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Was tun, wenn Ihr Kind eine Atemwegsinfektion hat?  Unser medizinischer Analyst erklärt




CNN

Ein weit verbreitetes Atemwegsvirus, das Respiratory Syncytial Virus, breitet sich in den Vereinigten Staaten aus und führt dazu, dass einige Kinderkrankenhäuser überfordert sind. Das Influenzavirus ist ebenfalls auf dem Vormarsch, zusammen mit anderen Viren – wie dem Adenovirus und dem Rhinovirus – die Erkältungen verursachen.

Gleichzeitig gehen die Kinder wieder in die Schule und die Familien kehren zu vielen persönlichen Aktivitäten zurück, oft ohne die während Covid-19 angewendeten Minderungsmaßnahmen, was die Möglichkeit einer Virusverbreitung erhöht.

Welche Arten von Atemwegsinfektionen können zu Hause behandelt werden – und mit welchen Behandlungen? Welche Symptome sollten einen Anruf beim Arzt veranlassen oder Eltern und Betreuer veranlassen, ihre Kinder ins Krankenhaus zu bringen? Wann sollen Kinder der Schule fernbleiben? Und welche Vorsichtsmaßnahmen können Familien treffen, um die Ausbreitung von Atemwegsviren einzudämmen?

Um uns bei diesen und weiteren Fragen zu helfen, habe ich mit CNN Medical Analyst Dr. Leana Wen gesprochen, einer Notärztin, Expertin für öffentliche Gesundheit und Professorin für Gesundheitspolitik und -management an der School of Public Health des Milken Institute der George Washington University. Sie ist auch Autorin von „Lifelines: A Doctor’s Journey in the Fight for Public Health“ und Mutter von zwei kleinen Kindern.

CNN: Warum nehmen Atemwegsinfektionen zu?

Dr. Leana Wen: Sie waren schon immer bei Kindern verbreitet. Vor Covid-19 war es vor allem im Herbst und Winter normal, dass Schulkinder Schnupfen und Husten hatten.

Jetzt nehmen sie möglicherweise teilweise zu, weil während der Pandemie ergriffene Maßnahmen zur Eindämmung – wie soziale Distanzierung, Maskierung und Vermeidung großer Versammlungen – dazu geführt haben, dass in den letzten beiden Wintern weniger Atemwegsviren verbreitet wurden. Infolgedessen haben viele Kinder nicht die Immunität, die sie normalerweise hätten.

Meine eigenen Kinder hatten bereits mindestens drei Anfälle von Atemwegserkrankungen, seit sie vor weniger als zwei Monaten in den Kindergarten und die Vorschule zurückgekehrt sind. Glücklicherweise erholten sie sich gut und wurden nicht schwer krank, aber ich verstehe durchaus die Sorge und den Kummer, den Eltern und Betreuer empfinden, wenn unsere Kinder krank sind.

CNN: Welche Atemwegsinfektionen können zu Hause behandelt werden?

Wen: Die überwiegende Mehrheit der Atemwegsinfektionen bei Kindern kann zu Hause mit Flüssigkeit, fiebersenkenden Medikamenten und Ruhe behandelt werden. Was die Infektion verursacht, ist im Allgemeinen nicht der entscheidende Faktor dafür, ob ein Kind im Krankenhaus behandelt werden muss – es kommt darauf an, wie es dem Kind geht.

Das Respiratory Syncytial Virus, auch als RSV bekannt, ist für die öffentliche Gesundheit besorgniserregend, da einige Krankenhäuser mit Kindern, die es haben, voll werden. Vor der Covid-19-Pandemie schätzten die US-amerikanischen Centers for Disease Control and Prevention, dass praktisch alle Kinder RSV vor ihrem zweiten Geburtstag bekommen – und dass jedes Jahr etwa 58.000 Kinder deswegen ins Krankenhaus eingeliefert werden. Offensichtlich ist RSV bei manchen Kindern eine sehr ernste Infektion, und Eltern sollten wissen, worauf sie achten müssen, um eine schwere Erkrankung zu erkennen. Denken Sie aber auch daran, dass die überwiegende Mehrheit leichte, erkältungsähnliche Symptome haben wird und nicht ins Krankenhaus eingeliefert werden muss.

