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Was passiert, wenn die USA sich zurückziehen? – POLITIK

Europa erwacht zu einer beunruhigenden Realität: Es könnte bald seinen Nato-Wohltäter in der Ukraine verlieren.

Da die Konservativen bereit sind, bei den bevorstehenden US-Wahlen Gewinne zu erzielen, könnte der großzügigste Geber der NATO für die Kriegsanstrengungen der Ukraine im Jahr 2023 plötzlich viel sparsamer erscheinen.

Diese Möglichkeit hat die Kluft zwischen amerikanischer und europäischer Hilfe ins Rampenlicht gerückt.

Schon jetzt war es schwierig, alle europäischen NATO-Mitglieder dazu zu bringen, 2 Prozent ihrer Wirtschaftsleistung für Verteidigungsausgaben aufzuwenden. Jetzt werden sie von den USA zunehmend unter Druck gesetzt, noch weiter zu gehen. Und das inmitten einer bereits schwierigen Diskussion in ganz Europa darüber, wie man seine eigenen schwindenden Militärvorräte auffüllen und gleichzeitig den Wiederaufbau der Ukraine finanzieren kann.

Dennoch lautet das Mantra der US-Republikaner – die laut Umfragen nach den Wahlen im November bevorzugt die Kontrolle über eine von zwei Kammern des Kongresses übernehmen –, dass Europa sich verstärken muss.

„Unsere Verbündeten“, sagte Tim Burchett, ein Republikaner aus Tennessee, der im Ausschuss für auswärtige Angelegenheiten des Repräsentantenhauses sitzt, „müssen anfangen, das Problem in ihrem eigenen Hinterhof anzugehen, bevor sie uns um weitere Beteiligung bitten.“

Während die europäischen Regierungen ihre Brieftaschen und Militärvorräte für die Ukraine in Rekordhöhe geöffnet haben, stellt Washingtons Militärhilfe für Kiew immer noch die Bemühungen Europas in den Schatten. Es ist eine Diskrepanz, die die Republikaner hervorheben möchten, wenn sie argumentieren, dass Russlands Krieg in der Ukraine eine viel größere Bedrohung für Europa darstellt als für die USA

Das Ergebnis könnte ein sich ändernder Tenor aus Washington sein, wenn der Kongress unter konservative Kontrolle gerät.

„Es ist schrecklich, was die Russen tun“, fügte Burchett hinzu, sagte aber, er sehe China und Drogenkartelle „für die Vereinigten Staaten von Amerika bedrohlicher als das, was in der Ukraine vor sich geht“.

2 Prozent werden zur Grundlinie

Seit Moskau seinen Angriff auf die Ukraine gestartet hat, haben die europäischen Hauptstädte mehr als 200 Milliarden Euro an neuen Verteidigungsausgaben zugesagt.

Die NATO-Verbündeten haben sich 2014 verpflichtet, innerhalb eines Jahrzehnts zwei Prozent des BIP für die Verteidigung auszugeben, und eine wachsende Zahl von Regierungen nimmt dieses Versprechen ernst. Aber die Biden-Administration will, dass sie noch weiter gehen.

Die 2-Prozent-Marke sei genau das, „was wir von Verbündeten erwarten würden“, sagte US-Verteidigungsminister Lloyd Austin Anfang dieses Monats. „Wir würden die Länder ermutigen, über diese 2 Prozent hinauszugehen, weil wir mehr in den Ausbau der Industriebasen investieren müssen und sicherstellen müssen, dass wir die richtigen Dinge tun, um einen Teil dessen zu ersetzen, was der Ukraine zur Verfügung gestellt wurde.

Washingtons kürzlich veröffentlichte „National Security Strategy“ hat diese Erwartungen kodifiziert.

„Während wir unsere eigenen beträchtlichen Beiträge zu den Fähigkeiten und Bereitschaften der NATO erhöhen“, heißt es in dem Dokument, „werden wir uns darauf verlassen, dass unsere Verbündeten weiterhin größere Verantwortung übernehmen, indem sie ihre Ausgaben, Fähigkeiten und Beiträge erhöhen.“

Dieses Bestreben wird vielen europäischen Politikern, die selbst mit wirtschaftlichen Problemen zu Hause konfrontiert sind, schwer fallen. Das Vereinigte Königreich hat sich beispielsweise verpflichtet, ein Ziel von 3 Prozent für Verteidigungsausgaben zu erreichen, hat jedoch kürzlich eingeräumt, dass sich die „Form“ seines Anstiegs ändern könnte, da die jüngsten politischen Änderungen die Wirtschaft durcheinander bringen.

Die Biden-Administration hat einen Weg der freundlichen Ermutigung gegenüber Europa eingeschlagen, anstatt ihre Partner zu beschimpfen.

