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Von Pan Ams bis Paris stehen zwei kanadische Olympioniken auf ähnliche Weise vor unterschiedlichen Herausforderungen


5. August 2024, 10 Uhr Ortszeit.

Das Datum ist Sean McColl in Erinnerung geblieben – es markiert den Beginn des Sportkletterwettbewerbs bei den Olympischen Spielen in Paris.

Nur ein Problem: McColl muss sich noch qualifizieren.

Der 36-Jährige aus North Vancouver, BC, hätte es letzten Monat bei den Panamerikanischen Spielen in Santiago, Chile, beinahe geschafft. Doch gerade als er die Konkurrenz durch die Boulderrunde anführte, stürzte er und brach sich eine Rippe.

„Ich kann nicht sagen, ob ich mich qualifiziert hätte oder nicht“, sagte McColl, der am Ende Vierter wurde, kürzlich in einem Interview mit CBC Sports. „Ich war einfach nur froh, dass ich antreten konnte. Es hätte mich wirklich frustriert, wenn sie gesagt hätten: ‚Du kannst deine Route nicht klettern‘, denn eines meiner größten Probleme ist, dass es eine Route gab, die mich von meinen zweiten Olympischen Spielen trennte.“

„Und ich lebe für diese Momente.“

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McColls Lebenswerk bestand darin, das Klettern in das olympische Programm aufzunehmen – was schließlich in Tokio 2020 geschah, wo er den 17. Platz belegte.

Bei den Qualifikationsturnieren im nächsten Frühjahr wird er um das Recht kämpfen, zweimaliger Olympiateilnehmer genannt zu werden.

ANSEHEN | Thibeault gewinnt Gold bei den Pan Am Games:

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GOLDMEDAILLE: Die Kanadierin Tammara Thibeault holt Pan-Am-Gold im 75-km-Boxfinale

Tammara Thibeault aus Shawinigan, Que., holte sich am Freitag ihre erste Goldmedaille bei den Pan Am Games ihrer Karriere, indem sie Atheyna Bylon aus Panama mit 5:0 in der Boxklasse bis 75 kg besiegte.

Tammara Thibeault ging mit zwei klaren Zielen in die Pan-Am-Spiele: sich für die Olympischen Spiele zu qualifizieren und Gold zu gewinnen.

Vier Jahre zuvor wurde ihr die Chance auf eine Meisterschaft in Lima verwehrt, als sie ihr Halbfinale gegen die Kolumbianerin Jessica Caicedo verlor. Caicedo wurde später wegen Dopings ihre spätere Goldmedaille aberkannt.

Also suchte Thibeault, der 26-Jährige aus Shawinigan, Que., nach Erlösung. Sie erreichte problemlos das Finale ihrer 75-Kilogramm-Gewichtsklasse – genug, um ihr Ticket nach Paris zu buchen.

Aber das war nicht genug. Thibeault traf im Finale auf die Panamaerin Atheyna Bylon, eine bekannte Gegnerin, die sie in drei vorherigen Kämpfen geschlagen hatte.

Machen Sie das vier.

„Jetzt, wo ich das getan habe, bin ich super dankbar und einfach erleichtert, dass mein einziges Ziel und mein Fokus jetzt darin besteht, bereit zu sein und während der (olympischen) Spiele mein Bestes zu geben“, sagte Thibeault.

Obwohl Thibeault Kanada technisch gesehen lediglich einen Quotenplatz in ihrer olympischen Gewichtsklasse sicherte, wäre in Wirklichkeit eine Verletzung nötig, um sie von Frankreich fernzuhalten.

Die größere Frage ist, ob ihr Sport, der seit 1920 bei allen Olympischen Spielen vertreten war, über Paris hinaus bestehen bleibt. Aufgrund von Bedenken hinsichtlich der International Boxing Association, dem derzeitigen Dachverband des Sports, wurde die Veranstaltung vor Kurzem für die Spiele 2028 in Los Angeles „auf Eis gelegt“.

„Ich bin fest davon überzeugt, dass Boxen ein ganz besonderer Sport ist, insbesondere im Hinblick auf die Olympischen Spiele. Deshalb habe ich immer daran geglaubt, dass Sie dafür sorgen würden, dass Boxen bei den Olympischen Spielen stattfindet“, sagte Thibeault. „Es ging nur darum: ‚Okay, wie schaffen wir es, dass es funktioniert und wie arbeitet man zusammen und folgt den olympischen Werten?‘“

Gegensätzlich und doch vergleichbar

McColl und Thibeault bieten einen faszinierenden Kontrast.

Einer nimmt an einer aufstrebenden Sportart teil, obwohl sein Platz bei den Olympischen Spielen in Paris alles andere als gesichert ist. Die andere kämpft für die Zukunft ihres Sports, weiß aber, dass ihr zumindest ein letzter Tanz garantiert ist.

