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Walmart-Massenschießerei: Das Motiv hinter dem Angriff in Chesapeake, Virginia, ist unklar




CNN

Nachdem ein gewöhnlicher Arbeitstag in einem Walmart in Chesapeake, Virginia, tödlich endete, verbringen Überlebende und Ermittler die Thanksgiving-Feiertage damit, das Motiv eines Angestellten zu hinterfragen, der das Feuer auf Kollegen eröffnete und sechs tötete, bevor er die Waffe tödlich gegen sich selbst richtete.

Die Mitarbeiter bereiteten sich auf eine Nachtschicht vor, als ein Manager kurz nach 22 Uhr im Pausenraum mit einer Pistole das Feuer eröffnete, sagten Beamte.

Die Behörden identifizierten die getöteten Personen als Randy Blevins (70), Lorenzo Gamble (43), Tyneka Johnson (22), Brian Pendleton (38), Kellie Pyle (52) und einen 16-jährigen Jungen, der nicht genannt wird, weil er minderjährig ist.

Vier bei der Schießerei verletzte Personen blieben am Vorabend von Thanksgiving im Krankenhaus, von denen sich mindestens zwei in einem kritischen Zustand befanden, so Dr. Michael Hooper, Chief Medical Officer des Sentara Norfolk General Hospital.

„Ich kenne diese Gemeinschaft und ich kenne sie gut, und ich weiß, dass wir zusammenkommen und den Familien der Opfer helfen werden“, sagte der Bürgermeister von Chesapeake, Rick West, am Mittwoch in einer Videobotschaft.

Die Schießerei, ein weiteres Beispiel dafür, wie schreckliche Waffengewalt das amerikanische Leben in den konventionellsten Umgebungen auf den Kopf stellt, hat viele Trauernde über den Verlust geliebter Menschen und Überlebender zurückgelassen, die von dem, was sie miterlebt haben, traumatisiert sind. Während die lange Reise der Verarbeitung dieser Emotionen beginnt, bleiben Fragen darüber, was zu den Morden geführt haben könnte.

Donya Prioleau war im Pausenraum der Mitarbeiter, als der Schütze begann, auf Mitarbeiter zu schießen, sagte sie.

„Wir wissen nicht, was ihn dazu veranlasst hat“, sagte Prioleau. „Keiner von uns kann verstehen, warum es passiert ist.“

Der Schütze wurde als Andre Bing identifiziert, der über Nacht als „Teamleiter“ arbeitete. Der 31-Jährige war seit 2010 für Walmart tätig, teilte das Unternehmen mit.

Bing erschoss drei von Prioleaus Freunden, „bevor ich loslief. Die Hälfte von uns glaubte nicht, dass es echt war, bis einige von uns das ganze Blut auf dem Boden sahen“, sagte sie.

Zwei getötete Opfer und der Schütze wurden im Pausenraum gefunden, während ein weiteres vor dem Laden gefunden wurde, sagten Beamte der Stadt Chesapeake, und drei weitere starben im Krankenhaus. Beamte versuchen, die genaue Zahl der Verletzungen zu ermitteln, da sich einige Personen möglicherweise selbst in Krankenhäuser gebracht haben.

Ein Motiv für die Schießerei blieb am Mittwoch unklar, sagte der Polizeichef von Chesapeake, Mark Solesky.

Laut dem Gun Violence Archive war die Gewalt am Dienstag mindestens die dritte Massenerschießung in Virginia in diesem Monat und ereignet sich vor dem Hintergrund der Trauer, die viele Menschen im ganzen Land an diesem Erntedankfest ertragen, da geliebte Menschen bei Schießereien verloren oder verletzt wurden.

Nur 170 Meilen westlich von Chesapeake eröffnete ein 22-jähriger Student an der University of Virginia in Charlottesville am 13. November angeblich das Feuer auf Kommilitonen und tötete drei von ihnen in einem Bus, der von einer Exkursion nach Washington, DC, zum Campus zurückkehrte.

Am Wochenende hat ein 22-Jähriger in einem LGBTQ-Nachtclub in Colorado Springs, Colorado, fünf Menschen erschossen und 19 weitere verletzt, teilten die Behörden mit.

Insgesamt haben die USA laut Gun Violence Archive in diesem Jahr bisher mehr als 600 Massenerschießungen erlitten. Sowohl die Non-Profit-Organisation als auch CNN definieren Massenerschießungen als solche, bei denen vier oder mehr Menschen erschossen werden, den Angreifer nicht mitgerechnet.

In Chesapeake begann der Horror weniger als eine Stunde, bevor der Laden nach einem anstrengenden Weihnachtseinkaufstag schließen sollte.

