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Wenn Arabica nicht mehr gedeiht (nd-aktuell.de)


Rinconcito ist der Name der Kaffeefarm von Abel Donis Solares (unten). Weil es immer heißer wird, musste er für mehr Schatten sorgen und Bäume zwischen die Büsche pflanzen.

Foto: afp/JOHAN ORDONEZ

Abel Donis Solares ist zuversichtlich, wenn er die Kaffeekirschen betrachtet, die an den Büschen seiner Finca hängen. Sie sind prall und färben sich langsam rot-orange. Die Äste biegen sich bereits unter dem Gewicht der Früchte, die alle paar Tage geerntet werden. „Die Aussichten sind gut, aber nur wenige Regentage während der Ernte, und die Früchte platzen, fallen vom Ast“, sagt der 64-Jährige. Er hat das alles durchgemacht. Deshalb ist er vorsichtig mit Prognosen, denn das Wetter in Mittelamerika ist unberechenbar.

„Hier gibt es Kaffeebauern, die auf Avocados oder Limetten umgestiegen sind. Andere gaben ganz auf und wanderten in die Vereinigten Staaten aus. Aber das ist nichts für mich: Ich will hier bleiben und vom Kaffee leben“, bekräftigt Donis. Er hat sich vorgenommen, noch einmal ganz von vorn anzufangen. Nach den Krisenjahren zwischen 2011 und 2016, als der La Roya-Kaffee rostet, ein Blattpilz , den Anbau der aromatischen Bohne landesweit zusammenbrechen ließ, stellte dies eine Herausforderung dar. Gemeinsam mit seinem Bruder Carmelo pflanzte er tausende neue Kaffeesträucher und erneuerte die 5,4 Hektar große Plantage fast komplett. »Marsellesa, Catimor und Costa Rica lauten die Namen von den drei Arabica-Sorten, die wir angepflanzt haben, traditionelle Sorten wie Catuai, Pache und Tipíca sind nur vereinzelt zu finden“, sagt Donis, ein kräftiger, schlanker Mann mit fast weißem Dreitagebart, während er seinen Panamahut zurechtrückt. Es schützt ihn vor der prallen Sonne, die hoch am Himmel steht und die selbst die Kaffeepflanzen nicht mögen.

„Früher hatten wir ein mildes Klima. Dort haben wir den Kaffee angepflanzt und konnten ihn fast sich selbst überlassen. Das ist heute undenkbar«, erklärt Donis, der seit über vierzig Jahren Kaffeekirschen anbaut, die veränderten Bedingungen. Heute muss er mehr Schatten spenden, Edelhölzer, Obstbäume, aber auch Bananen zwischen die Kaffeesträucher pflanzen. So wie alle Bauern in der Region Santa Rosa de Lima, die rund 1250 Meter über dem Meeresspiegel liegt und rund zwei Autostunden von der Hauptstadt Guatemala-Stadt entfernt ist. Hier hat die Kaffeekooperative Nuevo Sendero (Neuer Weg) ihren Sitz. Die Brüder Abel und Carmelo Donis sind zwei von 303 Kaffeebauern, die dem genossenschaftlichen Dachverband Fedecocagua angehören. »Nicht nur hier, sondern in allen acht Kaffeeregionen Guatemalas hat sich die Anbaustruktur verändert. Und auch in den Nachbarländern«, sagt Gerardo de León. Der 60-jährige Fedecocagua-Geschäftsführer ist zusammen mit dem Kaffeetechniker Jesús Alvarado in der Region Santa Rosa de Lima unterwegs, um sich einen Eindruck von den Erntemengen zu verschaffen, mit denen er kalkulieren kann.

Wenn Arabica nicht mehr gedeiht (nd-aktuell.de)

Rinconcito ist der Name der Kaffeefarm von Abel Donis Solares. Der 64-Jährige baut auf sieben Manzhanas, umgerechnet 5,2 Hektar, Kaffee an und muss deutlich mehr Arbeit und landwirtschaftliche Betriebsmittel in seine Kaffeefarm investieren. Ein wesentlicher Grund ist der Klimawandel, der dazu führt, dass Schädlinge, insbesondere Pilze, zunehmen und die letztjährige Ernte um rund 30 Prozent einbrach. Die Ernte sieht dieses Jahr vielversprechend aus. Foto Knut Henkel 2022 Guatemala Genossenschaft Nuevo Sendero in San Rafael de los Flores.

Foto: Knut Henkel

Die Situation habe sich verschlechtert, erklärt er. »Einerseits kämpfen alle Kaffeeproduzenten in Mittelamerika mit dem Klimawandel in all seinen Facetten. Andererseits klafft zwischen dem Marktpreis von derzeit 1,51 US-Dollar pro Pfund Arabica-Bohnen und den Produktionskosten hier vor Ort eine Lücke.« Diese summieren sich aufgrund der inzwischen verdreifachten Preise für Düngemittel, des höheren Gebindes Preise und Arbeitskosten sind laut Statistiken von Fedecocagua jetzt auf 1,80 Dollar pro Pfund gesunken. „Tatsächlich zahlen die Kaffeebauern derzeit mehr“, erklärt de León. „Genau deshalb versuchen wir seit Jahren, zusätzliche Einnahmequellen zu erschließen.“

