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Von Auschwitz-Häftlingen geschriebene Noten verstaubten jahrzehntelang. Dieser britische Komponist hat es restauriert


Wie es passiert6:21Nach 80 Jahren im Archiv restauriert der britische Komponist in Auschwitz geschriebene Musik

Als der britische Komponist und Dirigent Leo Geyer den Auftrag erhielt, ein Musikstück zum Gedenken an einen Holocaust-Historiker zu schreiben, beschloss er, im Rahmen einer Forschungsmission die Gedenkstätte und das Museum Auschwitz-Birkenau zu besuchen.

Aber er hätte nie gedacht, dass er beim Besuch des Geländes des Vernichtungslagers, das einst im von den Nazis besetzten Polen betrieben wurde, die Manuskripte von Originalkompositionen in die Hände bekommen würde, die von Mitgliedern eines Häftlingsorchesters vor fast einem Jahrhundert geschrieben wurden.

„Ich hatte ein Gespräch mit einem der Archivare über (die Orchester). Und er sagte dann ganz beiläufig: ‚Oh ja, nun ja, es gibt Manuskripte in den Archiven‘“, erzählte Geyer Wie es passiert Gastmoderator Peter Armstrong.

„Ich wäre fast umgefallen, als er es mir erzählte, weil ich nicht glauben konnte, dass so etwas existieren könnte, und es die ganze Zeit über übersehen worden war.“

Bei den meisten der 210 Musikdokumente, die der Archivar Geyer zeigte, handelte es sich um gedruckte Lieder und Arrangements, die den Orchestern zur öffentlichen Aufführung gegeben wurden, auch zur Unterhaltung der Wachen. Bei einer Handvoll Manuskripten handelte es sich jedoch um unsignierte Originalmanuskripte, die wahrscheinlich von einem Mitglied des Gefängnisorchesters im Geheimen verfasst wurden.

Nach acht Jahren sorgfältiger Restaurierung durch Geyer dirigierte er am Montag die Aufführung eines der Lieder, genannt Vergebliches Bedauernzum ersten Mal vor Publikum im Londoner Sadler’s Wells Theatre.

Der Komponist sagte, die eindringlichen Streicher und melancholischen Holzbläser sprechen die Seele des Zuhörers an. „Das ist Musik des Herzens. Und sie wurde eindeutig von jemandem geschrieben, der große Schmerzen hat und sein Bestes versucht, in der Musik auszudrücken, was das wirklich emotional ist“, sagte Geyer.

Einige der geborgenen Noten befinden sich im Archiv der Gedenkstätte und Museum Auschwitz-Birkenau. Einige der Kanten sind eingerissen und versengt, und keines der Blätter stellt vollständige Orchesterpartituren dar, was das Verständnis erschwert. (Eingereicht von Leo Geyer)

Obwohl Geyer selbst kein Jude oder Pole war, wollte er das Stück zurückholen, um an die Verluste an Menschenleben während des Holocaust zu erinnern und den Menschen zu einem besseren Verständnis dieser historischen Epoche zu verhelfen.

„Ich hoffe, dass dieses Projekt jedem das Gefühl gibt, dass er sich mit dieser Geschichte auseinandersetzen kann und … wirklich dafür sorgt, dass wir die Geschichte in keiner Weise, Form oder Gestalt wiederholen“, sagte er.

„Wie 200 zusammengewürfelte Puzzles“

Viele der Noten waren in schlechtem Zustand, als Geyer sie zum ersten Mal sah. Einige waren an vielen Stellen aufgerissen und verbrannt. Sogar in den unbeschädigten Dokumenten fehlten Teile, wie etwa in einer Dirigentenpartitur, in der die einzelnen Stimmen für jedes zu spielende Instrument markiert waren, was das Verstehen der Musik erschwerte.

Geyer zufolge blieben nur Fragmente der Manuskripte erhalten, nachdem SS-Soldaten am Ende des Zweiten Weltkriegs versuchten, Beweise für ihre Verbrechen in Vernichtungslagern zu vernichten. Auch viele Musikinstrumente wurden zerstört.

