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Während das Shohei Ohtani-Gewinnspiel (wieder) beginnt, wissen wir Folgendes mit Sicherheit


Während das Shohei Ohtani-Gewinnspiel (wieder) beginnt, wissen wir Folgendes mit Sicherheit

Wir werden nicht wirklich wissen, wo Shohei Ohtani das nächste Kapitel seiner sagenumwobenen Karriere spielen wird, bis er dorthin geht. Der rätselhafte Star sagt sehr wenig – selbst wenn er redet – und außerdem ist der jahrelange spekulative Prozess inzwischen tatsächlichen Verhandlungen mit aller Diskretion gewichen. Bald wird es Gerüchte geben, auf die man reagieren muss, und möglicherweise weitere Neuverpflichtungen von Free Agents, auf die wir nach Hinweisen suchen können. Aber im Moment wissen wir nur, was vorher geschehen ist.

Vor sechs Jahren verließ ein 23-jähriges, bereits international bekanntes Phänomen Japan – Jahre bevor er weitere Hunderte Millionen verdienen konnte, aber Jahre nachdem er als Highschool-Schüler bekannt gegeben hatte, dass er vorhatte, in der MLB zu spielen – und unterschrieb bei der Los Angeles Angels. Wenn wir zu dieser ersten hektischen Verfolgung von Ohtani zurückkehren und von dort aus weiterarbeiten, können wir zusammenfassen, was wir darüber wissen, wie der interessanteste Mann im Baseball die größte Entscheidung seiner Karriere treffen wird.

Wir kennen die 7 Teams, für die er sich letztes Mal interessiert hat

Bei seinem ersten Ausflug in die Major League Baseball forderte Ohtani Präsentationen aller 30 Teams an und bat sie, Informationen über ihre Einrichtungen, Märkte und Organisationsphilosophien sowie darüber, wie er integriert werden würde, bereitzustellen. Von dort aus haben er und sein Agent Nez Balelo von CAA (der immer noch Ohtani vertritt) die Liste auf eine endgültige Liste von sieben Teams eingegrenzt. Dies könnte der konkreteste verfügbare Beweis sein; Zusammen mit den Angels bietet es eine Auswahlliste der Zweitplatzierten, die Ohtanis Interesse geweckt haben.

Im Dezember 2017 wurde bekannt gegeben, dass die Ohtani-Finalisten die Angels, Los Angeles Dodgers, San Diego Padres, San Francisco Giants, Seattle Mariners, Texas Rangers und Chicago Cubs waren.

Da Ohtani sich entschied, in die USA zu kommen, bevor er 25 Jahre alt war – als er ein internationaler Free Agent gewesen wäre –, war Geld nicht seine oberste Priorität. Die Rangers verfügten über die meisten internationalen Verpflichtungsgelder, was ihre Aufnahme in die Finalisten hätte erklären können, außer dass die nächsten beiden Teams, die es sich leisten konnten, Ohtani am meisten zu bezahlen – die Yankees und die Twins – dies nicht waren unter den Finalteams. Wenn Ohtani also damals an diesen sieben Teams gefiel, dann war das so nicht Angesichts der Vertragsbedingungen, die sie anzubieten bereit waren, liegt es nahe, dass einiges von dem, was ihm damals gefiel, wahrscheinlich auch heute noch relevant ist.

Insbesondere bei den Yankees war ihr Ausschluss von der Shortlist so bemerkenswert, dass General Manager Brian Cashman erklärte, Ohtani scheine Teams aus kleinen Märkten und Teams an der Westküste zu bevorzugen.

Natürlich leitet Cashman immer noch den Baseballbetrieb für die Yankees, aber man sollte bedenken, dass für viele der betreffenden Teams das Regime, das Ohtani 2017 rekrutierte, nicht mehr das gleiche ist, das heute das Sagen hat. Nehmen wir zum Beispiel die Engel selbst. Das Team wird jetzt von Perry Minasian geleitet, aber Ohtani unterschrieb ursprünglich bei – und Berichten zufolge war er davon besonders beeindruckt – Billy Eppler.

