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VIDEO: Fleißige kolumbianische Käfer putzen Müll, ziehen sich als Haustiere zurück

Drei gelb-schwarze Käfer klammerten sich an das Hemd von Germán Viasus Tibamoso, einem kolumbianischen Umweltingenieur, der mithilfe von Käferlarven Lebensmittelabfälle in Düngemittel umwandelt.

Als er sie ermutigte, weiterzuziehen, murmelte er ihnen etwas auf Japanisch zu – er versuchte, sie an die Geräusche ihrer zukünftigen Heimat zu gewöhnen, sagte er.

Die gar nicht so kleinen Käfer – die bis zu 17 Zentimeter lang werden können – haben ein bemerkenswert produktives und kompliziertes Leben unter den Menschen, die sie züchten und sammeln.

Viasus betreibt ein Unternehmen namens Tierra Viva in einer ländlichen Gegend rund um die Stadt Tunja, einer Stadt etwa 150 Kilometer (95 Meilen) nordwestlich der kolumbianischen Hauptstadt Bogotá.

Ein Versuch, als Doktorand organischen Dünger mit Würmern herzustellen, sei gescheitert, sagte Viasus, aber er habe Käferlarven in den verbliebenen Erdsäcken gefunden. Er versuchte stattdessen, sie zu benutzen. Und es hat funktioniert.

Tonnen von Essensresten, die von nahe gelegenen Gemeinden gesammelt wurden, werden in Betongräben verteilt und mit Erde bedeckt. Dann werden Käferlarven – das Stadium zwischen Ei und Erwachsenenalter – eingeführt.

Sie kauen den Abfall durch und ihre Verdauungsmikroorganismen verwandeln ihn in einen stickstoff- und phosphorreichen Dünger.

Nach etwa vier Monaten passiert das Produkt einen Filter, der den Dünger von den Larven trennt, die kurz davor sind, ausgewachsene Käfer zu werden.

Sie paaren sich und ihre Eier werden verwendet, um den Prozess erneut zu starten. Die Erwachsenen gehen jedoch auf ganz andere Reisen. Einige werden für wissenschaftliche Labors geleitet. Und ein paar Glückliche begeben sich auf eine Zukunft jenseits des Pazifiks in Japan, wo Käfer als Haustiere beliebt sind und sogar über Online-Händler wie Amazon verkauft werden.

Tierra Viva exportiert die Käfer – hauptsächlich Herkuleskäfer – seit 2004, und Viasus sagte, dass sie jeweils bis zu 150 US-Dollar einbringen können.

In diesem Jahr schickte das Unternehmen 100 Käfer nach Tokio – gegenüber 300 im letzten Jahr –, die in kleinen Plastikbehältern mit Luftlöchern und Nahrung aufbewahrt wurden.

Die Verkäufe erfolgen oft in der Kryptowährungsvariante des Unternehmens namens „Kmushicoin“ – eine Variante des japanischen Wortes für Käfer.

Viasus, 52, sagte, er hoffe, dass das Projekt für ein weiteres Jahrhundert wachsen und gedeihen könne – vielleicht mit seinem Dünger, der in Wiederaufforstungsprojekten verwendet wird.

„Es ist sehr schwierig in Kolumbien … weil wir es ohne Hilfe des Staates oder anderer Einrichtungen tun. In jedem anderen Land der Welt würde ein Projekt wie dieses viel Hilfe bekommen“, sagte er.

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Die assoziierte Presseautorin Mari Yamaguchi in Tokio hat zu diesem Bericht beigetragen.

Astrid Suárez, The Associated Press

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