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Venezuela gewinnt Abstimmung und beansprucht ölreiches Gebiet im benachbarten Guyana


Der venezolanische Präsident Nicolas Maduro hat am Wochenende in einem Referendum darüber, ob er die Souveränität über ein ölreiches Gebiet im benachbarten Guyana beanspruchen soll, den Sieg errungen, den er angestrebt hatte. Die schwache Wahlbeteiligung deutete jedoch darauf hin, dass seine Regierung an Einfluss verliert und gegenüber den Bedürfnissen der Menschen taub bleibt.

Maduros Regierung hatte das Referendum wochenlang als einigenden Akt des Patriotismus beworben, unter anderem mit Theateraufführungen und Reggaeton-Musik.

Der Nationale Wahlrat Venezuelas meldete am Montag, dass an dem Referendum etwa 10,5 Millionen Wähler teilgenommen hätten, was etwas mehr als der Hälfte der 20,6 Millionen Wahlberechtigten entsprochen hätte. Diese Zahlen widersprachen dem, was die Menschen in den Wahllokalen beobachteten, wo sich nie lange Schlangen bildeten, wie sie für venezolanische Wahlen typisch sind.

Im Mittelpunkt der Abstimmung stand ein riesiges Gebiet namens Essequibo, von dem die Venezolaner seit langem behaupten, es sei ihnen gestohlen worden, als vor mehr als einem Jahrhundert die Grenze zum heutigen Guyana gezogen wurde.

Maduro bezeichnete die Abstimmung am Montag in einer 50-minütigen Rede als Erfolg, seine Regierung hatte jedoch immer noch nicht erklärt, welche Maßnahmen sie ergreifen könnte, um die Ergebnisse durchzusetzen.

Eine Menschenmenge jubelt, nachdem Maduro am Freitag während der Abschlusskampagne des Referendums eine Rede gehalten hat. (Matias Delacroix/The Associated Press)

Guyana verurteilte das Referendum als Vorwand für die Annexion des Landes. Es hatte Berufung beim Internationalen Gerichtshof, dem obersten Gericht der Vereinten Nationen, eingelegt, der Venezuela am Freitag anwies, keine Maßnahmen zur Änderung des Status quo zu ergreifen, bis das Gremium über die konkurrierenden Ansprüche der beiden Länder entscheiden kann, was Jahre dauern könnte.

Die venezolanischen Wähler wurden gefragt, ob sie die Gründung eines Staates in Essequibo unterstützen, seinen Bewohnern die Staatsbürgerschaft gewähren und die Zuständigkeit des UN-Gerichtshofs in dem Streit ablehnen sollten.

Jose Luis Cova, 45, der in der Nähe von zwei Wahlzentren in der Hauptstadt Caracas lebt, sagte, die Wahllokale seien leer.

„Alles, was sie gesagt haben, ist eine Lüge, weil ich an mehreren Zentren vorbeigekommen bin und alles immer leer war. Ich weiß nicht, woher sie so viele Leute haben, die angeblich für den Essequibo gestimmt haben“, sagte Cova.

Bei einem Rundgang durch die Wahlzentren von Caracas durch The Associated Press waren in einigen von ihnen Schlangen von etwa 30 Menschen zu sehen, während es in anderen keine Schlangen gab – selbst in Gegenden, die lange Zeit als Hochburgen des Chavismo galten, der politischen Bewegung, die von Maduros Mentor ins Leben gerufen wurde Vorgänger Hugo Chávez.

Dies stand im Gegensatz zu früheren Wahlen, als sich Hunderte Menschen vor Wahllokalen versammelten.

Geoff Ramsey, leitender Analyst für Venezuela bei der Denkfabrik Atlantic Council, sagte, die nicht allzu hohe Wahlbeteiligung sei ein schlechtes Zeichen für die Regierung.

„Dies scheint eine historische Niederlage für die Fähigkeit der Regierung zu sein, Wählerstimmen zu bekommen, was enorme Auswirkungen auf die Präsidentschaftswahlen im nächsten Jahr haben wird“, sagte Ramsey. „Dies ist ein politisches Erdbeben innerhalb der Regierungskoalition.“ „Seit Jahren ist der Chavismus stolz auf seine Fähigkeit, seine Wähler zu mobilisieren, selbst als die Popularität der Bewegung nachließ.“

Mit Blick auf die Präsidentschaftswahlen, die Maduro und eine Fraktion der Opposition für 2024 vereinbart haben, sagte Ramsey, der Präsident müsse sich nun fragen: „Warum eine freie Wahl riskieren, wenn nicht einmal die Gläubigen der Regierungspartei sich die Mühe machen können, sich zu äußern?“ und abstimmen?”

