Skip to content
Verzögert sich Afrikas großes Eisenbahnprojekt?  |  Afrika |  DW


Blitzschnell saust die „Al Boraq“ durch Marokkos Küstenlandschaft. Benannt ist sie nach dem magischen Berg, mit dem der Prophet Mohammed von Mekka nach Jerusalem geflogen sein soll. In der Neuzeit „fliegt“ Afrikas erster Schnellzug mit 320 Stundenkilometern über die Gleise, die Fahrt zwischen Tanger und Casablanca dauert knapp zwei Stunden.

Mit der Eröffnung im Jahr 2018 ging für Marokko ein Traum in Erfüllung. Auch die Afrikanische Union (AU) träumt diesen Traum – allerdings für den ganzen Kontinent. Vor neun Jahren wurde das Megaprojekt „African Integrated High-Speed ​​Railway Network“ ins Leben gerufen. Bis 2033 soll ein Hochgeschwindigkeitsnetz gebaut werden, das wichtige Hauptstädte und Regionen verbindet. Bis 2063 sollen weitere Verbindungen hinzukommen.

Starke Vision – noch ein langer Weg

Younes Touitha von der AU-Entwicklungsagentur NEPAD sagt der DW, dass der erste Teil, der „Masterplan 2033“, 19 Verbindungen mit einer Länge von 16.970 Kilometern enthält wird fast 74.000 Kilometer zurücklegen.

Die neuen Verbindungen sollen auch den Handel stärken

Als Pilotprojekte hat die AU drei Verbindungen ausgewählt: eine Verbindung zwischen der tansanischen Hafenstadt Dar es Salaam und Ruandas Hauptstadt Kigali, die Route zwischen Kampala in Uganda und Bujumbura in Burundi sowie eine Route zwischen der südafrikanischen Wirtschaftsmetropole Johannesburg und Walvis Bay in Namibia , die über Botswanas Hauptstadt Gaborone verläuft. Elf weitere Projekte sollen zeitnah einer Machbarkeitsstudie unterzogen werden.

Das sagt zumindest der AU-Aktionsplan, der Anfang 2022 in Kenia vorgestellt wurde. Er gibt dem Projekt neue Impulse, zunächst aber hauptsächlich auf dem Papier. Die Realität sieht anders aus: Dem Bau neuer Eisenbahnstrecken in Afrika stehen viele Hindernisse entgegen: „Sie hängen von der jeweiligen Region oder dem jeweiligen Land ab“, sagt Touitha der DW. „Wenn wir bis 2030 etwa 60 bis 70 Prozent unserer geplanten Ziele umsetzen, dann sind wir gut.“

Mit Chinas Geld gebaute Zugstrecken

Denn bis zur modernen Eisenbahn ist es noch ein weiter Weg: In vielen Teilen Afrikas stammt das Schienennetz noch aus der Kolonialzeit, die Strecken führen von den Küsten ins Landesinnere. Sie wurden nicht für Passagiere gebaut, sondern um Rohstoffe wie Holz oder Gold zu den Häfen zu bringen und nach Europa zu verschiffen.

Heute soll die Eisenbahn anderen Zwecken dienen: Der Handel zwischen afrikanischen Ländern soll gestärkt und die Mobilität vieler Menschen verbessert werden. Aber es gebe Schwierigkeiten, Gelder für die Umsetzung von Projekten zu finden, sagt Experte Touitha. Bisher hat China die meisten neueren Projekte finanziert, insbesondere südlich der Sahara. Zum Beispiel der neue Schnellzug, der Kenias wichtigste Hafenstadt Mombasa mit der Hauptstadt Nairobi verbindet.

Verzögert sich Afrikas großes Eisenbahnprojekt?  |  Afrika |  DW

Die Strecke von der kenianischen Hafenstadt Mombasa nach Nairobi kann aus Kostengründen nicht fertiggestellt werden

Allerdings erhöht sich dadurch die Verschuldung der Länder – manche Experten befürchten, dass die geforderten Rückzahlungen an China für die betroffenen Regierungen oft auf ein kritisches Niveau steigen werden. Marokkos Hochgeschwindigkeitszug Al Boraq hingegen wurde mit europäischen Krediten und einem Zuschuss aus der Staatskasse finanziert.