Aber die Republikaner sind nicht so scharf darauf, einen so geselligen Ton anzuschlagen. Und wenn sie die Kontrolle über den Kongress übernehmen, werden die Republikaner mehr Mitspracherecht über die US-Geldbörsen haben – und den Ton, der aus Washington kommt.

„Ich denke, die Leute werden in einer Rezession sitzen und der Ukraine keinen Blankoscheck ausstellen“, sagte Kevin McCarthy, der Vorsitzende der Republikaner im Repräsentantenhaus, Anfang dieser Woche gegenüber Punchbowl News.

„Da sind die Sachen [the Biden administration] tut es im Inland nicht“, fügte er hinzu. „Wenn man die Grenze nicht macht, fangen die Leute an, das abzuwägen. Die Ukraine ist wichtig, aber gleichzeitig darf sie nicht das Einzige sein, was sie tut, und es darf kein Blankoscheck sein.“

Die Republikaner beobachten wahrscheinlich die Umfragen, die zeigen, dass ein kleiner, aber wachsender Teil der Amerikaner sagt, die USA würden die Ukraine zu stark unterstützen. Laut einer Umfrage des Pew Research Center ist die Zahl von 7 Prozent im März auf 20 Prozent im September gestiegen. Und es liegt jetzt bei 32 Prozent unter den republikanisch orientierten Wählern.

Während Präsident Joe Biden den Kongress weiterhin auffordert, weitere Hilfspakete für die Ukraine zu genehmigen, sagen Beobachter, dass die Skepsis in den kommenden Monaten zunehmen könnte.

„Es wird schwieriger, weil wir das Gefühl haben, dass wir alles tun und die Europäer nicht“, sagte Max Bergmann, Direktor des Europaprogramms am Zentrum für strategische und internationale Studien.

Und während er feststellte, dass das aufgrund der wirtschaftlichen Kosten des Krieges für Europa „in gewisser Weise unfair“ sei, sagte er, dass auf militärischer Seite die Hilfe für die Ukraine und die Ausgaben für industrielle Verteidigungskapazitäten jetzt „die neuen 2 Prozent“ seien.

In den europäischen Hauptstädten beobachten Politiker Washington genau.

„Für die Europäer ist die Idee, dass die US-Politik wichtig ist – dass das, was bei den Zwischenwahlen passiert, Auswirkungen darauf haben wird, was von uns erwartet wird [our] US-Verbündeter – wird immer ernster genommen“, sagte Martin Quencez, wissenschaftlicher Mitarbeiter im Pariser Büro des German Marshall Fund.

Die Brüsseler Sicht

Aber zurück in Brüssel bestehen einige Beamte darauf, dass es wenig Grund zur Sorge gibt.

„Es gibt breite, überparteiliche Unterstützung für die Ukraine“, sagte David McAllister, Vorsitzender des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten des Europäischen Parlaments.

Während der Donald Trump-freundlichere Flügel der Republikanischen Partei gegen eine Fortsetzung der Hilfe für die Ukraine ist, haben traditionellere Republikaner tatsächlich Bidens Hilfe für Kiew unterstützt.

„Wenn es in Kongressausschüssen eine republikanische Mehrheit gäbe, erwarte ich zum Beispiel einen Einfluss auf Debatten darüber, welche Waffen an die Ukraine geliefert werden sollen“, sagte McAllister in einer E-Mail. „Letztendlich behält der Präsident jedoch eine beträchtliche Kontrolle über die Außenpolitik.“

McAllister, ein Mitglied der konservativen Christlich Demokratischen Union Deutschlands, sagte, Europa erhöhe bereits seine Verteidigungsinvestitionen und Hilfe für Kiew und verwies auf eine EU-Initiative zur Ausbildung ukrainischer Soldaten und eine kürzliche Erhöhung für einen EU-Fonds, der Länder für militärische Lieferungen entschädigt, die dorthin geschickt wurden Ukraine.

Der polnische Europaabgeordnete Witold Waszczykowski, stellvertretender Vorsitzender des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten, sagte ebenfalls in einer E-Mail, dass er nicht erwarte, dass ein von den Republikanern dominierter Kongress die Ukraine-Politik ändern werde – und forderte Washington auf, mehr Druck auf Europa auszuüben.

„Polen und andere Länder der Ostflanke können die Europäer nicht genug davon überzeugen, die Ukraine zu unterstützen“, sagte Waszczykowski, Mitglied der konservativen Regierungspartei Recht und Gerechtigkeit.

Der „Geruch der Beschwichtigung und der Erwartung, mit Russland zum normalen Geschäft zurückzukehren“, sagte der polnische Politiker, „dominiere in den europäischen Hauptstädten und europäischen Institutionen.“

Cristina Gallardo trug zur Berichterstattung bei.