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Verrückte Rap-Show, Chiefs-Fluch: Millimeter kosten NFL-Wunderkind seine nächste Heldentat

Die NFL geht langsam auf die Zielgerade. Die Texans um Wunderkind CJ Stroud begehen einen dramatischen Fehler, Philadelphia und Buffalo bieten einen Verlängerungsthriller – und die Kansas City Chiefs besiegen einen furchteinflößenden Fluch. Währenddessen seilt sich Rapper Ludacris von der Stadiondecke ab.

Thanksgiving ist vorbei und die NFL geht langsam auf die Zielgerade der regulären Saison. Die Texans um Wunderkind CJ Stroud und die Patriots begehen einen dramatischen Fehler, Philadelphia und die Bills liefern einen Overtime-Krimi – und die Kansas City Chiefs besiegen einen furchteinflößenden Fluch. Dann ist da noch Rapper Ludacris, der sich von der Stadiondecke abseilt. Woche 12 im Schnellcheck.

Kein weiteres Meisterwerk von Stroud

Anfang des Monats wurde Kicker Matt Ammendola von seiner Couch zum Team Houston Texans transferiert. Zuvor konnte sich der vereinslose 26-Jährige bei keinem NFL-Team mehr durchsetzen. Er hatte in seiner Karriere bisher vier Versuche über 50 Yards (einen heute Abend), aber er verwandelte kein einziges Field Goal.

Jetzt sind es 58 Yards, 34 Sekunden vor Spielende – Ammendola rennt rein, der Kick sieht perfekt aus, fliegt schön hoch und in die Mitte. Doch kurz vor den Torpfosten fällt er stark ab und die Gesichter der Texaner verziehen sich. Und tatsächlich: Es fehlen Millimeter. Der Ball prallt an die Latte und rollt von dort nicht zwischen den Pfosten, sondern zurück ins Feld. Jacksonville gewinnt 24:21, Houston und Quarterback CJ Stroud sind bedient.

Auf dramatische Weise werden Strouds nächste Heldentaten nach seinen atemberaubenden letzten Siegeszügen in den letzten Spielen gestohlen. Der Rookie führte sein Team gegen die Jacksonville Jaguars spektakulär zurück auf die Erfolgsspur (304 Yards, zwei Touchdowns, keine Interceptions) und glich im letzten Drive beinahe aus. Aber nur fast.

Stroud hat in dieser Saison in 11 Spielen 3.266 Yards geworfen, knapp 300 pro Spiel. Da für seine Texans noch sechs Spiele übrig sind, ist der 22-Jährige auf dem besten Weg, Andrew Lucks Rookie-Rekord für Passing Yards (4.374) aus dem Jahr 2012 zu brechen Super-Rookie (der mit den Texans bereits mehr Spiele gewonnen hat, als das Team in den letzten drei Saisons gesammelt hat), sondern an Trevor Lawrence, der dieses Jahr mit seinen Jaguars noch stärker spielt als erwartet. Mit diesem Erfolg behält sein Team (8-3) den ersten Platz in der AFC South und kann langsam mit der Planung für die Playoffs beginnen.

Häuptlinge befreien sich vom Fluch

Die Las Vegas Raiders legen einen fulminanten Start hin und überraschen den amtierenden Meister: Zu Beginn des zweiten Viertels führt der Außenseiter bereits mit 14:0. Doch nicht umsonst hat Kansas City den besten Quarterback der NFL, Patrick Mahomes führt sein Team zurück und nach etwas Zauberei der Chiefs gelingt ihnen kurz vor der Halbzeit tatsächlich der Ausgleich. Die Chiefs werfen drei Rückpässe, bevor Mahomes mit einem langen Pass seinen besten Teamkollegen, Travis Kelce, in der Nähe der Endzone findet. Kurz darauf sorgte Justin Watsons Fang für den 14:14.

Mit dem Spielzug, der das dritte Viertel eröffnete, gelang den Chiefs nach der Pause endlich etwas, was ihnen in den vorangegangenen drei Spielen (!) nicht gelungen war: Sie erzielten Punkte. Isiah Pacheco rennt zur Führung, eine Erleichterung von dem seltsamen Fluch der zweiten Halbzeit. Einmal gebrochen, spielt die Hexerei keine Rolle mehr, Mahomes dominiert wie gewohnt und die Chiefs gewinnen 31-17.

