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Ukrainische Wissenschaftler erhalten eine finanzielle Rettungsleine aus dem Ausland


Larissa S. Brizhik musste nicht bleiben. Wie viele ukrainische Frauen und Kinder hätte sie aus dem Kriegsgebiet fliehen können. Doch als Abteilungsleiterin am Bogolyubov-Institut für Theoretische Physik in Kiew, verantwortlich für sieben Mitarbeiter, entschied sie sich, im Job zu bleiben.

Ende letzten Jahres erhielt die Einrichtung von Dr. Brizhik ein einjähriges Stipendium in Höhe von 165.000 US-Dollar. Die Mittel waren Teil einer Tranche von 1,2 Millionen US-Dollar an Zuschüssen der Simons Foundation, die am Mittwoch bekannt gegeben wurde. Sie sollen dazu beitragen, Hunderte von ukrainischen Wissenschaftlern zu unterstützen, deren Arbeit durch den Einmarsch Russlands im vergangenen Jahr unterbrochen wurde. Die Stiftung, die ihren Sitz in New York City hat und viele Zweige der Grundlagenforschung unterstützt, wurde von James und Marilyn Simons gestiftet. Herr Simons gründete Renaissance Technologies, einen Hedgefonds, der seinen Hauptsitz ebenfalls in New York hat.

Im Fall von Dr. Brizhik werden mit dem Geld 53 Forscher des Instituts unterstützt, in dem Physiker Plasmen, Elementarteilchen und astrophysikalische Phänomene untersuchen.

„Es zeigt, dass wir nicht allein sind – dass es Menschen gibt, denen es wichtig ist“, sagte Dr. Brizhik über die Finanzierung. „Das hilft sehr“, fügte sie hinzu, vor allem angesichts der Verschärfung des Gürtels in Kriegszeiten und der Verlockung der Auslandsarbeit für junge Wissenschaftler. „Für diejenigen, die bleiben, gibt es nicht so viele Möglichkeiten. Das ist wirklich zentral für diejenigen, die bleiben.“

Die Simons Foundation prüft immer noch Förderanträge aus der Ukraine, nachdem sie ihre Frist verlängert hat, nachdem russische Raketenangriffe einigen Wissenschaftlern die Stromversorgung und den Internetzugang unterbrachen.

Zahlreiche führende ukrainische Wissenschaftler sowie ihre Mitarbeiter und Labors – insgesamt 405 Spezialisten und Doktoranden – erhalten Unterstützung von der Simons Foundation. Zu den Empfängern zählen Chemiker, Biologen, Physiker und Mathematiker.

Larissa S. Brizhik vom Bogoljubow-Institut für Theoretische Physik.Kredit…über Larissa Brizhik

Im letzten halben Jahrhundert war die Qualität der ukrainischen Wissenschaft „außerordentlich hoch“, sagte S. James Gates Jr., Professor für Physik an der University of Maryland. Im vergangenen Jahr half Dr. Gates als ehemaliger Präsident der American Physical Society, Hilfe für ukrainische Wissenschaftler zu organisieren. Dr. Gates, der sagt, er habe keine Unterstützung von der Simons Foundation erhalten, nannte die Zuschüsse „eine Investition in die Zukunft“.

Er sagte, ukrainische Wissenschaftler hätten Pionierarbeit zur Theorie der Supersymmetrie geleistet, die versucht, die bekannten Naturkräfte mathematisch zu vereinen und die Existenz unentdeckter Teilchen zu postulieren. Prosaischer: Viele westliche Unternehmen, die im Bereich Pharmazie und Computerprogrammierung arbeiten, haben Aufgaben an die technisch versierten Arbeitskräfte des Landes ausgelagert.

Einfallende russische Streitkräfte haben nicht nur die Infrastruktur des Landes beschädigt und seine kulturellen Antiquitäten geplündert, sondern auch die Arbeit seiner Wissenschaftler gestört und ihre Arbeitsplätze angegriffen.

Im vergangenen März beschossen russische Streitkräfte in Charkiw das Institut für Physik und Technologie und beschädigten eine Nuklearanlage, die es für die Forschung und die Herstellung medizinischer Isotope genutzt hatte. Seine Spezialisten erhalten von Simons Zuschüsse in Höhe von 80.400 USD.

Im Oktober zerschmetterte eine explodierende russische Rakete Fenster und verbogene Fensterrahmen am Institut für Mathematik, das seinen Sitz in einem historischen Gebäude aus dem 19. Jahrhundert in Kiew hat. Experten dort erhalten Zuschüsse in Höhe von 310.000 US-Dollar.

Als die Russen im vergangenen März Kiew belagerten, schliefen Dr. Brizhik, ihre Katze und ihre Tochter in einem Korridor ihrer Wohnung, um Schlafzimmerfenstern auszuweichen.

„An manchen Tagen gibt es bis zu 10-12 Luftschutzsirenen“, sagte sie damals auf ihrer Website. „Wir haben Glück – bisher wurde unser Gebäude nicht zerstört.“

Dr. Brizhik entschied sich jedoch zu bleiben, nicht nur um die ukrainische Wissenschaft zu bewahren, sondern als Symbol des Widerstands gegen die Invasoren.

„Ich liebe mein Land“, sagte sie. „Es ist wichtig, dass unsere Armee, unsere Soldaten, nicht leeres Territorium verteidigen, sondern Menschen, die hier leben.“

Gregory Gabadadze, Dekan für Wissenschaft an der New York University und ein Simons-Beamter, der Verwandte in der Ukraine hat, sagte, die Stiftung habe kurz nach der russischen Invasion im vergangenen Februar begonnen, über ukrainische Hilfe nachzudenken.

„Das sind hochqualifizierte Leute“, sagte er über die Empfänger. „Es ist wichtig, ihre Forschung aufrechtzuerhalten, damit sie dieses Wissen und diese Fähigkeiten an die nächste Generation weitergeben können. Wenn das einmal zerstört ist, ist es fast unmöglich, es wieder aufzubauen.“

Dr. Gabadadze sagte, die Stiftung plane, die jährlichen Stipendien so lange fortzusetzen, wie der Krieg andauere, und sich danach der Unterstützung des Wiederaufbaus der ukrainischen Wissenschaft zuzuwenden.