„Es ist ein bisschen wie bei 200 zusammengewürfelten Puzzles. Und viele der Teile fehlen tatsächlich oder sind zerbrochen (oder) verbrannt. Es ist also eine Menge Arbeit, sie tatsächlich zusammenzusetzen.“

Aber er sagte, er habe sich dazu entschlossen, die Werke zu restaurieren, als ihm auffiel, dass die Handschrift derjenigen, die einige der Noten geschrieben hatten, nahezu identisch war zu seinem eigenen.

„(Es) hat mir eine Gänsehaut über den Rücken geschickt“, sagte Geyer. „Als ich es sah, fühlte ich, dass es meine Pflicht war, es fertigzustellen. Und das habe ich mir vorgenommen.“

Ein Mann mit schwarzer Jacke, schwarzer Haube und braunem Rucksack steht mit dem Rücken zur Kamera.  Er blickt auf ein schneebedecktes Feld, das mit niedrigen, einfachen Zäunen und ein paar Bäumen übersät ist.
Geyer am Standort des Nazi-Vernichtungslagers Auschwitz, das heute ein Museum und eine historische Stätte in Polen ist. Geyer besuchte die Stätte und studierte die Originalmanuskripte in den letzten acht Jahren sechsmal auf Forschungsreisen. (Eingereicht von Leo Geyer)

Einige Stücke, wie Vergebliches Bedauern, ließen sich leichter wiederherstellen, sagte Geyer, weil die Stimmung, die der Komponist vermitteln wollte, sofort zum Vorschein kam.

Er arbeitet immer noch an der Restaurierung anderer Werke, und einige davon erfordern weitere Recherche – einschließlich der Querverweise der Musik mit Zeugnissen aus der Zeit darüber, welchem ​​Zweck die Musik diente und wer sie spielte.

„Es war eine Studie, die weit über die Manuskripte selbst hinausging, sodass ich wirklich versuchen konnte, die Musik von Auschwitz so genau wie möglich nachzubilden“, sagte Geyer.

„Sie spielten Musik, um menschlich zu bleiben“

Orchestermitglied zu sein war eine Aufgabe, die den Häftlingen in Vernichtungslagern übertragen wurde, ähnlich wie die Arbeit in Fabriken oder das Tätowieren der Nummern anderer Häftlinge

Laut Anna Shternshis, Direktorin des Anne Tanenbaum Centre for Jewish Studies an der University of Toronto, betrug die durchschnittliche Lebenserwartung in Auschwitz nur drei oder vier Monate, wobei die Häftlinge in der Regel an den zermürbenden Arbeitsbedingungen starben.

Für diejenigen, die ein Instrument spielen konnten, sei die Mitgliedschaft in einem Orchester „ein Weg zum Überleben“, sagte Shternshis, da sie eine Alternative zu harter Handarbeit darstelle.

Die Orchester wurden von deutschen Behörden in Auftrag gegeben und spielten Musik für verschiedene Anlässe – oft zur Unterhaltung der Wachen oder bei Versammlungen. Es gibt einige historische Beweise dafür, dass bei einigen Massenerschießungen auch Musik gespielt wurde, um die Geräusche der Morde zu übertönen, sagte Shternshis. Viele der Lieder verspotteten jüdische Menschen und wurden zur Demütigung von Gefangenen verwendet.

Auch kleine Bands entstanden im Verborgenen. Gefangene machten Musik – wie die Art, die Geyer restaurierte –, die ihre eigene Realität widerspiegelte und einander in einer Zeit großen Leids trösten sollte.

„Sie spielten Musik, um menschlich zu bleiben“, sagte Shternshis. „Musik ermöglichte es, Emotionen zu artikulieren, und ich denke, das war für so viele Menschen ein Schlüssel zum Überleben und zur Vernunft.“

Shternshis sagte, Geyers Restaurierungsprojekt erwecke die Geschichten derer, die in Vernichtungslagern wie Auschwitz gelitten und gestorben seien, zu neuem Leben.

„Ich denke, Komponisten und Interpreten dieser Musik wollten, dass dies gehört wird. (Die Restaurierung) gibt uns die Möglichkeit, den Stimmen von Menschen zuzuhören, die nicht lange genug gelebt haben, um diese Geschichte zu erzählen“, sagte sie.

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