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Umstrittene Spyware: Bundesbehörde in Kontakt mit „Intellexa“



Exklusiv

Stand: 26.01.2023 06:00 Uhr

Mindestens eine Bundesbehörde ist an Spionagesoftware des umstrittenen Intellexa-Konsortiums interessiert. Das zeigen Untersuchungen von SWR und „WELT“. Die Software „Predator“ soll im Abhörskandal in Griechenland eingesetzt worden sein.

Marilina Görz y Moratalla, Jan-Phillip Hein und Marcel Kolvenbach, SWR

Nachdem in mehreren EU-Ländern kommerzielle Spionage- und Überwachungssoftware gegen Mitglieder der Opposition eingesetzt worden sein soll, befasst sich seit März vergangenen Jahres ein Untersuchungsausschuss des EU-Parlaments mit dem Thema. In Griechenland wurde eine parlamentarische Untersuchung eingeleitet, nachdem bekannt wurde, dass der konservative Regierungschef mehrere Politiker und Journalisten mit der Spyware „Predator“ überwachen und ausspionieren ließ. Die griechischen Ermittler haben in diesem Zusammenhang in den vergangenen Wochen zahlreiche Büros durchsucht, vergangene Woche kam es zu einer ersten Festnahme.

Spionagesoftware für Geheimdienste und Milizen

Hinter „Predator“ steckt ein Konsortium von Spionagesoftware-Anbietern namens „Intellexa“. Laut einem 160-seitigen Berichtsentwurf des Untersuchungsausschusses hat sie Niederlassungen unter anderem in Zypern, Griechenland, Irland und Frankreich. Der Firmenname erscheint auf 22 Seiten in dem Dokument vom vergangenen November.

„Intellexa“ wurde 2019 von Tal Dilian auf Zypern gegründet. Dilian hatte zuvor mehrere einflussreiche Posten im israelischen Sicherheits- und Geheimdienstapparat inne. Die „Intellexa“-Allianz bezeichnet sich auf ihrer Website als ein in der EU ansässiges und von der EU reguliertes Unternehmen zum Zweck der Entwicklung und Integration intelligenter Technologien.

Die niederländische Rechercheplattform „Lighthouse Reports“ und die israelische Zeitung Haaretz berichteten kürzlich über angebliche verdeckte Verkäufe der Überwachungstechnologie „Intellexa“ an eine berüchtigte Miliz im Sudan. „Intellexa“ sei „de facto eine Piratenorganisation“, zitierte der Bericht einen Branchenkenner in Israel.

Sensibler Bereich der Sicherheitsbehörden

Ob Software von „Intellexa“ oder deren Tochterfirmen von deutschen Sicherheitsbehörden genutzt wird, ist auch Gegenstand einer aktuellen Anfrage der Linkspartei an die Bundesregierung. Die Antworten liegen nun bei ihm SWR und die „WELT“ davor. Die meisten Fragen bleiben in Bezug auf das Wohl des Staates unbeantwortet. Auch in geheimer Form, also unter Wahrung der Vertraulichkeit, verweigert die Bundesregierung eine Antwort. Diese „würden die Arbeits- und Aufgabenfähigkeit der betroffenen Sicherheits- und Strafverfolgungsbehörden sowie Nachrichtendienste ernsthaft gefährden“.

Kontakte zu Dilians Unternehmen gibt die Bundesregierung aber zu: „Zur Wahrnehmung seiner Aufgaben im Hinblick auf die Weiterentwicklung der Cyber-Fähigkeiten im Bereich der informationstechnischen Überwachung steht ZITiS in Kontakt mit Vertretern der Firma ‚Intellexa‘ und seit 2021 an deren Tochtergesellschaft CYTROX, um aus einer Marktbefragung Informationen über das Portfolio des Unternehmens zu erhalten. Dazu gehört auch eine Prüfung der vom Unternehmen angebotenen Produkte und Dienstleistungen.“ Die Zentralstelle für Informationstechnik im Sicherheitsbereich ZITiS hat die Aufgabe, Bundesbehörden in Fragen der digitalen Forensik, Telekommunikationsüberwachung und Kryptoanalyse zu unterstützen.