Ressourcenreiches Gebiet, größer als Griechenland

Maduro warf das gesamte Gewicht seiner Regierung in das Referendum. Musik zum Thema Essequibo, landesweit im Fernsehen übertragene Geschichtsstunden, Wandgemälde, Kundgebungen und Social-Media-Inhalte halfen der Regierung, die Aufmerksamkeit der Menschen von anderen Themen abzulenken, wie etwa dem zunehmenden Druck der US-Regierung auf Maduro, politische Gefangene freizulassen und eine faire Wahl im nächsten Jahr zu garantieren.

Essequibo ist größer als Griechenland und reich an Mineralien. Das 159.500 Quadratkilometer große Gebiet macht zwei Drittel von Guyana aus und bietet Zugang zu einem Gebiet des Atlantiks, in dem der Energieriese ExxonMobil 2015 Öl in kommerziellen Mengen entdeckte.

Essequibo lag während der spanischen Kolonialzeit innerhalb der Grenzen Venezuelas, und Caracas ist seit langem umstritten über die Grenze, die 1899 von internationalen Schiedsrichtern festgelegt wurde, als Guyana noch eine britische Kolonie war.

Ein Mann wirft eine elektronische Stimmquittung in eine digitale Wahlurne in einem Wahllokal.
Ein venezolanischer Wähler wirft am Sonntag während des Referendums in einem Wahllokal in Caracas seine elektronische Stimmquittung in eine Wahlurne. (Ariana Cubillos/The Associated Press)

Venezolanische Beamte sagen, die Schiedsrichter hätten sich verschworen, um ihr Land um das Land zu betrügen, und argumentieren, dass eine Vereinbarung von 1966 zur Beilegung des Streits das ursprüngliche Schiedsverfahren praktisch zunichte gemacht habe. Guyana behauptet, das ursprüngliche Abkommen sei rechtmäßig und bindend.

Der brasilianische Präsident Luiz Inacio Lula da Silva, dessen Land an einen Teil von Essequibo grenzt, sagte am Montag, er hoffe, dass „der gesunde Menschenverstand auf der Seite Venezuelas und Guyanas siegt“.

„Was Südamerika nicht braucht, ist Verwirrung“, sagte Lula und fügte hinzu, dass die Länder in der Region „nicht an Kämpfe denken und nicht daran denken sollten, Geschichten zu erfinden.“

Geringe Wahlbeteiligung in Frage gestellt

Das Referendum fand weniger als zwei Monate statt, nachdem eine Fraktion der venezolanischen Opposition ohne die Unterstützung der Regierung eine Präsidentschaftsvorwahl abgehalten hatte, bei der die Erwartungen übertroffen wurden, auch in pro-chavistischen Vierteln.

Die Hauptorganisatoren berichteten, dass sich mehr als 2,4 Millionen Wähler beteiligten, eine Zahl, die Regierungsbeamte angesichts der Anzahl der verfügbaren Wahlzentren und der Zeit, die eine Person bei der Oppositionswahl benötigen würde, um einen Stimmzettel auf Papier abzugeben, für mathematisch unmöglich erklärten.

Staatliche Medien minimierten am Sonntag das Fehlen von Warteschlangen vor den Wahllokalen und sagten, dass das elektronische Wahlsystem der Regierung effizient funktioniere und die Menschen schnell ihre Stimme abgegeben hätten. Maduro sagte den Anhängern, er habe nur 15 Sekunden für die Abstimmung gebraucht.

Zwei Menschen, einer mit rotem Hut und einer mit blauem Hut, sitzen an einem Tisch in einem Wahllokal.
Basisorganisatoren, bekannt als „Community Leaders“, sortieren während eines Referendums in Caracas am Sonntag Dokumente und Propaganda über die Region Essequibo in der Nähe eines Wahllokals. (Ariana Cubillos/The Associated Press)

Chris Sabatini, Senior Fellow für Lateinamerika am Londoner Chatham House, sagte, dass der Einsatz des Referendums durch die Regierung, um die Aufmerksamkeit der Wähler von der Armut und der zerstörerischen Auswanderung des Landes abzulenken, „an allen Fronten ein Misserfolg“ sei, auch wegen der Abstimmung Dies unterstreicht letztendlich das mangelnde Vertrauen der Venezolaner in ihre Wahlbehörden.

„Sie haben offensichtlich übertrieben“, sagte Sabatini. „Wenn ein Teil ihrer Bemühungen darin bestand, die Lebendigkeit ihres Wahlsystems zu demonstrieren, geraten sie jetzt in eine völlig neue Debatte, weil sie für sie nicht gut aussieht.“ „Niemand hat ihm vertraut.“

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