Eagles gewinnen Comeback-Thriller

Was für ein Spiel! In einem verrückten Thriller mit Verlängerung im Dauerregen beweisen die Buffalo Bills und Josh Allen zunächst, was sie können. Nicht nur der 46. und 47. Touchdown des Quarterbacks (zweiter Platz in dieser Kategorie in der NFL-Geschichte), sondern auch seine spektakulären Würfe stellten die schwächelnden Jalen Hurts und die Philadelphia Eagles in der ersten Hälfte in den Schatten.

Kurz vor der Pause geht es wild zu. Zunächst blocken die Eagles einen Field-Goal-Versuch. Sie wollen dann selbst schnell punkten, fummeln aber den Ball, sodass die Bills wieder an der Reihe sind. Nur noch zwölf Sekunden auf der Uhr wirft Allen eine perfekte Rakete zwischen drei Verteidigern zum Touchdown. In der zweiten Halbzeit lief es für die Bills nicht mehr gut, Kicker Tyler Bass verpasste ein zweites Field Goal. Doch Hurts heizt ein und die Eagles kommen nach seinem Touchdown-Wurf auf 14:17 heran.

Es geht wild weiter: Allen läuft auf 21:14, doch die Eagles kommen wenig später wieder auf drei Punkte heran. Im unmittelbar folgenden Drive wirft der Bills-Quarterback eine Interception, Hurts übernimmt und der Spielmacher lässt die Fans in Philadelphia ausrasten: Olamide Zaccheaus schnappt sich spektakulär seinen tiefen Pass aus der Luft zur 28:24-Führung. Natürlich reagieren die Bills und führen knapp zwei Minuten vor Spielende erneut mit drei Punkten. Doch die Eagles glichen 20 Sekunden vor Schluss mit einem Field Goal aus. Uff.

In der Verlängerung hat Allen, der in seiner Karriere noch nie in der Verlängerung gewonnen hat, den Sieg für die Bills in der Hand, doch der Wurf gelingt dem Quarterback und seinem Passempfänger aufgrund einfacher Kommunikation nicht. Buffalo geht mit einem Field Goal in Führung, doch Philadelphia kontert mit präzisen Pässen und Läufen – und dann setzt Jalen Hurts den herausragenden Schlusspunkt: Eine Bodydeception, einmal geduckt, einmal geblockt und der Quarterback rennt selbst zum 37:34-Sieg. Zum vierten Spiel in Folge liegen die Eagles zur Halbzeit im Rückstand und gewinnen dennoch.

Kein Burrow, kein Sieg der Bengals

Im wichtigen Duell der AFC North-Rivalen steht für die Cincinnati Bengals fast alles auf dem Spiel: Wenn die Super-Bowl-Teilnehmer der vorletzten Saison irgendwie in die Playoffs kommen wollen, müssen sie die Pittsburgh Steelers schlagen. Nach dem Schock von Quarterback-Superstar Joe Burrow (Saisonausfall wegen Handgelenksverletzung) muss Ersatzspieler Jake Browning zeigen, dass die Bengals mit ihm in die K.-o.-Runde einziehen können.

Und obwohl Browning kein schlechtes Spiel hat (227 Yards, ein Touchdown, eine Interception), verlieren seine Bengals in einem Defensivkampf mit 10:16. Vor allem Pittsburghs wiederauflebendes Laufspiel gegen Cincinnatis 31. Laufverteidigung schmerzt Burrow, der von der Bank aus zuschaut. Die Steelers liefen 154 Yards (99 davon inklusive eines Touchdowns von Najee Harris), nur 25 für die Bengals. Außerdem: Zum ersten Mal seit 57 Spielen verfügt Pittsburgh über mehr als 400 Yards Angriffsfläche und beendet damit die längste Durststrecke der NFL in dieser Kategorie.

Fumbles und Interceptions sorgen für ein diffuses Spiel, doch Bengals-Receiver Ja’Marr Chase gelingt zu Beginn der zweiten Halbzeit ein unglaubliches Highlight: Während er noch seinen Mundschutz in den Händen hält, fängt er einen Pass von Browning ab. Wow. Doch nach einer entscheidenden Interception durch Backup-Quarterback Browning gehen die Steelers im dritten Viertel mit 10:7 in Führung und die Bengals kommen am Ende nicht mehr heran und müssen die Saison schon bald als Letzter der AFC North zu Ende bringen wenn es so weitergeht.

