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Volkswirtschaften boomen mit russischem Reichtum, Migration


Russen überqueren die Grenze zwischen Russland und Georgien Tage, nachdem Präsident Wladimir Putin am 21. September eine Mobilisierungsaktion angekündigt hatte.

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Während viele Volkswirtschaften unter den Auswirkungen der russischen Invasion in der Ukraine leiden, profitieren einige ausgewählte Länder von einem Zustrom russischer Migranten und dem damit verbundenen Reichtum.

Georgien, eine kleine ehemalige Sowjetrepublik an der Südgrenze Russlands, gehört zu mehreren Kaukasus- und Nachbarländern, darunter Armenien und die Türkei, deren Wirtschaft inmitten der anhaltenden Turbulenzen einen Boom erlebt hat.

Berichten zufolge sind in diesem Jahr mindestens 112.000 Russen nach Georgien ausgewandert. Eine erste Welle von fast 43.000 traf nach Russlands Invasion in der Ukraine am 24. Februar ein, während eine zweite Welle – deren Zahl schwerer zu bestimmen ist – nach Putins militärischer Mobilisierungskampagne im September eintraf.

Laut einer Online-Umfrage unter 2.000 russischen Migranten, die von der Forschungsgruppe Ponars Eurasia durchgeführt wurde, macht die erste Welle des Landes bis September fast ein Viertel (23,4 %) aller Auswanderer aus Russland aus. Die Mehrheit der verbleibenden russischen Migranten ist in die Türkei (24,9 %), Armenien (15,1 %) und nicht genannte „andere“ Länder (19 %) geflohen.

Der Zustrom hatte übergroße Auswirkungen auf die georgische Wirtschaft – die nach einer Verlangsamung durch Covid-19 bereits im Aufschwung war – und den georgischen Lari, der dagegen um 15 % gestiegen ist ein starker US-Dollar bisher in diesem Jahr.

Wir hatten ein zweistelliges Wachstum, womit niemand gerechnet hatte.

Micheil Kukawa

Leiter Wirtschafts- und Sozialpolitik, Institut zur Entwicklung der Informationsfreiheit

Der Internationale Währungsfonds erwartet nun, dass die georgische Wirtschaft im Jahr 2022 um 10 % wachsen wird, nachdem er seine Schätzung diesen Monat erneut nach oben revidiert und seine 3 %-Prognose vom April mehr als verdreifacht hat.

Als Gründe für den Anstieg wurden unter anderem „ein durch den Krieg ausgelöster Zuwanderungsschub und Finanzzuflüsse“ genannt. Der IWF geht auch davon aus, dass das Gastgeberland Türkei in diesem Jahr um 5 % wachsen wird, während Armenien aufgrund „großer Zuflüsse von externem Einkommen, Kapital und Arbeitskräften in das Land“ um 11 % zulegen wird.

Georgien hat in diesem Jahr von einem dramatischen Anstieg der Kapitalzuflüsse profitiert, hauptsächlich aus Russland. Auf Russland entfielen allein im Oktober drei Fünftel (59,6 %) der ausländischen Kapitalzuflüsse Georgiens, deren Gesamtvolumen im Jahresvergleich um 725 % anstieg.

Laut der National Bank of Georgia überwiesen die Russen zwischen Februar und Oktober 1,412 Milliarden US-Dollar auf georgische Konten – mehr als das Vierfache der 314 Millionen US-Dollar, die im gleichen Zeitraum im Jahr 2021 überwiesen wurden.

Unterdessen eröffneten die Russen bis September mehr als 45.000 Bankkonten in Georgien und verdoppelten damit fast die Zahl der von Russen geführten Konten im Land.

„Hochaktive“ Migranten

Georgiens strategische Lage und seine historischen und wirtschaftlichen Verbindungen zu Russland machen es zu einem offensichtlichen Einstiegspunkt für russische Migranten. Die liberale Einwanderungspolitik ermöglicht es Ausländern, ohne Visum zu leben, zu arbeiten und Unternehmen zu gründen.

Wie Armenien und die Türkei hat sich auch das Land der Durchsetzung westlicher Sanktionen gegen den Pariastaat widersetzt und es den Russen und ihrem Geld überlassen, sich frei über seine Grenze zu bewegen.

Die Türkei ihrerseits hat laut Regierungsangaben in diesem Jahr 118.626 Russen Aufenthaltsgenehmigungen erteilt, während ein Fünftel ihrer ausländischen Immobilienverkäufe im Jahr 2022 von Russen getätigt wurden. Die armenische Regierung hat auf Anfrage von CNBC keine Daten zu ihren Migrationszahlen oder Immobilienkäufen vorgelegt.

Dennoch haben die wirtschaftlichen Auswirkungen selbst Experten überrascht.

Sowohl ukrainische Flüchtlinge als auch russische Emigranten sind nach der Invasion der Ukraine am 24. Februar nach Georgien geflohen, einer ehemaligen Sowjetrepublik mit einer eigenen Konfliktgeschichte mit Russland.