Ehemaliger Geheimdienstkoordinator als Lobbyist?

Forschung durch die SWR und „WELT“, dass der frühere Geheimdienstkoordinator Bernd Schmidbauer offenbar als Lobbyist und Türöffner für „Intellexa“ bei Bundesbehörden gearbeitet habe. Der frühere CDU-Politiker machte zuletzt nach der Wirecard-Pleite Schlagzeilen. Informationen das SWR und „WELT“ zeigen, dass Schmidbauer nach seinem von Abgeordneten als „skurril“ bezeichneten Auftritt im Bundestag im August 2021 ins Kanzleramt vorgeladen wurde. Im Hinblick auf die Berichterstattung wurde er an seine fortbestehende Verschwiegenheitspflicht erinnert.

Nach dieser Ernennung fungierte der ehemalige Geheimdienstkoordinator vermutlich auch als Repräsentant für die Produkte der „Intellexa“-Unternehmensgruppe. Die Recherchen ergaben, dass Schmidbauer den inzwischen entlassenen Präsidenten des Bundesamtes für Sicherheit in der Informationstechnik (BSI), Arne Schönbohm, im November 2021 telefonisch und per E-Mail kontaktierte, um einen Termin mit der Firma „Intellexa“ zu vereinbaren. Nach weiterem Mailverkehr, der an die zuständige Stelle im BSI weitergeleitet wurde, soll es zu keinem Treffen gekommen sein.

Im Februar 2022 kam es zum Kontakt zwischen Schmidbauer und dem Präsidenten der Zentralstelle für Informationstechnik im Sicherheitsbereich (ZITiS). Anlass war die Präsentation der Firma „Intellexa“. Im Mai 2022 gelang es Schmidbauer, den Vizepräsidenten des Bundesamtes für Verfassungsschutz telefonisch zu erreichen, woraufhin es Anfang Juli zu einem Treffen mit BfV-Mitarbeitern kam, um „ein Unternehmen“ vorzustellen. Eine schriftliche Anfrage von SWR und „WELT“ an mehrere Schmidbauer-E-Mail-Adressen blieben bisher unbeantwortet.

Ein Regierungssprecher sagte auf Anfrage: „Wir kommentieren solche Ernennungen grundsätzlich nicht. Damit ist keine Aussage darüber getroffen, ob der Sachverhalt zutrifft oder nicht.“ Auf die Frage, ob die Bundesregierung Pläne habe, Schmidbauers Lobbyarbeit einzuschränken, sagte der Regierungssprecher: „Das öffentlich-rechtliche Dienstverhältnis als Staatsminister, während dessen Herr Schmidbauer im Bundeskanzleramt tätig war, endete am 27.10.1998. Nach seinem Ausscheiden aus dem Amt gelten weiterhin die Vorschriften des Gesetzes über die Rechtsbeziehungen der Parlamentarischen Staatssekretäre (ParlStG), das keine Regelungen zu den von Ihnen erbetenen Auskünften zur Einschränkung der Lobbytätigkeit enthält.

Umstrittenes Lobbying

„Wenn Lobbyisten hochrangige Beamte von Sicherheitsbehörden anwerben, kann das äußerst problematisch sein, weil sie dadurch Zugang zu exklusivem Insiderwissen und Kontakten erhalten. Es kann auch zu ernsthaften Interessenkonflikten kommen“, sagt Timo Lange von Lobbycontrol.

„Ich finde es bemerkenswert, wie Herr Schmidbauer den Sicherheitsbehörden weiterhin die Türen offenhält“, sagt Fabio de Masi, der sich als Bundestagsabgeordneter intensiv mit der Wirecard-Affäre und Schmidbauer auseinandergesetzt hat, zu den Recherchen der „WELT “ und SWR. „Wenn Herr Schmidbauer eine Cyberhacking-Firma zu unseren Sicherheitsbehörden bringen würde, die gegen Oppositionspolitiker und Journalisten in Griechenland eingesetzt wurde, besteht eine zukünftige Gefahr für die Demokratie. Sollten sich ähnliche Vorkommnisse in Deutschland bestätigen, wäre dies ein schwerwiegender Verstoß.“ verfassungswidrig und hätte strafrechtliche Konsequenzen.“