Die Sorgen der Patrioten nehmen gegen die Giants zu

Wie viel bitterer kann die Saison der New England Patriots sein? Drei Sekunden vor Schluss kann das ehemalige Team des ehemaligen Superstars Tom Brady mit einem Field Goal gegen die New York Giants ausgleichen (Trainer Bill Belichick hätte auch auf den Sieg setzen können). Doch aus nur 35 Yards bringt Kicker Chad Ryland den Ball links vorbei. Darüber hinaus bestehen die Bedenken der Patriots hinsichtlich der Quarterback-Position weiterhin, nachdem Mac Jones die ersten zehn Spiele startete, aber nach einer Interception in der Nähe der Endzone bei der 10:6-Niederlage gegen Indianapolis in der Frankfurter Bank fallen gelassen wurde. Dieses Mal durften sowohl Jones (zwei Interceptions, kein Touchdown) als auch sein Ersatz Bailey Zappe (eine Interception, kein Touchdown) erfolglos spielen.

Der knappe 10:7-Sieg der Giants (4:8) zeigt, dass die glorreichen Tage der Rivalität zwischen den Patriots (2:9) und dem Team aus dem Big Apple längst vorbei sind. 2008 und 2012 standen sich die Teams im Super Bowl gegenüber, und zum ersten Mal seit 1999 standen weder Brady noch Eli Manning auf einer Seite als Quarterback.

Broncos gewinnen fünftes Spiel in Folge

Die Denver Broncos und Russell Wilson gewinnen das fünfte Spiel in Folge (6:5), dominieren gegen eine ansonsten starke Abwehr der Cleveland Browns und haben nun berechtigte Chancen auf den erneuten Einzug in die Playoffs, was vor Wochen noch niemand für möglich gehalten hätte. Der 29:12-Sieg war vor allem einem besseren Laufspiel zu verdanken.

Ludacris rappt Atlanta zum Sieg

In einem wilden Spiel glich der Quarterback der Falcons, Desmond Ridder, zwei Interceptions aus, indem er im vierten Viertel einen Touchdown-Pass warf und den Atlanta Falcons einen 24:15-Sieg über die New Orleans Saints bescherte. Höhepunkt zur Halbzeit: Der aus Atlanta stammende Rapper Ludacris seilt sich vom Stadiondach ab und singt ein paar Lieder.

Die Colts hoffen, die Buccaneers zittern

Beim ersten Drive lief es für die Buccaneers furchtbar: Quarterback Baker Mayfield verletzte sich, kann aber später zumindest zurückkehren. Aber es hilft nichts, denn Jonathan Taylor führt zwei Touchdowns und die Verteidigung der Colts erzwingt einen späten Turnover. Indianapolis schlägt Tampa Bay 27:20. Indy (6-5) gewinnt zum dritten Mal in Folge und darf weiterhin auf die Playoffs hoffen, der zweifache Titelverteidiger der NFC South aus Florida (4-7) muss nach vier verpatzten Auswärtsspielen in Folge langsam zittern .

Stafford mit vier Touchdowns

Die Los Angeles Rams überflügeln die Arizona Cardinals mit einem 37:14-Sieg. Quarterback Matthew Stafford glänzt mit einer Saisonbestleistung (vier Touchdown-Pässe) und seine Offensive liefert starke 457 Yards im Vergleich zu 292 bei den Cardinals. Die Rams (5-6) setzen ihre jüngste Dominanz in der NFC West gegen Arizona fort: Die Cardinals haben seit 2014 alle neun Spiele gewonnen.

Die Panthers können für Derrick Henry keine Antwort finden

Derrick Henry ist nicht zu stoppen, läuft für zwei Touchdowns und verhilft den Tennessee Titans zu einem 17:10-Sieg gegen die Carolina Panthers. Carolina (1-10) bleibt das schlechteste Team der NFL, kassierte die vierte Niederlage in Folge und hat alle sechs Saisonspiele auswärts verloren.