Früchte, die neben den Kaffeekirschen auf den Plantagen geerntet werden, der Anbau von Edelhölzern, die Schatten spenden und nach zwanzig bis dreißig Jahren gefällt werden, oder Bienen, die Honig in großen Mengen produzieren, sind drei gängige Modelle, um zusätzliches Einkommen zu generieren. Sie sind für die Kaffeebauern lebensnotwendig, denn ihre Aussichten sind schon lange alles andere als rosig. Das bestätigt auch der verschuldete Abel Donis, der sich zunehmend Sorgen um das unberechenbare Wetter macht. Anfang Oktober fegte Hurrikan Julia über Mittelamerika hinweg. Starke Regenfälle folgten Mitte Oktober in der Kaffeeregion Huehuetenango, ganz im Norden des Landes. Abel Donis, sein Bruder Carmelo und die Bauern aus der Region Santa Rosa de Lima hatten einfach Glück, dass sie nicht erwischt wurden.

Wegen des Kursverfalls an der Börse haben sie auch ihre Hoffnung begraben, in diesem Jahr Schulden abbauen und mit ihrem Kaffee Gewinne machen zu können. „Wir müssen zufrieden sein, wenn wir mit einer schwarzen Null durch die Ernte kommen“, erklären die Donis-Brüder bescheiden, denn sie wissen genau, dass der Temperaturanstieg zu weiteren Verlusten führen wird. In der guatemaltekischen Regenzeit zwischen Mai und November stieg die Durchschnittstemperatur von 16 auf 20 Grad, was sich negativ auf die Erträge auswirkt. In den letzten zehn Jahren sind die Kaffeeexporte in Guatemala von 4,2 Millionen auf aktuell 3,6 bis 3,8 Millionen 60-kg-Säcke Kaffee gesunken. Tendenz: weiter fallend.

In einigen Regionen, in denen traditionell hochwertiger Arabica-Kaffee angebaut wird, wie etwa an der Costa Sur mit dem Hub Esquintla, ist der Kaffeeanbau seit Jahren rückläufig. „Dort ist es zu heiß für Arabica“, erklärt Gerardo de León. Deshalb experimentiert Fedecocagua seit rund drei Jahren mit Robusta-Setzlingen. »Bisher waren die ersten Rückmeldungen der Landwirte nicht sehr positiv. Wir warten immer noch auf die Rücksendungen in diesem und im nächsten Jahr. Aber wir sind nicht zu optimistisch“, sagt de León. Das Problem in allen drei Regionen, in denen die Robusta-Setzlinge gepflanzt werden: Die Pflanzen mögen keine Niederschläge über 1500 Millimeter und Höhen über 900 Meter. Sie bringen einfach nicht das, was die Robusta bringt Sorte aus Brasilien und Vietnam ist bekannt für: hohe Erträge, mehr Kaffeekirschen an den großen Sträuchern, die einfacher zu ernten sind, und weitgehende Resistenz gegen Schädlinge wie Kaffeerost oder den Kaffeepilz »Ojo de Gallo« (Cockeye), der ziemlich ist in Mittelamerika verbreitet.

Klimawandel und Schädlingsbefall führen dazu, dass immer mehr Kaffeebauern nach Alternativen für ihre Anbaugebiete zwischen 900 und 1300 Metern über dem Meeresspiegel suchen. Das räumt auch Gerardo de León ein und verweist auf die Beispiele aus der Region Esquintla, wo der Kaffeeanbau oft durch den Zuckerrohranbau ersetzt wurde. „Das droht uns auch in anderen Regionen, wenn man den Einschätzungen der Klimaforscher folgt“, sagt de León. Sie prognostizieren, dass Guatemala bis 2050 fünfzig bis achtzig Prozent seiner Anbaufläche verlieren wird.

Neue, widerstandsfähigere Arabica-Sorten, aber auch das Experimentieren mit der Robusta-Variante, die oft als minderwertige Alternative zu Arabica angesehen wird, gelten als mögliche Auswege aus der Kaffeekrise. Das wird auch in den Nachbarländern Honduras, Nicaragua und Costa Rica gesucht, wo Kaffee zu den traditionellen Exportprodukten gehört. Umfassende Lösungen erwartet Gerardo de Leòn in den nächsten fünf bis zehn Jahren jedoch nicht. Er kennt einige Beispiele, wo Farmen mit dem Anbau von Robusta erfolgreich waren. Das Problem ist jedoch, dass Robusta anders als in Brasilien oder Vietnam nicht auf großen, flachen Feldern wächst und maschinell geerntet werden kann. »Niemand zahlt uns die hohen Preise, die wir für unseren Robusta verlangen müssen, weil die Konkurrenz in Brasilien und Vietnam einfach billiger ist.«

Das ist einer der Gründe, warum er sich Sorgen um die Zukunft macht. Ein weiterer Grund ist die gemischte Ernte in diesem Jahr. de León rechnet derzeit mit 25 bis 30 Prozent weniger Umsatz aus dem Kaffeeverkauf. Das Erntevolumen wird voraussichtlich um rund 20 Prozent sinken. Hinzu kommt der niedrige Weltmarktpreis. Für Genossenschaftsbauern wie die Donis-Brüder sind die Aussichten miserabel.