Skip to content
Vom blutigen Balkankrieg zum WM-Schwergewicht: Die Entstehung Kroatiens als Fußballnation




CNN

Panama, Mauretanien, Georgien und Eritrea sind vier Länder mit ungefähr der gleichen Bevölkerungszahl wie Kroatien.

Diese vier Nationen teilen sich eine WM-Teilnahme, und das war, als Panama in Russland 2018 spielte und die Gruppenphase mit drei Niederlagen und elf Gegentoren beendete.

Kroatiens WM-Stammbaum ist eine ganz andere Geschichte. Bei sechs WM-Teilnahmen erreichte das Land dreimal das Halbfinale, während Kroatien vor vier Jahren das Finale bestritt und am Ende gegen Frankreich verlor.

Kroatien erlangte seine Unabhängigkeit erst 1991 während des blutigen Balkankriegs, der bis 1995 andauerte, und hat knapp vier Millionen Einwohner, obwohl man es nie gewusst hätte, wenn man bedenkt, wie es sich im Viertelfinale mit der Fußball-Supermacht Brasilien geschlagen hat, bevor es einen Elfmeter gewann Schießerei.

Dieser Erfolg war in hohem Maße ein Fall von David, der Goliath ausschaltete, angesichts der Bevölkerung Brasiliens von 214 Millionen Menschen.

Als nächstes folgen für Kroatien Lionel Messi und Argentinien – Einwohner: 45 Millionen.

Igor Štimac, der in allen kroatischen WM-Spielen 1998 auf dem Weg zum dritten Platz spielte, sagte gegenüber CNN, dass die jüngste Geschichte des Landes dazu beigetragen habe, Elite-Konkurrenten zu schmieden.

„Unser Volk hat viele Schwierigkeiten in seinem Überleben, in seiner Unabhängigkeit, im Kampf für es, in der Aggression, die wir von unseren Nachbarn erlitten haben, durchgemacht“, sagte Štimac, der zwischen 2012 und 13 die kroatische Nationalmannschaft trainierte, gegenüber CNN.

„Diese Dinge helfen dabei, mit großer mentaler Stärke, großer Disziplin, Demut und Stolz zu bleiben, egal welche Schwierigkeiten vor uns liegen.

„Aber wir können nicht sagen, dass nur der letzte Krieg, der hier stattfand, bei diesen Dingen geholfen hat, weil die Kriege bei vielen Gelegenheiten durch diese Region geführt wurden. Es hat auch etwas mit dieser Region in Bezug auf das Klima, in Bezug auf die Kultur.“

Der kroatische Fußballjournalist Srđan Fabijanac, der in Doha vor Ort war, um diese aktuelle Wiederholung der Nationalmannschaft zu verfolgen, sagt, dass sich die Harmonie des Kaders bei einer weiteren außergewöhnlichen Weltmeisterschaft für die Nationalmannschaft als entscheidend erwiesen hat Vatreni (die ‚Blazer‘)

Fabijanac bezeichnet das Team – aufgebaut aus der Erfahrung von Luka Modrić, Ivan Perišić und Dejan Lovren mit neuen Gesichtern wie Joško Gvardiol und Borna Sosa – als eine Art „Familie“.

„Sie haben gesehen, was bei dieser Weltmeisterschaft passiert ist; Brasilien hat hervorragende Spieler, Portugal hat hervorragende Spieler, Deutschland hat hervorragende Spieler, aber meiner Meinung nach haben sie Spirit und kein Team“, sagte Fabijanac gegenüber CNN. „Das ist das Problem. Kroatien ist als Team zu stark.“

Vom blutigen Balkankrieg zum WM-Schwergewicht: Die Entstehung Kroatiens als Fußballnation

Nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion erfassten demokratische Bewegungen weite Teile Osteuropas, einschließlich Jugoslawiens. Mit der Wahl nichtkommunistischer Regierungen in vier der sechs Republiken Jugoslawiens begann die Föderation zu zerfallen und ethnische Spaltungen tauchten wieder auf.

Bis 1991 versuchte die wohlhabende kroatische Republik, eine lose Konföderation zu schaffen oder die Union vollständig aufzulösen. Das weniger wohlhabende Serbien war dagegen. Im Juni 1991 erklärten Slowenien und Kroatien ihre Unabhängigkeit.

Die Kämpfe begannen bald, als die jugoslawische Armee, die hauptsächlich aus Serben bestand, versuchte, Slowenien daran zu hindern, eigene Grenzposten zu errichten. Im Juli brachen auch Kämpfe zwischen kroatischen Streitkräften und serbischen Milizionären aus.