Dasselbe gilt für andere Viren. Influenza kann sehr schwere Krankheiten verursachen, ebenso wie Covid-19. Die meisten Fälle bei Kindern führen jedoch nicht zu einem Krankenhausaufenthalt, und die Symptome können zu Hause behandelt werden. Auf der anderen Seite gibt es Viren, die man normalerweise mit einer leichten Erkältung in Verbindung bringt, wie das Adenovirus, das bei manchen Kindern sehr krank werden kann.

Wenn Sie am Ende in die Notaufnahme gehen, wird Ihr Kind wahrscheinlich auf Covid-19, Influenza und RSV getestet. Einige Kinderärzte würden dies auch tun. Wenn Ihr Kind ins Krankenhaus eingeliefert wurde, werden möglicherweise zusätzliche Virentests durchgeführt. Aber viele Arztpraxen würden eine solche Betreuung nicht anbieten, da wiederum das tatsächliche Virus, das zu der Krankheit führt, weniger wichtig ist, um festzustellen, ob Ihr Kind ins Krankenhaus eingeliefert werden muss, als wie es Ihrem Kind geht.

Die Ausnahme bilden sehr junge Säuglinge – im Allgemeinen solche unter 2 Monaten – die in der Regel häufiger getestet und überwacht werden.

CNN: Welche anderen Risikofaktoren sollten dazu führen, dass Eltern nach einer schweren Krankheit Ausschau halten?

Wen: Neugeborene sind sehr anfällig. Sie haben wenig Immunität und nicht viel physiologische Reserve, was bedeutet, dass sie, sobald sie krank werden, sehr schnell sehr krank werden können. Auch Frühgeborene sind gefährdet. Viele von ihnen haben eine unterentwickelte Lunge. Ein zwei Monate zu früh geborenes Baby hat ein zwei Monate jüngeres physiologisches Alter als ein am selben Tag termingerecht geborenes Baby.

Was tun, wenn Ihr Kind eine Atemwegsinfektion hat?  Unser medizinischer Analyst erklärt

Es gibt auch andere Faktoren zu berücksichtigen, einschließlich für kleine Kinder, die an einer schweren Herz- und Lungenerkrankung leiden oder stark immungeschwächt sind. In all diesen Situationen sollten Familien eine niedrige Schwelle haben, ihren Arzt anzurufen.

CNN: Wenn ein Kind im Allgemeinen gesund ist und Fieber, Husten oder eine laufende Nase entwickelt, sollten Eltern und Betreuer dann den Arzt rufen? Wann sollten sie ins Krankenhaus eilen?

Wen: Es gibt zwei Hauptsymptome, die bei Atemwegsinfektionen Anlass zur Sorge geben sollten. Die erste ist Atembeschwerden. Achte auf angestrengtes und schnelles Atmen. Zum Beispiel, wenn Ihre Kinder keuchen oder grunzen; wenn ihre Nasenlöcher aufgebläht sind; wenn sie bauchatmen, was bedeutet, dass die Brust beim Atmen einknickt und der Bauch nach außen geht; oder wenn ihre Atemfrequenz höher als normal ist.

Die zweite ist die Schwierigkeit, hydratisiert zu bleiben. Dies ist besonders bei Babys ein Problem. Wenn sie eine verstopfte Nase bekommen, kann es für sie schwierig sein, Muttermilch und Flaschennahrung zu trinken, und sie könnten sehr schnell dehydrieren. Wenn Ihr Kind schläfrig aussieht und nicht trinkt oder wenn Ihr Baby weniger nasse Windeln hat, rufen Sie lieber früher als später Ihren Arzt an.

Andauernde Probleme – zum Beispiel ein leichtes Fieber, das seit einigen Tagen anhält – könnten wahrscheinlich auf die Sprechstunde Ihres Kinderarztes warten.