Jessie Wilczewski, die kürzlich eingestellt wurde, sagte CNN, sie sei in einem regelmäßig geplanten Meeting im Pausenraum, als sie den Schützen in der Tür sah, der eine Waffe richtete.

Anfangs glaubte sie nicht, dass das, was sie sah, echt war, aber dann spürte sie, wie ihre Brust pochte und ihre Ohren klingelten, als eine Flut von Schüssen ausbrach, sagte sie. Zuerst habe es sich „nicht als echt angefühlt“, sagte sie, bis das Geräusch der Schüsse durch ihre Brust hallte.

Wilczewski versteckte sich unter einem Tisch, als der Schütze einen nahe gelegenen Flur entlangging. Sie konnte einige ihrer Kollegen auf dem Boden oder auf Stühlen liegen sehen – alle noch und einige wahrscheinlich tot, sagte sie. Sie blieb, weil sie sie nicht allein lassen wollte.

„Ich hätte aus dieser Tür rennen können … und ich bin geblieben. Ich bin geblieben, damit sie in ihren letzten Augenblicken nicht allein sind“, sagte Wilczewski in einer Nachricht an die Familien von zwei Opfern.

Als der Schütze in den Pausenraum zurückkehrte, sagte Wilczewski, habe er ihr gesagt, sie solle unter dem Tisch hervorkommen und nach Hause gehen.

„Ich musste die Tür berühren, die (mit Blut) bedeckt war“, sagte sie. „Ich erinnere mich nur, dass ich meine Tasche gepackt und gedacht habe: ‚Wenn er mir in den Rücken schießen will – nun, er wird sich wirklich anstrengen müssen, weil ich renne‘, und ich habe es gebucht. … und ich habe nicht angehalten, bis ich zu meinem Auto kam, und dann hatte ich einen Zusammenbruch.“

Lashana Hicks (links) schließt sich am Mittwoch anderen Trauernden an einer Gedenkstätte für die Opfer einer Massenerschießung in einem Walmart Supercenter in Chesapeake, Virginia, an.

Briana Tyler, ebenfalls eine neu eingestellte Angestellte, hatte gerade ihre Schicht begonnen, als die Schüsse ausbrachen.

„Plötzlich hörst du nur pa pa pa pa pa pa pa“, sagte Tyler zu CNN und fügte hinzu, dass sie Kugeln nur wenige Zentimeter von ihrem Gesicht entfernt sah. “Es war keine Pause zwischen ihnen, wo man wirklich versuchen konnte, es zu verarbeiten.”

Der Schütze hatte einen „leeren Blick im Gesicht“, als er sich im Raum umsah und auf Menschen schoss, sagte Tyler.

„Es gab Leute, die einfach auf den Boden fielen“, sagte sie. „Alle haben geschrien, nach Luft geschnappt und ja, danach ist er einfach weggegangen und hat einfach weiter durch den Laden geschossen und einfach weiter geschossen.“

Der Schütze habe in der Vergangenheit ein beunruhigendes Verhalten gezeigt, sagten andere Mitarbeiter.

Shaundrayia Reese, die von 2015 bis 2018 mit dem Schützen zusammengearbeitet hatte, beschrieb ihn als Einzelgänger.

„Er sagte immer, die Regierung beobachte ihn. Er mochte keine sozialen Medien und hielt schwarzes Klebeband auf seiner Handykamera. Jeder dachte immer, dass etwas mit ihm nicht stimmt“, sagte Reese.

Joshua Johnson, ein ehemaliger Wartungsarbeiter des Ladens, sagte, der Schütze habe ominöse Drohungen ausgesprochen, falls er jemals seinen Job verlieren sollte.

„Er sagte, wenn er jemals von seinem Job gefeuert würde, würde er sich rächen und die Leute würden sich daran erinnern, wer er war“, sagte Johnson.

Weder Johnson noch Reese hätten dem Management irgendwelche Bedenken bezüglich Bing gemeldet, sagten sie.

In einer Erklärung sagte Walmart, dass es bei den Ermittlungen mit den örtlichen Strafverfolgungsbehörden zusammenarbeite.

„Wir spüren Tragödien wie diese persönlich und tief. Aber dieser Fall ist besonders schmerzhaft, da wir erfahren haben, dass der Schütze ein Mitarbeiter von Walmart war“, sagte John Furner, Präsident und CEO von Walmart US, in einer Erklärung. „Die gesamte Walmart-Familie ist untröstlich. Unsere Herzen und Gebete sind bei den Betroffenen.“

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