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USA vor Freundschaftsspielen nicht in „schöner Lage“.


CARSON, Kalifornien – Für Anthony Hudson, Interimstrainer der US-Männernationalmannschaft, lässt sich das Offensichtliche nicht verbergen. Nach einem erfolgreichen Einzug ins Achtelfinale bei der Weltmeisterschaft bestand die Hoffnung darin, auf dieser Leistung aufzubauen – und zu feiern –, um den neuen Zyklus zu beginnen.

Stattdessen gab Hudson nach einer Reihe bizarrer Umstände, die zum Auslaufen des Vertrags von Trainer Gregg Berhalter beigetragen haben, zu, dass ein Gefühl der Traurigkeit über der Mannschaft schwebt, die in Katar von den Niederlanden eliminiert wurde.

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„Es ist eine Schande für alle Beteiligten: Spieler, Mitarbeiter, Gregg, alle sind davon betroffen“, sagte Hudson. „Das ist keine schöne Situation.“

Aber, sagte Hudson, das ist Profisport. Widrigkeiten kommen mit dem Territorium und es liegt an ihm und der Mischung aus jungen Spielern mit hohem Potenzial und WM-Veteranen, das Beste aus dem jährlichen Camp im Januar und zwei Freundschaftsspielen gegen Serbien und Kolumbien am 25. bzw. 28. Januar zu machen .

„Für so viele von ihnen war es ein Traum – für so viele von uns, aber vor allem für die Spieler“, sagte Hudson, der als Assistent in Katar zu Berhalters Stab gehörte. „Sie sind mit einem großen, erhabenen Ehrgeiz aufgebrochen, nicht nur um zu gehen [to the World Cup]sondern dorthin zu gehen und sich so darzustellen, dass die Leute sich aufsetzen und auf das Team aufmerksam werden.“

„Als das alles passiert ist, denke ich, war es so [a feeling] der Scham. Es ist Traurigkeit, weil die ganze Aufmerksamkeit davon abgewichen ist. All die gute Arbeit und sie wurde in eine andere Richtung verschoben.“

Bis US Soccer einen festen Trainer anstellt, wird es für alle schwierig sein, vollständig weiterzumachen, ohne den Zustand des Wandels anzuerkennen. Vor allem angesichts einer laufenden externen Untersuchung eines Vorfalls häuslicher Gewalt im Jahr 1991, an dem Berhalter beteiligt war, auf den USSF-General Manager Earnie Stewart von Danielle Reyna, der Mutter des Star-Flügelspielers Giovanni Reyna, aufmerksam gemacht wurde.

„Ich habe vorerst Ja dazu gesagt, und dann gilt meine nächste große Verantwortung den Spielern“, sagte Hudson. „Da wir nicht alle unsere Spieler aus Übersee holen können, weil sie nicht verfügbar sind, eröffnet dieses Camp historisch gesehen einen Raum für neue Spieler.

„Wir haben gesehen, dass es mehr als 30 Spieler gibt, die in der Vergangenheit in diesem Fenster ihr erstes oder zweites Länderspiel gemacht haben und später vertreten wurden [us] bei der WM.“

Zu den Spielern, die in dieses Profil passen könnten, gehört Torhüter Gaga Slonina. Der 18-Jährige wechselte kürzlich komplett von Chicago Fire FC zum FC Chelsea und hat seine internationale Zukunft den USA versprochen, obwohl er für Polen qualifiziert ist, woher seine beiden Eltern stammen.

„Es ist mir eine Ehre, hier zu sein“, sagte Slonina. „Ich nutze diese Gelegenheit, um zu zeigen, was ich als Spieler für die Nationalmannschaft leisten kann, ich denke, das ist sehr wichtig. Der Wechsel war großartig. Das Training und das Niveau dort sind etwas, von dem ich denke, dass jeder Spieler davon träumt.“

„Hier rauszukommen und zu zeigen, was ich in der kurzen Zeit, in der ich dort bin, dort draußen gelernt habe, denke ich, dass ich das zu meinem Vorteil nutzen kann.“

Slonina ist eine der wenigen in Europa ansässigen Spielerinnen, die die Genehmigung des Klubs erhalten haben, an diesem Camp teilzunehmen, das nicht in einem ausgewiesenen FIFA-Länderspielfenster stattfindet.

„[Chelsea is] super stolz“, sagte Slonina. „Ein Verein wie dieser, denke ich, gibt dir die meisten Ressourcen, um erfolgreich zu sein. Wenn Sie eine Gelegenheit wie diese bekommen, ja, sie sind super glücklich. Sagte mir, ich solle den Moment genießen und hoffentlich mein erstes Länderspiel mit der Nationalmannschaft bekommen.“

Hudson sagte, die Gruppe sei darauf ausgelegt, Spieler mit hohem Potenzial im olympischen Alter mit Spielern mit doppelter Staatsangehörigkeit und Spielern mit Weltcup-Erfahrung zu verbinden. Die Idee dahinter wäre, dass die Veteranen aus Katar – Walker Zimmerman, Kellyn Acosta, DeAndre Yedlin, Aaron Long, Sean Johnson und Jesus Ferreira – größere Führungsrollen übernehmen und die entwickelte Kultur mit den neuen Gesichtern vermitteln könnten.

„Sie haben wirklich, wirklich gut reagiert, wie ich es erwartet hatte“, sagte Hudson. „Ich meine, deshalb haben wir sie ausgewählt, weil wir den Charakter dieser Jungs kennen.“

Nach den beiden Spielen hat Hudson keine klare Erwartung, was als nächstes für das Team oder für ihn selbst kommt.

„Ich habe keine Ahnung“, sagte er. „Ich denke, wir spielen diese beiden Spiele und ich werde nach Hause gehen und sehen, was danach kommt.“