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Deutschland Nachrichten

Verblüffende Aufwärtstrends: So viele Menschen sterben in den USA an Waffen

Erschreckende Aufwärtstrends
Wie viele menschen sterben in den usa an waffen

Von Kai Stoppel und Martin Morcinek

Mit trauriger Regelmäßigkeit erschüttern Amokläufe mit vielen Toten und Verletzten die USA. Mehr als ein Dutzend starben kürzlich bei zwei Massenerschießungen in Kalifornien. Ein Ende der Waffenepidemie ist nicht in Sicht – im Gegenteil.

Die USA wurden bereits im Januar des neuen Jahres 2023 von mehreren Massenerschießungen mit vielen Toten erschüttert. Ein Schütze eröffnete am Rande einer chinesischen Neujahrsfeier in Südkalifornien das Feuer auf einen Tanzsaal. Zehn Menschen starben am Tatort Monterey Park, ein weiteres Opfer erlag später im Krankenhaus seinen Verletzungen. Nur zwei Tage nach dem blutigen Verbrechen im Monterey Park hat ein Landarbeiter in Kalifornien offenbar sieben seiner Kollegen erschossen.

Waffengewalt und tödliche Angriffe dieser Größenordnung sind in den Vereinigten Staaten leider normal. Mehr als 20.000 Menschen, Selbstmorde nicht mitgezählt, sind in den Vereinigten Staaten in den letzten zwei Jahren durch Schusswaffen bei Unfällen, Morden und Amokläufen getötet worden. Der letzte Höhepunkt war 2021 mit rund 21.000 Todesfällen. Seit einigen Jahren ist die Tendenz wieder steigend, 2014 lag die Zahl mit rund 12.400 Schusswaffenopfern deutlich niedriger. Die Zahl der schusswaffenbedingten Suizide stieg von 2014 bis 2019 auf fast 24.000 – das entspricht mehr als der Hälfte aller schusswaffenbedingten Todesfälle.

Die Zahl der Schusswaffentoten in den USA ist für ein Land mit hohem Entwicklungsstand schon lange ungewöhnlich hoch: Wie eine Studie aus dem Jahr 2018 feststellte, gab es in den USA im Jahr 2016 mehr als 10 Todesfälle pro 100.000 Einwohner im Zusammenhang mit Schusswaffen , Suizide eingeschlossen. Das waren mehr als zehnmal so viele wie in Deutschland (0,9) im selben Jahr. In Großbritannien (0,3) und Japan (0,2) war die Punktzahl sogar noch niedriger, in Österreich (2,1) und der Schweiz (2,8) etwas höher.

Allerdings gibt es auch innerhalb der USA regionale Unterschiede bei der Zahl der Schusswaffentoten: Wie die Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ermittelt haben, sind die konservativen Südstaaten und andere ländliche Bundesstaaten im Mittleren Westen besonders betroffen. Im südlichen US-Bundesstaat Mississippi starben beispielsweise im Jahr 2020 mehr als 28 Menschen pro 100.000 Einwohner durch Schusswaffen – im Bundesstaat Massachusetts im Nordosten der USA waren es dagegen nur 3,7.

Auch in den USA gibt es neuerdings einen besorgniserregenden Trend zu Amokläufen: Diese tauchen in den Statistiken unter „Mass Shootings“ auf und beschreiben Vorfälle mit Schusswaffen, bei denen mehr als vier Menschen verletzt oder getötet werden. Nach Angaben der Nichtregierungsorganisation The Gun Violence Archive hat sich die Zahl der Massenerschießungen in den USA seit 2014 mehr als verdoppelt. 2021 erreichte sie mit 690 ihren Höhepunkt – im Schnitt waren das fast zwei schwere Schießereien pro Tag. Im Folgejahr waren es mit 647 Angriffen nur geringfügig weniger.

Einige der tödlichsten Amokläufe in der Geschichte der USA fanden in den letzten zehn Jahren statt. Am schwersten war der Angriff in Las Vegas im Jahr 2017, bei dem mehr als 50 Menschen getötet und rund 500 verletzt wurden. Einen besonders blutigen Angriff gab es 2016 in Orlando, Florida, bei dem ein Schütze 49 Menschen tötete und 53 verletzte. Der Amoklauf an einer Grundschule in der texanischen Kleinstadt Uvalde sorgte für Entsetzen: 19 Schulkinder und zwei Lehrer wurden erschossen.

Die Ursachen der vielen tödlichen Zwischenfälle mit Schusswaffen in den Vereinigten Staaten sind umstritten. Als Grund werden oft die weite Verbreitung und der leichte Zugang zu Pistolen und Gewehren angegeben. Laut dem Schweizer Forschungsprojekt Small Arms Survey waren 2018 in den Vereinigten Staaten mehr als 390 Millionen Schusswaffen im Umlauf, durchschnittlich 120 pro 100 Einwohner. Zum Vergleich: In Deutschland gab es knapp 16 Millionen Schusswaffen, etwa 20 auf 100 Einwohner. In Österreich kommen auf 100 Einwohner rund 30 Schusswaffen, in der Schweiz rund 28.

Zudem ist die Zahl der Waffenbesitzer in den USA zuletzt deutlich gestiegen. Einer anderen Studie zufolge wurden zwischen Januar 2019 und April 2021 rund 7,5 Millionen US-Erwachsene zum ersten Mal Waffenbesitzer. Dies wiederum brachte 11 Millionen Menschen in ihren Häusern mit Waffen in Kontakt, darunter 5 Millionen Kinder. Etwa die Hälfte aller neuen Waffenbesitzer waren Frauen. Bei der bewaffneten Gewaltkriminalität sind die Täter jedoch überwiegend männlich.

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