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Wie eine CoinDesk-Meldung zum Sturz von Sam Bankman-Fried und zur Implosion von FTX führte


New York
CNN-Geschäft

Das erstaunliche Maß an offensichtlicher Täuschung, die der ehemalige Krypto-König Sam Bankman-Fried inszeniert hat, wurde weder von Ermittlern der Regierung noch von einer großen Finanznachrichtenorganisation wie dem Wall Street Journal aufgedeckt.

Stattdessen kam der erste Einblick der Öffentlichkeit in das mutmaßliche Fehlverhalten von Bankman-Fried – Insidern als SBF bekannt – Anfang dieses Monats von einer kleinen Nachrichtenseite, die einem Großteil der Öffentlichkeit unbekannt ist und die Jahre damit verbracht hat, die turbulente und düstere Welt der Kryptographie aufzuzeichnen: CoinDesk .

Tatsächlich war dem Reporter- und Redakteursduo, das daran arbeitete, die Geschichte zu enthüllen, die eine atemberaubende Kaskade von Ereignissen auslöste, die zur Verdunstung von Milliarden von Dollar führte, nicht bewusst, welche Neuigkeiten sie in ihren Händen hatten, als sie zum ersten Mal ein Dokument davon erhielten Zweifel an der Stabilität des Krypto-Imperiums von SBF aufkommen lassen.

„Hi Nick“, Reporter Ian Allison schickte dem Redakteur Nick Baker eine E-Mail über seinen ursprünglichen Story-Plan, gemäß einer Kopie der Nachricht, die mir zur Verfügung gestellt wurde wahnsinniger Ansturm.“

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Allison hatte ein Finanzdokument erhalten, aus dem hervorgeht, dass der 30-jährige SBF ein zwielichtiges Verhalten begangen hatte, um seine Kryptofirma FTX zu nutzen, um seine separate Investmentfirma Alameda zu stützen. Aber das war auf den ersten Blick nicht klar und es dauerte „ein paar Tage, um die Geschichte herauszufinden“, erinnerte sich Baker diese Woche in einem Telefonat mit mir.

Baker sagte, dass sowohl er als auch Allison „wussten, dass es ein wichtiges Dokument war“, betonte jedoch, dass die beiden zunächst kein Verständnis für die massive Geschichte hatten, die in der Tabellenkalkulation mit Zahlen begraben war.

„Wusste ich, dass ich heute mit Ihnen sprechen würde? Zur Hölle, nein“, sagte Baker offen zu mir. „Ich hatte nicht erwartet, dass es so gigantisch wird.“

In den nächsten Tagen arbeitete Baker von einem Heimbüro in New York aus mit Allison zusammen, die in Schottland lebt, um das Finanzdokument in eine Geschichte zu „meißeln“. Am 2. November veröffentlichten sie den explosiven Bericht, erregten schnell die Aufmerksamkeit der Kryptowelt und erschütterten das Fundament der mächtigen Börse FTX. SBF, der produktive Hochtöner, war merklich leise.

„Es war etwas, das uns alle innerlich beeindruckt hat“, erinnerte sich Baker. „Sam, wann immer es eine große Geschichte über ihn gibt, scheut er sich nicht, sie zu twittern. Und sein Schweigen war ohrenbetäubend. Das war eines der Dinge, über die wir in den Tagen danach überrascht waren. Dass er nichts gesagt hat.“

Dieses Schweigen war wahrscheinlich darauf zurückzuführen, dass SBF wusste, dass CoinDesk etwas Großes aufgedeckt hatte. Und er hatte guten Grund, das zu glauben. Der Artikel löste enorme Zweifel an der Gesundheit von FTX aus und spornte einen effektiven Ansturm von Investoren an, plötzlich Gelder von dem Unternehmen abzuziehen, was seine Zahlungsfähigkeit gefährdete.

Nach der Ankündigung schlug der Hauptkonkurrent von SBF, Binance, vor, das Unternehmen durch eine Übernahme zu retten. Aber in einem zweiten großen Knüller, der zur Implosion von FTX führte, erfuhr Allison, dass der entscheidende Deal nicht zustande kommen würde. Baker sagte, dass die Veröffentlichung dieser Geschichte, von der er wusste, dass sie „Chaos und Zerstörung“ in der Kryptowelt auslösen würde, das ihn besorgt machte.

„Ich war nervös“, sagte Baker. „Es waren definitiv kalte Hände [moment] – nicht weil ich dachte [the scoop] falsch war, sondern weil ich wusste, dass es richtig war. Ich kannte den Schmerz vor mir. Eine wahrheitsgemäße Geschichte zu erzählen, hat Konsequenzen.“

Kurz darauf, als der Kryptomarkt und sein Unternehmen im Chaos lagen, trat SBF in Schande zurück und FTX ging in die Insolvenz, was einen der erstaunlichsten Zusammenbrüche in der Finanzgeschichte markierte.

„Es gibt nur wenige Parallelen für eine Geschichte mit so viel Einfluss – und so schnell“, sagte Baker und stellte fest, dass der Untergang von FTX viel schneller geschah als der von Unternehmen wie Enron. „Wir haben die Geschichte fallen gelassen und in einer Woche und zwei Tagen sind sie bankrott und diese führende Figur in Krypto ist gefallen. Es ist atemberaubend. Wirklich umwerfend. So etwas habe ich noch nie gesehen.“

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