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Washingtoner Regulierungsbehörde strebt mehr Kontrolle über Microsoft und Meta an


Wenn die FTC in einem der beiden Verfahren einen Sieg erringen kann – obwohl es wahrscheinlich noch ein langer Weg ist, bis beide diesen Punkt erreichen – würden Khan und ihr Team mehr tun, als diese Deals nur zu blockieren, sie würden sich für die Zukunft mit einer breiten Ermittlungsbefugnis ausrüsten Akquisitionen bei Meta und Microsoft. Für zwei Technologiegiganten, die einige ihrer erfolgreichsten Unternehmen um den Kauf von Unternehmen herum aufgebaut haben, wäre dies ein radikal neuer Regulierungsprozess im Vergleich zu ihrer bisherigen Geschäftsweise.

Nach derzeitigem Stand müssen Unternehmen nach geltendem Recht die FTC und das Justizministerium benachrichtigen, wenn ein Geschäft einen Wert von mehr als 101 Millionen US-Dollar hat, und die Behörden haben ein enges 30-Tage-Fenster, um zu entscheiden, ob sie eine eingehende Untersuchung einleiten.

Aber die FTC könnte Überprüfungen ihrer Deals obligatorisch machen und alle Beschränkungen in Bezug auf die Größe des Deals aufheben. Gleichzeitig möchte Khan den Umfang potenzieller Deals erweitern, die im Rahmen des Prozesses geprüft werden können – der in der Welt des Kartellrechts als „vorherige Genehmigung“ bezeichnet wird.

Zuvor hat die FTC häufig ähnliche Überprüfungsanforderungen als Standardsprache in Beschwerden aufgenommen, die bei ihrem internen Gericht eingereicht wurden. Die Agentur beschränkte diese zusätzlichen Überprüfungsanforderungen jedoch in der Regel auf zukünftige Fusionen in den Märkten, die für einen bestimmten Rechtsstreit relevant sind.

Khan möchte diese Einschränkungen zurücknehmen und ihrer Behörde ein viel breiteres Mandat zur Untersuchung geben.

Im Fall Microsoft bedeutet dies, dass die Unternehmen nicht nur bei zukünftigen Gaming-Deals den aufwändigeren Überprüfungen unterzogen werden könnten, sondern möglicherweise auch „in verwandten Geschäftsaktivitäten und Märkten“. Die FTC definiert nicht, was das bedeutet, aber angesichts des Fokus auf Cloud-Gaming in diesem Fall könnte es beispielsweise jeden Deal umfassen, der das Azure-Cloud-Geschäft von Microsoft betrifft. Der genaue Umfang einer vorherigen Genehmigungspflicht wäre Sache eines Bundesrichters.

Tatsächlich kündigte Microsoft nur einen Tag, nachdem die FTC ihre Klage eingereicht hatte, die Übernahme von Lumenisity an, das Hochgeschwindigkeits-Datenübertragungskabel herstellt, die „Microsofts Möglichkeiten erweitern werden, seine globale Cloud-Infrastruktur weiter zu optimieren“. Der Kaufpreis wurde nicht bekannt gegeben, aber es ist die Art von Transaktion, die die FTC im Rahmen einer Vorabgenehmigungsvorschrift einer zusätzlichen Prüfung unterziehen könnte.

Ein Microsoft-Sprecher lehnte es ab, sich zum Ausgang des FTC-Falls zu äußern oder ob derzeit eine US-Regulierungsgenehmigung für den Lumenisity-Deal erforderlich ist.

Der breite Einsatz vorheriger Genehmigungen umgeht das moderne Fusionsprüfungsverfahren, das in den 1970er Jahren unter dem Hart-Scott-Rodino Act eingeführt wurde, sagte Steve Cernak, ein Anwalt bei Bona Law, dessen Praxis sich teilweise auf Fusionsprüfungen konzentriert. „Es ist eine bedeutende Änderung im Verfahren der FTC zur Überprüfung von Transaktionen.“

Eine identische Sprache wird auch im Fall der FTC gegen Meta verwendet. Eine weit gefasste Interpretation von „Geschäftstätigkeit und Märkten“ im Zusammenhang mit Virtual-Reality-Apps könnte so ziemlich jeden zukünftigen Deal umfassen, den das Unternehmen zu machen hofft.

Sprecher von Meta und der FTC lehnten eine Stellungnahme ab.

Nichts davon sollte die Unternehmen jedoch überraschen, da Khan den Plan letztes Jahr in einer Grundsatzerklärung skizzierte.

Dennoch ist die FTC weit davon entfernt, das zu bekommen, was sie will, insbesondere im Microsoft-Fall, den sie gerade bei ihrem internen Verwaltungsgericht eingereicht hat. Doch selbst wenn sie dort gewinnen, muss die Agentur noch einen Bundesrichter davon überzeugen, den Deal zu blockieren.