Ich würde Ihnen raten, einen Plan zu haben, bevor Ihr Kind krank wird. Viele Kinderärzte haben einen Bereitschaftsdienst, bei dem Sie Ihren Arzt oder einen anderen Gesundheitsdienstleister innerhalb einer Stunde erreichen können, auch nachts und am Wochenende. Informieren Sie sich, ob diese Möglichkeit besteht, und halten Sie diese Nummer bereit, um sie anzurufen. Wenn Ihr Kinderarzt nach Dienstschluss nicht erreichbar ist, sollten Sie wissen, in welches Krankenhaus Sie Ihr Kind bringen würden, wenn es ernsthaft erkrankt. Idealerweise ist es ein Krankenhaus in Ihrer Nähe, das mit Fachärzten für Kindernotfallmedizin besetzt ist.

Wenn Sie Ihren Arzt in Notfällen telefonisch nicht so einfach erreichen können, bringen Sie Ihr Kind möglichst niedrigschwellig ins Krankenhaus, insbesondere wenn Sie ein Neugeborenes oder Kleinkind haben. Atembeschwerden und die Unfähigkeit, hydriert zu bleiben, sind gute Gründe, sofort ins Krankenhaus zu gehen.

CNN: Wann sollten Kinder der Schule fernbleiben?

Wen: Das hängt von den Richtlinien an der Schule Ihres Kindes ab. Viele Schulen verlangen, dass Kinder zu Hause bleiben, wenn sie Fieber haben. Sie sollten auch nicht anwesend sein, wenn sie sich übergeben. Einige Schulen verlangen möglicherweise auch Covid-19-Tests, um sicherzustellen, dass die Ursache der Symptome nicht das Coronavirus ist.

Allerdings ist es wahrscheinlich nicht vernünftig, Kinder zu bitten, zu Hause zu bleiben, wenn sie Anzeichen von Schnupfen haben. Das könnte bedeuten, dass Kinder in den Wintermonaten viele Wochen in der Schule fehlen. Eltern und Betreuer sollten davon ausgehen, dass es in der Klasse ihres Kindes zu jeder Zeit Kinder gibt, die mit einigen Atemwegserregern infiziert sind, und entsprechende Vorsichtsmaßnahmen treffen. Einige Familien entscheiden sich möglicherweise für eine Maske. Andere kehren möglicherweise zu dem zurück, was sie vor Covid getan haben, nämlich sich an eine gute Händehygiene zu halten und sich nicht in der Nähe von gefährdeten Personen aufzuhalten, wenn sie krank sind.

CNN: Welche Vorsichtsmaßnahmen sollten Eltern und Betreuer treffen?

Wen: Händewaschen ist ein großes Thema. Viele dieser Atemwegserreger reisen durch Tröpfchen: Wenn jemand niest oder hustet, landen diese Tröpfchen auf Oberflächen, die jemand anderes berührt, und berühren dann ihre Nase oder ihren Mund. Ermutigen Sie Ihre Kinder, sich häufig die Hände zu waschen, und wenn sie husten oder niesen müssen, sollten sie dies in die Armbeuge oder in ein Taschentuch tun, um die Ausbreitung der Tröpfchen zu verringern.

Wenn eine Person in Ihrem Haushalt eine Atemwegsinfektion hat, kann sie leicht auf andere Haushaltsmitglieder übertragen werden. Sie können dieses Risiko verringern, indem Sie keine Utensilien oder Getränke mit der kranken Person teilen und die kranke Person von schutzbedürftigen Haushaltsmitgliedern wie Neugeborenen und älteren Menschen fernhalten. Im Allgemeinen sollten Familien auch die Exposition von Neugeborenen und Frühgeborenen so weit wie möglich einschränken.

Es gibt keinen zugelassenen Impfstoff für RSV, aber es gibt einen für die Grippe. Eltern sollten ihre Kinder gegen Grippe impfen lassen. Sie sollten ihre Kinder gegen Covid-19 impfen lassen, falls sie dies noch nicht getan haben, und ihre eigenen familiären Umstände beurteilen, um festzustellen, ob sie ihren Kindern im Alter von 5 oder älter die neue bivalente Auffrischimpfung geben sollten.