Züge fahren langsam

Afrikanische Regierungen treiben den Ausbau der Eisenbahninfrastruktur aus eigenem Interesse voran und nicht unbedingt als Folge des AU-Masterplans, sagt George Kaulbeck von der kanadischen Beratungsfirma CPCS: „Vielleicht hatte der Plan einen gewissen Einfluss, aber sie (die Regierungen, Anm. d. Red.) Suchen Sie lieber nach den Vorteilen einer transkontinentalen Eisenbahn, um Teil davon zu sein. In den meisten Fällen wurden sie im nationalen Interesse entwickelt, in einigen Fällen überschreiten sie Grenzen oder werden es bald tun“, sagte Kaulbeck der DW.

Im Auftrag von NEPAD entwickelte CPCS 2018 die Rahmenpläne für das panafrikanische Bahnprojekt. CPCS arbeitet derzeit an weiteren Machbarkeitsstudien für afrikanische Länder, zum Beispiel für eine mögliche Route von Äthiopien in den Sudan: Im Eisenbahnsektor ist viel los. Dazu müssten Regierungen oft internationale Partnerschaften eingehen, sagte Kaulbeck. Die Umsetzung der Vision geht langsam voran, aber es werden Fortschritte gemacht.

Die Eisenbahnstrecke zwischen Äthiopien und Dschibuti ist jetzt elektrifiziert. Tansania baut mit einem türkischen Kredit eine Schnellzugstrecke. Nach Jahrzehnten des Verfalls will auch Ghana seine Eisenbahnen erneuern. Bau einer 340 km langen Linie zwischen der Hafenstadt Takoradi und Kumasi im Landesinneren. Das Projekt hat ein Volumen von 3,2 Milliarden US-Dollar, an dem auch die Deutsche Bahn beteiligt ist. Zu den Kreditgebern gehört die Deutsche Bank.

Younes Touitha bestätigt auch, dass sie innovativere Finanzstrategien für den Ausbau der Infrastruktur entwickeln müssen. Die Afrikanische Entwicklungsbank (AfDB) wolle den Ländern helfen, ihre Projekte so zu strukturieren, dass sie finanziert werden können, sagt er. Auch Partnerschaften im öffentlichen und privaten Sektor sind wichtig.

Sambia hofft auf Partner

Das fordert auch Sydney Mwamba, Direktor der sambischen Staatsbahn PMRC. Es fehlt an Geld, die Lokomotiven sind veraltet und die Infrastruktur ist schlecht. „Einer der wichtigsten Aspekte, den die Regierung zur Entwicklung dieses Sektors nutzen kann, ist die Anwendung eines neuen Gesetzes über öffentlich-private Partnerschaften. Dies wird als eine der vielversprechendsten Optionen für die Entwicklung des Eisenbahnsektors angesehen, insbesondere im Hinblick darauf der afrikanischen Freihandelszone.“ , sagt Mwamba im DW-Interview.

Verzögert sich Afrikas großes Eisenbahnprojekt?  |  Afrika |  DW

Die Tazara-Linie verbindet Sambia und Tansania

Diese Zone sollte es Sambia ermöglichen, mehr Handel mit Nachbarländern zu betreiben. Dadurch werden mehr Güter auf der Schiene transportiert. Wie viele andere Länder muss sich Sambia durch Investitionen in den Eisenbahnsektor als attraktive Route für den Waren- und Dienstleistungsverkehr positionieren. Dies wiederum fördert Investitionen und Wachstum in Verkehr und Industrialisierung. Aber die meisten Länder – wie Sambia – haben keine robusten Finanzierungsmodelle, und Krisen oder andere Probleme der Regierungen stehen oft eher im politischen Fokus.

Diese Herausforderungen sieht der NEPAD-Experte auch für viele afrikanische Länder: „Manchmal sind wir mit politischen Problemen konfrontiert, die über technische Probleme hinausgehen“, räumt Touitha ein. Die AU unternimmt gemeinsam mit NEPAD große Anstrengungen, um den Visionen näher zu kommen. „Aber der politische Wille der Länder ist sehr wichtig, wenn wir das Afrika sehen wollen, das wir wollen.“