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Von China bis Japan hält extreme Kälte Ostasien im Griff. Experten sagen, es ist die „neue Norm“



Hongkong
CNN

Zehn Millionen Menschen in ganz Ostasien trotzten am Mittwoch einem schweren Kälteeinbruch, als Minustemperaturen und starker Schneefall während der Feiertage zum Mondneujahr für Reisechaos sorgten, wobei Klimaexperten warnten, dass solche extremen Wetterereignisse zur „neuen Norm“ geworden seien.

Südkorea hat diese Woche starke Schneewarnungen herausgegeben, als die Temperaturen in der Hauptstadt Seoul auf minus 15 Grad Celsius (minus 5 Grad Fahrenheit) fielen und in anderen Städten auf Rekordtiefs abstürzten, sagten Beamte.

Auf der beliebten Touristeninsel Jeju führte raues Wetter nach Angaben des zentralen Hauptquartiers für Katastrophen- und Sicherheitsmaßnahmen zur Annullierung von Hunderten von Flügen, während Passagierschiffe aufgrund großer Wellen gezwungen waren, im Hafen zu bleiben.

„Kalte Luft vom Nordpol hat Südkorea direkt erreicht“, sagte der Sprecher der Korea Meteorological Administration, Woo Jin-kyu, gegenüber CNN, nachdem er durch Russland und China gereist war.

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Woo sagte, während Wissenschaftler den Klimawandel langfristig betrachteten, „können wir dieses extreme Wetter – extrem heißes Wetter im Sommer und extrem kaltes Wetter im Winter – als eines der Signale des Klimawandels betrachten.“

Auf der anderen Seite der Grenze in Pjöngjang warnten die nordkoreanischen Behörden vor extremen Wetterbedingungen, als die Kältewelle über die koreanische Halbinsel fegte. Die Temperaturen in Teilen Nordkoreas sollten unter minus 30 Grad Celsius (minus 22 Grad Fahrenheit) sinken, berichteten staatliche Medien.

Im benachbarten Japan wurden am Dienstag und Mittwoch Hunderte von Inlandsflügen wegen starkem Schneefall und starken Winden gestrichen, die die Sicht beeinträchtigten. Die großen Fluggesellschaften Japan Airlines und All Nippon Airways stornierten insgesamt 229 Flüge.

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In der Zwischenzeit wurden Hochgeschwindigkeitszüge zwischen den nördlichen Bahnhöfen Fukushima und Shinjo eingestellt, teilte die Japan Railway Group mit.

Auch Chinas Meteorologiebehörde hat große Temperaturrückgänge in Teilen des Landes prognostiziert und am Montag einen blauen Alarm für eine Kältewelle herausgegeben – die niedrigste Stufe in einem vierstufigen Warnsystem.

In Mohe, Chinas nördlichster Stadt, sanken die Temperaturen am Sonntag auf minus 53 Grad Celsius (minus 63,4 Grad Fahrenheit) – die kältesten jemals gemessenen Temperaturen, sagten Meteorologen. Eisnebel – ein Wetterphänomen, das nur bei extremer Kälte auftritt, wenn Wassertröpfchen in der Luft in flüssiger Form bleiben – wird diese Woche auch in der Stadt erwartet, sagten die örtlichen Behörden.

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Yeh Sang-wook, Klimaprofessor an der Hanyang-Universität in Seoul, führte die extreme Kältewelle auf der koreanischen Halbinsel auf arktische Winde aus Sibirien zurück und fügte hinzu, dass mehr Schnee in Südkorea in diesem Jahr auf das Abschmelzen der arktischen Eiskappen aufgrund einer Erwärmung zurückzuführen sei Klima.

„Letztes und dieses Jahr gab es eine Rekordschmelze“, sagte er. „Wenn das Meereis schmilzt, öffnet sich das Meer, wodurch mehr Dampf in die Luft geschleudert wird, was zu mehr Schnee im Norden führt.“

Da sich der Klimawandel verschlimmere, werde die Region in Zukunft mit strengerem kaltem Wetter konfrontiert sein, sagte er.

„Es gibt keine andere (Erklärung)“, sagte er. „Der Klimawandel vertieft sich tatsächlich, und es besteht unter globalen Wissenschaftlern Einigkeit darüber, dass sich diese Art von Kältephänomen in Zukunft verschlimmern wird.“

Kevin Trenberth vom US National Center for Atmospheric Research (NCAR) stimmte zu, dass „extreme Wetterereignisse die neue Norm sind“, und fügte hinzu: „Wir können sicherlich erwarten, dass Wetterextreme schlimmer sein werden als zuvor.“

Er wies auch auf die Klimamusterzyklen von El Niño und La Niña im Pazifischen Ozean hin, die das Wetter weltweit beeinflussen.

La Niña, das normalerweise einen kühlenden Effekt auf die globalen Temperaturen hat, ist einer der Gründe für die aktuelle Kältewelle, sagte er.

„Das Wetter unterliegt sicherlich großen natürlichen Schwankungen, aber … wir hören oft vom El-Nino-Phänomen und im Moment befinden wir uns in der La-Niña-Phase. Und das beeinflusst sicherlich die Art von Mustern, die dazu neigen, aufzutreten. Und das ist auch ein Spieler“, sagte er.