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Was verschweigt er?: Deshalb will Trump seine Steuererklärungen geheim halten

Was verbirgt er?


Deshalb will Trump seine Steuererklärungen geheim halten

Von Jan Ganger

Donald Trump kämpft darum, seine Steuerunterlagen privat zu halten. Nun erleidet er vor Gericht eine Niederlage – und die Gründe für Trumps Eifer könnten ans Licht kommen.

Donald Trump versucht seit Jahren zu verhindern, dass jemand seine Steuererklärungen einsieht. Entgegen der US-Praxis weigerte er sich im Wahlkampf und während seiner Zeit als US-Präsident beharrlich, die Dokumente zu veröffentlichen. Er widersetzte sich hartnäckig der Weitergabe an Staatsanwälte oder parlamentarische Ausschüsse.

Der Oberste Gerichtshof der USA hat nun entschieden, dass Trumps Steuerunterlagen einem Ausschuss des Kongresses zugänglich gemacht werden müssen. Ob Abgeordnete oder gar die Öffentlichkeit tatsächlich Einblick erhalten, ist noch unklar. Erstens ist nicht bekannt, wann die Dokumente eintreffen werden. Zweitens übernehmen die Republikaner zu Beginn des neuen Jahres die Kontrolle über das Repräsentantenhaus – und es ist sehr wahrscheinlich, dass sie ihr Bestes tun werden, um die laufenden Ermittlungen zu torpedieren, oder besser noch, zu beenden, um Schaden von ihrer Partei und den USA abzuwenden Der für die Republikaner tätige Ex-Präsident will 2024 wieder ins Weiße Haus einziehen.

Der Verdacht ist, dass Trump etwas zu verbergen hat. Aber was?

Eine gängige Annahme ist, dass Trump bei weitem nicht so reich ist, wie er behauptet. Im Wahlkampf 2016 klang er, als wäre er 10 Milliarden Dollar wert. Dies wurde von vielen bezweifelt. Das Wirtschaftsmagazin „Forbes“ schätzte sein Vermögen damals auf etwa die Hälfte und aktuell auf 3,2 Milliarden Dollar.

Das ist viel Geld, aber viel weniger als Trump behauptet. Geld spielt für Trump eine große Rolle. Oder wie er es ausdrückt: „Ein Teil meiner Attraktivität besteht darin, dass ich sehr reich bin.“ Von 2004 bis 2015 spielte er als äußerst erfolgreicher Geschäftsmann in der beliebten Reality-Show „The Apprentice“. Reichtum zu zeigen ist ein Eckpfeiler seiner Marke – und seines Egos.

Abstürzende Insolvenzen

Daher wäre es für Trump bedauerlich, wenn Steuerunterlagen zeigen würden, dass viele seiner Unternehmen in der Vergangenheit viel schlechter abgeschnitten haben, als bekannt ist. Die „New York Times“ berichtete anhand der ihr vorliegenden Steuerunterlagen, die bis ins Jahr 2018 zurückreichen, dass Trump mit einigen seiner Projekte Hunderte Millionen Dollar verbrannt habe.

Trumps Geschäftsmodell sieht so aus: Er nutzt seinen Ruf, um Geld zu verdienen. Neben seinen Hotels und Golfplätzen setzt Trump auf die Lizenzierung seines Namens. Er stellt es anderen Projekten zur Verfügung und kassiert dafür Lizenzgebühren. Die Einnahmen, die er daraus erzielt, verwendet er größtenteils, um frisches Geld in seine schlecht laufenden Projekte zu spritzen. Der Zeitung zufolge hat Trump in viele seiner Projekte mehr Geld gepumpt, als er herausfand.

Manchmal gehen die Dinge schrecklich schief. Zum Beispiel, als Trumps Casino-Projekte in Atlantic City bankrott gingen. Als allein eines der Casinos bankrott ging, verloren die Gläubiger mehr als eine Milliarde Dollar und mehr als 1.000 Menschen verloren ihren Job.

Aber Trump wäre nicht Trump, wenn er die Insolvenzen nicht als kluge Restrukturierung verkaufen würde. Andere Projekte überlebten nur, weil sie entweder verkauft wurden oder Gläubiger Trump entgegenkamen und einen Teil der Schulden erließen, weil eine Insolvenz sie mehr Geld gekostet hätte.

„Ich spiele mit der Fantasie“

Schließlich führten die Verluste aus gescheiterten Investitionen dazu, dass Trump viele Jahre kaum Einkommenssteuern zahlte, weil sie mit Gewinnen verrechnet wurden. Laut der New York Times zahlte Trump in den Jahren 2016 und 2017 nur 750 US-Dollar an Bundeseinkommenssteuern.

Trump könnte auch noch etwas anderes beschäftigen: Die Dokumente könnten Geschäftsbeziehungen zwischen Trumps Firmennetzwerk und ausländischen Geldgebern etwa aus Russland oder der arabischen Welt offenbaren. Es könnte ein Hinweis auf Interessenkonflikte während seiner Zeit als US-Präsident sein.

Aber vielleicht ist es ihm am wichtigsten, das Image des reichen, erfolgreichen, klugen Geschäftsmanns zumindest teilweise zu bewahren. „Ich spiele mit der Vorstellungskraft der Menschen“, heißt es in dem Bestseller „Die Kunst des Erfolgs“, den ein Ghostwriter für Trump geschrieben hat. „Die Leute wollen glauben, dass etwas das Größte, das Größte und das Spektakulärste ist.