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„Wir hatten ein zweistelliges Wachstum, womit niemand gerechnet hat“, sagte Mikheil Kukava, Leiter der Wirtschafts- und Sozialpolitik des georgischen Think Tank Institute for Development of Freedom of Information (IDFI), via Zoom gegenüber CNBC.

Sicherlich kommt ein erheblicher Teil des Aufwärtstrends, nachdem das Wachstum während der Coronavirus-Pandemie dezimiert wurde. Aber Kukava sagte, es sei auch ein Hinweis auf die wirtschaftliche Aktivität der Neuankömmlinge. Und obwohl ein Zustrom von Zehntausenden minimal erscheinen mag – selbst für ein Land wie Georgien mit einer bescheidenen Bevölkerung von 3,7 Millionen – ist es mehr als das Zehnfache der 10.881 Russen, die im gesamten Jahr 2021 ankamen.

„Sie sind sehr aktiv. 42.000 zufällig ausgewählte russische Bürger hätten diese Auswirkungen auf die georgische Wirtschaft nicht gehabt“, sagte Kukava und bezog sich auf die erste Migrantenwelle, viele von ihnen wohlhabend und hochgebildet. Im Vergleich dazu sei die zweite Welle eher durch „Angst“ zum Verlassen motiviert als durch wirtschaftliche Mittel.

„Boom wurde zum Knall“

Einer der sichtbarsten Auswirkungen der Neuankömmlinge war der georgische Wohnungsmarkt. Laut der georgischen Bank TBC stiegen die Immobilienpreise in der Hauptstadt Tiflis im September im Jahresvergleich um 20 % und die Transaktionen um 30 %. Die Mieten stiegen im Laufe des Jahres um 74 %.

An anderer Stelle wurden von Januar bis November dieses Jahres 12.093 neue russische Unternehmen in Georgien registriert, mehr als das 13-fache der Gesamtzahl, die im Jahr 2021 gegründet wurde, so das georgische Nationale Statistikamt.

Der georgische Lari wird jetzt auf einem Dreijahreshoch gehandelt.

Der Kreml könnte ihre Anwesenheit als Vorwand für weitere Einmischung oder Aggression nutzen.

Allerdings sind nicht alle von den neuen Aussichten für Georgien begeistert. Als ehemalige Sowjetrepublik, die 2008 einen kurzen Krieg mit Russland geführt hat, ist die Beziehung Georgiens zu Russland komplex, und einige Georgier befürchten die gesellschaftspolitischen Auswirkungen der Ankünfte.

Tatsächlich hat der in Washington, DC ansässige Think Tank, das Hudson Institute, davor gewarnt, dass „der Kreml ihre Anwesenheit als Vorwand für weitere Einmischung oder Aggression nutzen könnte“.

Kukava von IDFI befürchtet, dass dies auch einen „Boom-Wendet-Knall“ für die georgische Wirtschaft bedeuten könnte: „‚Boom-Wendete-Knall‘ ist, wenn die russische plutokratische Regierung und dieses Paria-Land hinter ihnen her sind“, sagte er und bezog sich dabei auf russische Emigranten. „Das ist das Grundanliegen in Georgien.“

„Auch wenn sie per se keine Bedrohung darstellen“, fuhr Kukava fort und beschrieb die Mehrheit der Migranten als Russen der „neuen Generation“, „könnte der Kreml dies als Vorwand nutzen, um zu kommen und sie zu beschützen haben.“

Bereiten Sie sich auf eine Verlangsamung vor

Prognosen scheinen diese Ungewissheit zu berücksichtigen. Sowohl die georgische Regierung als auch die Nationalbank haben erklärt, dass sie davon ausgehen, dass sich das Wachstum im Jahr 2023 verlangsamen wird.

Auch der IWF geht davon aus, dass das Wachstum im nächsten Jahr auf etwa 5 % sinken wird.

„Wachstum und Inflation werden sich im Jahr 2023 voraussichtlich verlangsamen, was auf die Abschwächung der externen Zuflüsse und die Verschlechterung der globalen Wirtschafts- und Finanzbedingungen zurückzuführen ist“, sagte der IWF Anfang dieses Monats in seiner Mitteilung.

„[That] zeigt, dass die georgische Regierung nicht erwartet, dass sie bleiben werden“, sagte Kukava über die russischen Ankömmlinge.

Laut der zwischen März und April durchgeführten Umfrage von Ponars Eurasia gab damals weniger als die Hälfte (43 %) der russischen Migranten an, dass sie planten, langfristig in ihrem ursprünglichen Gastland zu bleiben. Mehr als ein Drittel (35 %) war unentschlossen, fast ein Fünftel (18 %) beabsichtigte, woanders hinzugehen, und nur 3 % planten, nach Russland zurückzukehren.

„Wir sind besser dran – sowohl die Regierung als auch die Nationalbank – wenn wir unsere wirtschaftlichen Annahmen nicht darauf stützen, dass diese Leute bleiben“, fügte Kukava hinzu.

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