Unter den anderen Republiken stellte sich nur die kleinste – Montenegro – auf die Seite Serbiens. Die beiden verbleibenden Republiken Bosnien-Herzegowina und Mazedonien stimmten für die Unabhängigkeit.

1992 versuchte die serbische Minderheit in Bosnien, unterstützt von der Bundesarmee, Enklaven für sich zu errichten und Sarajevo zu belagern.

Bis die Vereinten Nationen Jugoslawien aus ihrer Generalversammlung entlassen hatten, waren etwa 20.000 Menschen gestorben und bis zu zwei Millionen zu Flüchtlingen vor Kämpfen und „ethnischen Säuberungen“ geworden.

Im Jahr 2018 erzählte Lovren seine Erinnerungen an seine Flucht als kleines Kind aus dem vom Krieg heimgesuchten Bosnien im Jahr 1992.

„Ich erinnere mich nur, als die Sirenen losgingen“, sagte Lovren. „Ich hatte solche Angst, weil ich dachte ‚Bomben‘ oder dass jetzt etwas passieren wird.

„Ich erinnere mich, dass meine Mutter mich mitgenommen hat und wir in den Keller gegangen sind. Ich weiß nicht, wie lange wir dort gesessen haben, ich glaube, es war, bis die Sirenen losgingen. Danach erinnere ich mich, Mama, mein Onkel, die Frau meines Onkels, wir sind mit dem Auto gefahren und dann sind wir nach Deutschland gefahren.“

Vom blutigen Balkankrieg zum WM-Schwergewicht: Die Entstehung Kroatiens als Fußballnation

Lovrens Familie ließ sich in Deutschland nieder, aber nach sieben Jahren wurde ihnen gesagt, sie sollten gehen und mussten in Kroatien ein neues Leben beginnen.

Fabijanac gibt zu, dass einige Mitglieder des Kaders während des blutigen Balkankriegs noch nicht einmal geboren wurden, aber es ist etwas, das immer noch über dem Land hängt und seine Spieler anspornt.

„Wir wollen die Dinge, die in den 1990er Jahren passiert sind, weit von uns nehmen“, erklärte er. „Es gibt Sport, aber wir haben sehr starke nationale Emotionen und deshalb … spielen die kroatischen Fußballspieler immer mit vollem Herzen für die Nationalmannschaften.

„Weil wir ein kleines Land sind, haben wir einen sehr, sehr hässlichen Krieg, der viele Menschen in Kroatien traumatisiert hat.

„Und Sportler und Spieler im Fußball und in anderen Sportarten sind Nationalhelden. Und das ist der Grund, warum sie für die Nationalmannschaften immer eine Stufe höher als die höchste spielen. Wenn wir im Fußball für die Nationalmannschaft spielen, spielen wir in jeder Sportart mit mehr als 100 %, wir spielen mit 110 %.

„Sie haben ihre letzte Atomkraft aufs Feld gebracht, um etwas für das Land zu tun.“

Vom blutigen Balkankrieg zum WM-Schwergewicht: Die Entstehung Kroatiens als Fußballnation

Der kroatische Fußballverband bewarb sich 1992 beim Weltfußballverband FIFA und 1993 beim europäischen Fußballverband UEFA.

„Wir haben Fußball im Blut. Jedes männliche Kind in Kroatien möchte Fußballspieler werden“, sagte Fabijanac. „Zuerst lernen sie laufen, danach nehmen sie sich einen Fußball oder etwas zum Fußballspielen.“

Fabijanac fügte hinzu: „Für ein kleines Land wie uns ist es sehr wichtig, diese fantastische Nationalmannschaft zu haben, weil meine Enkelin drei Jahre alt ist und nicht mit Puppen spielt, sie spielt mit dem Ball und sagt nur: ‚Modrić, Modrić, Modrić.‘ Das ist etwas Erstaunliches.“

Es dauerte nicht lange, bis Kroatien sich auf der internationalen Fußballbühne einen Namen gemacht hatte.

Zunächst erreichte Kroatien das Viertelfinale der Euro 1996 – und schlug dabei ein mit Stars gespicktes Dänemark.

Zwei Jahre später erreichte Kroatien bei seinem allerersten Auftritt bei einer Weltmeisterschaft das Halbfinale der Ausgabe 1998 in Frankreich und wurde schließlich Dritter.

Dank seiner ersten goldenen Generation von Spielern – angeführt von Davor Šuker und mit Sternenstaub durch Robert Prosinečki und Zvonimir Boban – qualifizierte sich Kroatien mit zwei Siegen aus seiner Gruppe, schlug Rumänien und Deutschland in der K.-o.-Runde, bevor es gegen das Endspiel verlor -Sieger Frankreich im Halbfinale.