Diesmal könnte das ein Hinweis gewesen sein – Eppler verbrachte die letzten beiden Saisons damit, den Baseballbetrieb für die New York Mets zu leiten und schien bereit zu sein, bei der Organisation zu bleiben, auch nachdem sie David Stearns anstelle von ihm eingestellt hatten – außer dass er kürzlich zurückgetreten ist (oder „ zurückgetreten“) mitten in einer Untersuchung wegen missbräuchlicher Verwendung der Verletztenliste. Bedeutung: Der einzige Mann, der es jemals geschafft hat, Ohtani in der MLB zu verpflichten, ist derzeit arbeitslos.

Am Ende war Ohtanis Entscheidung, sich den Engeln anzuschließen, nicht so aussagekräftig. Nach seiner Unterzeichnung veröffentlichte sein Agent Balelo eine Erklärung, in der er feststellte, dass „das Wichtigste für ihn nicht die Marktgröße, die Zeitzone oder die Liga war, sondern dass er eine echte Bindung zu den Angels verspürte.“

Eine echte Bindung. OK.

Dennoch besteht sechs Jahre später die allgemeine Annahme, dass Ohtani lieber an der Westküste – näher an Japan – leben würde. Aber selbst wenn Cashman Recht hatte, dass der Zwei-Wege-Star ursprünglich einen kleineren Markt bevorzugte, wurde dieser Wunsch inzwischen durch etwas Dringenderes ersetzt.

Wir wissen, dass er gewinnen will

Scheint es so, als ob wir bereits am Boden des Fasses kratzen? Jeder – insbesondere erfolgreiche Profisportler und ganz besonders diejenigen mit dem Antrieb und der Entschlossenheit, das Einhorn des Baseballs zu werden – möchte gewinnen. Aber als Reporter Ohtani in den vergangenen Saisons dazu drängten, zu verraten, wenn nicht, wohin er als nächstes gehen würde, dann zumindest, was er von diesem damaligen Arbeitgeber hielt, wurde die Motivation, gewinnen zu wollen, als möglicher Kontrapunkt zur Trägheit.

„Ich mag die Fans. Mir gefällt die Atmosphäre in der Organisation. Aber mein Gefühl, gewinnen zu wollen, ist stärker“, sagte Ohtani, als er zum Ende der Saison 2021 für die Angels spielte. „Das ist das Größte für mich. Also belasse ich es dabei.“

Nachdem das Team im Jahr 2022 einen Rückschritt erlitten hatte, sagte er einem japanischen Medium: „Ich habe einen eher negativen Eindruck von der Saison.“ Durch Ohtanis stets maßvolle Medienpräsenz wurde dies als Vorwurf der Engel betrachtet.

In der vergangenen Saison, als seine Free Agency nur noch wenige Monate entfernt war, wurde Ohtani beim All-Star Game gefragt, wie wichtig es für ihn sei, für ein Gewinnerteam zu spielen.

„Diese Gefühle werden von Jahr zu Jahr stärker“, sagte er. „Es ist scheiße zu verlieren.“

Wo wird Shohei Ohtani für das nächste Kapitel seiner einzigartigen Baseballkarriere spielen?  (AP Foto/Ashley Landis, Datei)

Wo wird Shohei Ohtani für das nächste Kapitel seiner einzigartigen Baseballkarriere spielen? (AP Foto/Ashley Landis, Datei) (VERBUNDENE PRESSE)

Diese Art der Befragung wurde immer implizit im Gegensatz zu den Angels gestellt – einem Team, das es bekanntermaßen nicht geschafft hat, sechs Saisons mit Ohtani und Mike Trout in ein einziges Nachsaisonspiel umzuwandeln. Aber jetzt, da Ohtani erneut alle 30 Vereine in Betracht zieht, ist es tatsächlich aufschlussreicher, als es die Offensichtlichkeit vermuten lässt.