Dennoch sind viele ihrer Probleme ähnlich. Keine ihrer Sportarten gehört zu den beliebtesten olympischen Veranstaltungen, vielleicht insbesondere in Kanada. Daher kann die richtige Finanzierung ein Kampf sein.

McColl sagte, dass Bouldern – im Gegensatz zum Vorstiegs- und Speedklettern, den beiden anderen Disziplinen des Sports – Investitionen eines nationalen Verbandes erfordert.

„Es ist fast so, als ob ein nationaler Verband 100 Golfplätze besitzt, damit er jeden Tag auf einem anderen Golfplatz trainieren kann und für jeden Schlag gerüstet ist“, sagte er. „Während unser Verband keine Golfplätze hat. Wir haben gar nichts. Es liegt also allein an den einzelnen Athleten, herauszufinden, wo sie trainieren.“

McColl und Thibeault nahmen am vergangenen Wochenende jeweils am RBC Training Ground-Finale in Toronto teil. Bei der Veranstaltung absolvieren Sportler in ganz Kanada im Alter zwischen 14 und 25 Jahren eine Reihe von Geschwindigkeits-, Kraft-, Kraft- und Ausdauertests in der Hoffnung, sie mit einer olympischen Sportart zu verbinden.

Zu den früheren Absolventen des Programms gehört Kelsey Mitchell, die aus Sherwood Park, Alta, stammt und vom Fußballspieler zum olympischen Goldmedaillengewinner im Bahnradfahren aufstieg.

„Es wird den Sport bekannt machen und uns dabei helfen, zu wachsen, und nicht nur das, RBC Training Ground gibt Sportlern auch die Möglichkeit, Geld zu verdienen. Die Gelder sind für Amateursportler in jeder Sportart äußerst wichtig. Und so Unterstützung für Dinge zu bekommen.“ „Reisen, Ernährung, Ausrüstung und Coaching sind so wichtig“, sagte Thibeault.

Separate Wege nach Paris

Selbst die nächsten acht Monate vor den Olympischen Spielen in Paris werden nicht so unterschiedlich sein, da sich beide Kanadier ausschließlich darauf konzentrieren, zum richtigen Zeitpunkt ihren Höhepunkt zu erreichen.

Thibeault wird vor Paris zwei Wettkämpfe bestreiten und mehrere Trainingslager absolvieren. Es ist ein strenger Zeitplan, der dazu führt, dass sie im Wesentlichen alle zwei Monate von zu Hause weg ist.

McColl hat einige Auszeiten, bevor die Olympia-Qualifikation im Mai beginnt. Er beabsichtigt, in seinem Keller eine Elite-Kletterwand zu bauen, damit er jeden Tag trainieren kann, ohne sich um schlechtes Wetter sorgen zu müssen.

„Ich bin ziemlich aufgeregt. Ich bin sicher, dass Sie es in den sozialen Medien sehen werden“, sagte er.

Und beide werden die Ziele ihres Sports weiter vorantreiben.

Thibeault sagt, sie sei optimistisch für den Boxsport, da es World Boxing gibt, eine Organisation, die im April mit dem Ziel gegründet wurde, mit dem Internationalen Olympischen Komitee zusammenzuarbeiten, um sicherzustellen, dass der Sport Teil der Spiele bleibt.

ANSEHEN | Thibeault löst Olympia-Ticket:

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Thibeaults Halbfinalsieg bei den Pan Am Games sichert ihm den Olympiaplatz im Boxen im nächsten Sommer

Die aus Shawinigan, Que. stammende Tammara Thibeault besiegte die Mexikanerin Citlalli Ortiz durch eine einstimmige Punkteentscheidung (5:0) im 75-Kilogramm-Halbfinale der Pan Am Games.

Sie sagte, sie hoffe, sich stärker in die Organisation einzubringen, wenn diese an Fahrt gewinnt.

„Wir arbeiten wirklich hart daran und es sieht wirklich großartig aus“, sagte sie. „Zähl uns noch nicht aus.“

In Tokio wurden die Podiumsplätze im Sportklettern der Männer und Frauen durch die kombinierten Ergebnisse in allen drei Disziplinen ermittelt – ein Gegensatz zu typischen Wettbewerben, bei denen jede Disziplin separat ausgetragen wird.

Für Paris wurde die Geschwindigkeit außer Acht gelassen, da sie ganz andere Fähigkeiten erfordert als das Klettern und Bouldern.

McColls ultimatives Ziel ist es, die Zahl der im Klettern verliehenen olympischen Medaillen zu erhöhen, vielleicht sogar bis 2028 – bei Spielen, an denen er sich noch nicht vorbeizieht.

„(Tokio 2020) war wie das i-Tüpfelchen auf dem i meines Lebenstraums, Olympionikin zu werden. Die Gelegenheit zu bekommen, es für Paris ein zweites Mal zu schaffen, ist auch ziemlich phänomenal. Und dann, ja, nach LA zu gehen, das wäre einfach.“ hängt davon ab, wie mein Körper die drei möglichen Disziplinen bewältigt.“

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