Vom blutigen Balkankrieg zum WM-Schwergewicht: Die Entstehung Kroatiens als Fußballnation

Šuker beendete das Turnier 1998 als bester Torschütze und mit seinem unverwechselbaren rot-weißen Trikot sowie seiner Neigung, die traditionellen Schwergewichte des Fußballs zu schockieren, wurde Kroatien sofort zum Favoriten für neutrale Spieler.

Štimac sagte, dass seine ehemaligen Teamkollegen und sein Kader die Verantwortung dafür tragen, den Grundstein für das Erbe des modernen kroatischen Fußballs zu legen.

„Unsere Generation war diejenige, für die wir den schwierigsten Weg hatten, weil wir dafür verantwortlich waren, einen Kult der kroatischen Kultur im Fußball zu schaffen und den Weg für die kommenden Generationen zu ebnen“, sagte Štimac gegenüber CNN.

„Und als neu anerkanntes Land war es natürlich sehr schwierig, wenn Sie ein so kleines Land in der Fußballwelt sind und niemand Sie überhaupt als wichtigen Teil oder Thema betrachtet.

„Und aus dieser Sicht hatten wir die schwierigste Situation und wir haben uns gut geschlagen, und das hat offensichtlich den folgenden Generationen geholfen.“

Auch die Ankunft von Zlatko Dalić als kroatischem Trainer im Jahr 2017 hat sich als entscheidend erwiesen.

Dalić, der nach der Qualifikation des Teams für die Weltmeisterschaft 2018 ernannt wurde, lastete auf seinen Schultern.

Da viele der Starspieler des Teams in ihren besten Jahren waren – insbesondere die drei Mittelfeldspieler Modrić, Ivan Rakitić und Marcelo Brozović – wurde von Kroatien eine gute Leistung erwartet.

Kroatien hat mehr als nur gut gespielt.

Dank der Harmonie, die Dalić im Team hervorrufen konnte, übertraf Kroatien alle Erwartungen, indem es das Finale erreichte – es zeigte bemerkenswerten Mut und Widerstandsfähigkeit, um zweimal im Elfmeterschießen zu gewinnen, gefolgt von einem Sieg in der Verlängerung gegen England im Halbfinale – bevor es von Frankreich überwältigt wurde im Finale.

Vom blutigen Balkankrieg zum WM-Schwergewicht: Die Entstehung Kroatiens als Fußballnation

Die Rückkehr nach Kroatien und ein Heldenempfang mit mehr als 500.000 Fans, die Zagrebs Straßen in einen rot-weißen Wandteppich verwandelten, um den Erfolg der Spieler zu feiern, wurde gefeiert, weil das Team die sogenannte „Bronze“-Generation von 1998 übertroffen hatte.

„Wir hatten in der Vergangenheit auch sehr gute Mannschaften. 1998 hatten wir damals vielleicht viel bessere Spieler wie Boban, Šuker, Prosinečki, (Robert) Jarni, aber vielleicht teilen sie nicht die Chemie zwischen ihnen, um das zu tun, was diese Mannschaft in den letzten Jahren getan hat“, sagte er Fabijanac.

„Wir haben nur einen Stern, das ist Luka Modrić. Die anderen Spieler sind keine Stars wie Kylian Mbappé oder Cristiano Ronaldo oder Neymar. Aber der Rest des Teams ist eine Familie und macht das Wichtigste für uns.

„Als Dalić Cheftrainer wurde, als er das Team auswählte … suchte er nach Charakteren.“

Mit Modrić in seiner magischen Bestform, Torhüter Dominik Livaković in souveräner Form und mit der Mannschaft, die in der Lage ist, bei Bedarf ein Tor aus dem Nichts zu holen, hat diese kroatische Mannschaft immer wieder überrascht, genau wie vor vier Jahren.

„Wenn wir die Nationalmannschaft repräsentieren, müssen alle Egos verschwinden“, sagte Stimac.

Vom blutigen Balkankrieg zum WM-Schwergewicht: Die Entstehung Kroatiens als Fußballnation

„In der Umkleidekabine der Nationalmannschaft von Kroatien ist kein Platz für große Egos, und das weiß jeder. Niemand ist größer als das Team, niemand ist größer als der Manager und das bringt uns voran.“

1998 kam Štimac von der Bank, um gegen Argentinien und Spieler wie Gabriel Batistuta und Juan Sebastián Verón anzutreten.

Am Dienstag trifft Kroatien auf Lionel Messi und die nächste Generation argentinischer Stars, die wissen, dass zwei Siege zwischen ihnen und einem neuen Zeitalter des Ruhms liegen.