Es wird prognostiziert oder erwartet, dass nicht alle 30 MLB-Teams in unmittelbarer bis naher Zukunft gewinnen – oder zumindest nicht genug, um in die Nachsaison zu kommen. Die Dodgers zum Beispiel haben sich bei der Ohtani-Verlosung zum Teil als mögliche Favoriten herausgestellt, weil ihre Erfolgsbilanz von elf aufeinanderfolgenden Einsätzen nach der Saison kaum zu leugnen ist.

Gleichzeitig könnte Ohtani immer noch zu den Angels zurückkehren. Ein weiterer wichtiger Faktor bei seiner ersten Suche war die Suche nach einem Team, das bereit war, ihn seine wechselseitigen Ambitionen verfolgen zu lassen. Seitdem hat er hinreichend bewiesen, dass es möglich ist, auf einem unglaublich hohen Niveau sowohl zu werfen als auch zu schlagen – was einen großen Teil seiner Attraktivität ausmacht –, aber der allgemeine Spielraum der Angels im Umgang mit Ohtani sollte sie erneut zu einer attraktiven Option für ihn machen.

Und doch wird Ohtani, nachdem er ins Baseball-Fegefeuer in Anaheim gelockt wurde, dieses Mal vermutlich einen bewährten Sieger bevorzugen.

(Taylar Sievert/Yahoo Sports)(Taylar Sievert/Yahoo Sports)

(Taylar Sievert/Yahoo Sports) (Yahoo Sports)

Wir wissen, dass er sehr teuer sein wird

Ein weiterer Grund, warum die Dodgers ganz oben auf der Bewerberliste stehen: Sie hatten letzten Winter eine ungewöhnlich verhaltene Nebensaison – eine Entscheidung, die als strategisch angesehen wurde und es ihnen ermöglichte, Geld für dieses Jahr zu sparen, wenn Ohtani verfügbar sein würde.

Im Jahr 2017 war Geld vielleicht kein wichtiger Faktor für Ohtani, aber dieses Mal dürfte es das Hauptunterscheidungsmerkmal sein, da interessierte Teams darum kämpfen, einander bei einem sicherlich historischen Vertrag zu überbieten. Eine umfassende Untersuchung von Ohtanis Wert durch ESPN in der letzten Saison ergab eine Spanne von 300 bis weit über 600 Millionen US-Dollar, wobei der Schwerpunkt auf dem oberen Ende lag. In den meisten spekulativen Geschichten, die über Ohtanis bevorstehende freie Hand geschrieben wurden, wurden 500 Millionen US-Dollar als Basis angesehen, die einen neuen Maßstab setzen würde.

Aber das war, bevor er sich im August einen Kreuzbandriss zuzog und sich im September einer Operation unterziehen musste, wodurch er vorerst nur in eine Richtung spielen konnte.

Dr. Neal ElAttrache, der die Operation durchgeführt hat, sagte damals in einer Erklärung, dass er erwartet, dass Ohtani bis zum Eröffnungstag 2024 „ohne Einschränkungen“ bereit sein wird, zu schlagen und 2025 wieder mit dem Pitchen fortzufahren. Wie es ihm während und nach seiner Genesung ergeht, bleibt natürlich abzuwarten.

Zwischen der Verletzung und der Operation schrieb Ken Rosenthal von The Athletic, dass Ohtani „immer noch 500 Millionen Dollar wert ist, wenn nicht sogar mehr“. Und auch wenn die Verletzung Teams, die besonders auf sofortige Rotationshilfe angewiesen sind, möglicherweise zum Nachdenken bringt, wird dennoch von ihnen erwartet, dass sie zahlen, wenn sie den Star langfristig verpflichten wollen. Selbst wenn der Vertrag voller komplizierter Bedingungen und Anreize ist, wird er dennoch in einem Bereich landen, der nur für die Teams mit den höchsten Ausgaben realistisch ist.

Während das Shohei Ohtani-Gewinnspiel (wieder) beginnt, wissen wir Folgendes mit Sicherheit

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