ihre Zusagen mit sanfteren Schritten erfüllen – indem sie sich ihrer Nominierung bei der Abstimmung der Demokratischen Fraktion widersetzten oder indem sie auf dem Boden des Repräsentantenhauses für „anwesend“ stimmten. (Am Ende gewann Pelosi die Rednerschaft mit 220 Stimmen; 12 demokratische Mitglieder stimmten für jemand anderen, weitere drei stimmten „anwesend“.) Sie verstand, dass diese Kandidaten taten, was sie ihrer Meinung nach tun mussten, um zu gewinnen, und ließ nicht zu es bricht ihren Schritt.

5. Seien Sie kein Obstruktionist

Pelosi erwartete sehr wenig von den Republikanern und beschuldigte andere Demokraten manchmal der Naivität, wenn sie ihre Hoffnungen auf die Aussicht auf einen parteiübergreifenden Kompromiss zu hoch setzten. Ball schrieb, Pelosi sei frustriert darüber, dass die Obama-Regierung während der Beratungen zum Affordable Care Act den Stimmen der Republikaner nachjagte, und sagte genau voraus, dass kein Republikaner den Gang überqueren würde. „Versteht der Präsident nicht, wie dieses Spiel funktioniert?“ Sie machte sich bei Obamas Stabschef bemerkbar. „Er will es schaffen und geliebt werden, und man kann nicht beides haben.“

Doch Pelosi fand immer noch Wege, mit den Republikanern zusammenzuarbeiten, und weigerte sich, nur um der Behinderung willen zu behindern. Monate nachdem Pelosi 2007 zum ersten Mal Sprecher geworden war, als die demokratische Opposition gegen den Irakkrieg leidenschaftlich war, lehnte es Pelosi ab, ein Gesetz zur Finanzierung des Krieges zu blockieren. Stattdessen sah sie eine Gelegenheit, einen Deal zu machen, und fügte eine unabhängige 40-prozentige Erhöhung des bundesstaatlichen Mindestlohns hinzu, die Präsident George W. Bush unterzeichnete. Sie arbeitete auch mit Donald Trump zusammen, um die Regierung offen zu halten, einen Schuldenausfall zu vermeiden, eine Reform der Strafjustiz zu verabschieden und Pandemiehilfe zu verteilen.

Während eines Großteils ihrer 20-jährigen Regierungszeit Pelosi wurde wie eine Last behandelt. Sie war nie eine große Rednerin oder spontane Rednerin. Sie war nicht nur eine Liberale aus San Francisco, sondern eine wahnsinnig wohlhabende Liberale aus San Francisco, die Antithese der Wähler der Arbeiterklasse, um die sich die Demokraten bemühten.

Aber Pelosi wusste, dass ihr Wert und der Wert jedes gesetzgebenden Führers nicht durch ein oberflächliches Image bestimmt wird. Sie ließ die Präsidentschaftskandidaten der Partei sich Gedanken über ihre charismatische Ausstrahlung machen und beharrte darauf, die anstehende Aufgabe zu meistern: Stimmen zu bekommen und Stimmen zu erhalten.

Während ihrer Zeit im öffentlichen Leben hat es niemand besser gemacht. Deshalb blieb sie so lange auf ihrem Posten, und deshalb ging sie in Höchstform aus. Jeder angehende Gesetzgeber oder Führer, Demokrat oder Republikaner, sollte vom Meister lernen.



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