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Wales 0 – 2 Iran


Das zehnköpfige Wales erlitt einen WM-Herzschmerz, als Iran mit zwei Toren in der Nachspielzeit der zweiten Halbzeit einen 2:0-Sieg besiegelte und seine K.o.-Hoffnungen am seidenen Faden hängen ließen.

Rouzbeh Cheshmis atemberaubendes Tor in der achten Minute der Nachspielzeit durchbrach den Widerstand von Wales, nachdem Torhüter Wayne Hennessey in der 84. Minute eine rote Karte gezeigt worden war, weil er von seiner Linie gelaufen war und Mehdi Taremi gefoult hatte.

Iran fügte dann mit dem praktisch letzten Schuss des Spiels seinen zweiten hinzu, als Ramin Rezaeian einen weiteren schnellen Konter mit einem coolen Finish über den eingewechselten Torhüter Danny Ward beendete.

Wales strebte nach einem Sieg, um seine Hoffnungen auf das Erreichen der K.-o.-Runde zu stärken, nachdem es im Auftaktspiel gegen die USA mit einem 1:1-Unentschieden aus Rückstand gekommen war, aber es fiel ihm schwer, den Iran zu schlagen, da Gareth Bale keine weiteren Heldentaten hervorrufen konnte.

Das Ergebnis bedeutet, dass die Mannschaft von Rob Page England in ihrem letzten Spiel der Gruppe B schlagen muss, um überhaupt Hoffnung auf das Erreichen der letzten 16 zu haben, während der Iran, der nach seiner 2: 6-Niederlage gegen die Mannschaft von Gareth Southgate stark verbessert wurde, neue Hoffnung auf das Kunststück hat zum ersten Mal in ihrer Geschichte.

Wie der Iran walisische Herzen brach

Vor dem Anpfiff lag der Fokus vor allem auf Angelegenheiten abseits des Spielfelds, wobei die Fans beim Versuch, das Stadion zu betreten, auf weitere Ticketprobleme stießen und die iranische Nationalhymne auf lautes Gejohle im Stadion stieß.

Die Spielerinnen von Carlos Queiroz hatten sich geweigert, die Hymne vor ihrem Spiel gegen England als Akt der Solidarität mit denjenigen zu singen, die für die Rechte der Frauen im Land protestierten, aber bei dieser Gelegenheit taten sie es, auch als die Zuschauer auf der Tribüne ihrer Wut Ausdruck verliehen.

Als die Aktion begann, wurde schnell klar, dass der Iran für Wales ein weitaus schwierigerer Gegner sein würde als für England, mit der Aufnahme von Stürmerstar Sardar Azmoun, der nach einer Verletzung wieder voll fit ist, einer von sechs Änderungen im Team .

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Kieffer Moore und Majid Hosseini kämpfen um einen Kopfball

Es war jedoch Wales, der die erste Chance herausspielte, als Kieffer Moore, der nach seinem entscheidenden Auftritt von der Bank gegen die USA anstelle von Dan James startete, einen Schuss aus kurzer Distanz direkt auf Hossein Hosseini nach Flanke von Conner Roberts abfeuerte.

Innerhalb weniger Minuten hatte Iran den Ball am anderen Ende im Netz, Ali Gholizadeh traf nach einem Pass von Azmoun, nur VAR konnte eingreifen und das Tor korrekt auf Abseits stellen.

Diese Chance kam von walisischer Nachlässigkeit im Ballbesitz und war ein Thema ihrer Leistung, da Pages Mannschaft die List und Gelassenheit fehlte, um ihre hartnäckigen Gegner wirklich zu beunruhigen.

Kurz nach der Pause entwickelte sich ein angespanntes Spiel, als Azmoun einen Schuss an den Pfosten knallte, nachdem er hinter die walisische Abwehr geraten war, und dann zu nahe an Hennessey herankam, nachdem Gholizadehs Distanzschuss vom anderen Pfosten zurückgekommen war.

Wayne Hennessey wird eine rote Karte für seinen Kampf gegen Mehdi Taremi (R) gezeigt.
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Wayne Hennessey wird für seinen Kampf gegen Mehdi Taremi eine rote Karte gezeigt

Page versuchte, Wales mit einer Reihe von Auswechslungen, einschließlich der Einwechslung des wieder fitten Joe Allen, neuen Schwung zu verleihen, aber der Iran sah weiterhin wahrscheinlicher aus, als Saeid Ezatolahi Hennessey mit einem Distanzschuss eine weitreichende Parade erzwang.

Ben Davies kam kurz darauf mit einer der wenigen Chancen für Wales in die Nähe, sein starker Schuss von Moores Korbleger wurde von Hosseini umgeworfen, aber Hennesseys rote Karte kam nur Sekunden später.

Der 35-Jährige sah zunächst nur die Gelbe Karte, die Gelbe Karte wurde nach einer VAR-Prüfung aber zu Recht auf die Rote Karte hochgestuft, wodurch der Iran in der Schlussphase den Druck erhöhen konnte.

Es sah so aus, als würden sie einen Punkt durchhalten, aber Cheshmis sensationeller Schuss, der aus 25 Metern Entfernung ins untere Eck geschossen wurde, brach ihnen das Herz, bevor Rezaeians zweiter Treffer Salz in ihre Wunden rieb.

Ihre Hoffnungen auf das Erreichen der letzten 16 sind noch nicht vorbei, aber ein letztes Gruppenspiel gegen England, ein Spiel, das sie jetzt gewinnen müssen, scheint eine gewaltige Herausforderung für eine Mannschaft zu sein, die in Gruppe B auf dem vierten Platz verbleibt.

Bale: Wir sind am Boden zerstört, aber wir müssen uns erholen

Wayne Hennessey wird von Gareth Bale getröstet, nachdem er vom Platz gestellt wurde
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Wayne Hennessey wird von Gareth Bale getröstet, nachdem er vom Platz gestellt wurde

Wales-Kapitän Gareth Bale sagte weiter BBC: „Es tut weh, wir sind stinksauer. Man kann es nicht anders sagen.

„Wir haben bis zur letzten Sekunde gekämpft, aber es ist eines dieser Dinge, es ist schwer zu ertragen, aber wir müssen uns erholen und weitermachen.

„Wir müssen uns sofort aufrappeln. Es wird schwierig, aber wir haben noch ein Spiel in der Gruppe und müssen alles positiv sehen und trotzdem versuchen, die Gelegenheit zu genießen.

Zu Wayne Hennesseys roter Karte fügte er hinzu: „Ich habe es nicht gesehen, also weiß ich nicht (ob es eine Rote war), aber die rote Karte verändert das Spiel komplett. Offensichtlich lassen wir das erste und das zweite Tor rein spielt keine Rolle.

„Wir erholen uns und er muss wieder gehen.“

Was bedeutet das Ergebnis?

Die Niederlage lässt Wales mit einem Punkt aus zwei Spielen auf dem letzten Platz der Gruppe B zurück, was bedeutet, dass sie England in ihrem letzten Spiel am Dienstag um 19 Uhr schlagen müssen, um Hoffnung zu haben, unter die letzten 16 zu kommen.

Der Iran fährt auf drei Punkte und ist damit in einer starken Position, um vor dem letzten Gruppenspiel gegen die USA, das ebenfalls am Dienstag um 19 Uhr stattfindet, die K.-o.-Runde zu erreichen.



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