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U17-Fußballmannschaft Kameruns: Warum 32 Spieler wegen Altersbetrugs ausgeschlossen wurden




CNN

Es ist seit Ewigkeiten ein Problem, aber der kamerunische Fußballstar Samuel Eto’o scheint fest entschlossen, es auszumerzen.

Kamerun besiegelte seine Qualifikation für das U17-Turnier des Afrikanischen Nationen-Pokals 2023 mit einem 2:0-Sieg gegen die Republik Kongo mit 2:0 am 15. Januar, aber der Kader, der dieses Spiel gewann, war von dem ursprünglich für die U17 ausgewählten Kader nicht wiederzuerkennen Veranstaltung.

Das liegt daran, dass 21 Spieler der ursprünglichen 30-köpfigen Gruppe disqualifiziert wurden, weil sie die Alterszulassungstests nach MRT-Scans zur Bestimmung des Knochenalters nicht bestanden hatten, und dann laut BBC Sport aus dem Team ausgeschlossen wurden.

Erschwerend kommt hinzu, dass 11 der in den Kader eingezogenen Ersatzspieler auch Tests nicht bestanden haben und zu alt waren, um in den Qualifikationsspielen zu spielen.

Der Rauswurf dieser Spieler folgte der Entscheidung des Präsidenten des kamerunischen Fußballverbands (FECAFOOT), Eto’o, Spieler vor dem Wettbewerb zu testen.

„Diese Spieler verlassen sich auf den Fußball und die meisten von ihnen stammen aus armen Familien und Verhältnissen“, sagte der kamerunische Journalist Giovanni Wanneh gegenüber CNN Sports und erklärte, warum die beteiligten Spieler versucht hätten, ihr Alter zu fälschen.

„Sie wollen ihr Alter verringern, damit sie länger spielen und mehr Geld verdienen können.“

Probleme rund um die Altersüberprüfung sind in der Fußballwelt nicht neu.

Sir Alf Ramsey, der Trainer, der England 1966 zum einzigen WM-Titel führte, änderte sein Geburtsdatum. Laut Morning Star war es so, dass er nach dem Zweiten Weltkrieg einen Profivertrag als Spieler bekommen konnte.

Der Brasilianer Carlos Alberto war 25, als er 2003 mit Brasilien die FIFA Junioren-Weltmeisterschaft gewann, ein Turnier für Spieler unter 20 Jahren.

Laut ESPN gab der Spieler in einem Fernsehinterview zu, dass er sein Alter reduziert hatte, weil „es eine Chance für mich war, meinen Lebensunterhalt zu verdienen … ich hatte Hunger.“

In bestimmten Ländern wie Kamerun und seinen Nachbarländern ist das Problem des Alters eines Spielers jedoch nach wie vor besonders verbreitet.

Der ehemalige Newcastle United und aktuelle Verteidiger von Marseille und der Demokratischen Republik Kongo, Chancel Mbemba, wurde vom Weltverband FIFA untersucht, weil er angeblich vier verschiedene Geburtstage hatte.

In einem Interview mit The Mirror behauptete er, Knochentests durchführen zu lassen, um sein eigenes Alter zu überprüfen, und wurde schließlich von der FIFA-Disziplinarkommission als an dem Tag geboren, an dem er es behauptete.

Ghana und Nigeria, die zusammen sieben FIFA-U17-Weltmeistertitel vorweisen können, wurden hinsichtlich des Alters ihrer Pokalsiegerteams unter die Lupe genommen.

Einige Beobachter bezweifeln den Erfolg, den die Mannschaften auf Jugendebene erzielten, der sich aber auf der Seniorenebene des internationalen Fußballs nicht wiederholte.

„Es tut mir leid, das sagen zu müssen, dass wir in der Vergangenheit Trainer hatten, die versuchten, um das Podium zu spielen, anstatt über die ganze Idee nachzudenken, eine U-17 oder U-19 als Entwicklungsteam zu haben“, sagte Gomezgani Zakazaka, Leiter der Wettbewerbsabteilung und Kommunikation bei der Malawi Federation, sagte CNN Sport.

„Ich meine, wir waren Stars bei U-17-Weltmeisterschaften. Aber was passiert danach? Wie tragen wir unseren Erfolg bei der U-17 bis in die Nationalmannschaft? Das sind Fragen, die wir uns als Afrika stellen sollten“, fügte Zakazaka hinzu.

Der ivorische Journalist Mamadou Gaye geht noch weiter und sagt gegenüber CNN Sports: „Ich würde sogar sagen, dass es für Afrika fair genug wäre, all diese Trophäen an die FIFA zurückzugeben [the seven U-17 titles won by Nigeria and Ghana]weil es offensichtlich und sehr klar ist, dass es durch Betrug gewonnen wurde.

Afrikas Liebesbeziehung zum Fußball ist kein Geheimnis.

Bei Katar 2022 sorgten Fans aus Marokko und Tunesien dafür, dass sich jedes Spiel wie in Casablanca oder Tunis anfühlte. Fans aus Ghana, Kamerun und Senegal, obwohl sie bei jedem Spiel zahlenmäßig unterlegen waren, brachten auch eine Farbe und einen Lärm, der von kaum einer anderen Nation beim Turnier erreicht wurde.

Im Gegensatz zu konkurrierenden Ländern in Europa und Südamerika verfügt die Mehrheit der afrikanischen Nationen jedoch nicht über die Talentpipelines und die Organisationsstruktur, um all die jungen Leute zu entwickeln, die darum kämpfen, der nächste Sadio Mane oder Mohamed Salah zu werden.

Ein Sport, der normalerweise wegen seiner leistungsorientierten Werte idealisiert wird, wird in Afrika oft zu einer Glückssache, wo die Spieler seltene Risiken eingehen müssen, um eine professionelle Karriere zu machen.

Dieser Mangel an Möglichkeiten, gepaart mit einem Mangel an sozialer Mobilität, bedeutet, dass viele kleine Kinder und ihre Familien glauben, dass Fußball eine Eintrittskarte aus der Armut sein kann.

Diese Verzweiflung und der Mangel an Möglichkeiten sind ein Nährboden für Spieler, die ausgenutzt werden können, sei es von Trainern, Administratoren, Agenten und sogar Eltern, die vom Talent eines Kindes profitieren wollen.

Noch schwieriger ist es in einem Land wie Kamerun, wo eine Karriere im heimischen Fußball keine verlässliche Einkommensquelle darstellt, was Eto’o durch die Einführung eines Mindestlohns für Spieler, die in heimischen Ligen spielen, zu ändern versucht.

„[To name] Zu diesem Zeitpunkt gibt es in Kamerun finanziell stabile Klubs, ich könnte nur zwei nennen“, sagt Wanneh, der erklärt, dass die meisten Klubs im Land keine Garantie für ein regelmäßiges Gehalt für Spieler haben.

U17-Fußballmannschaft Kameruns: Warum 32 Spieler wegen Altersbetrugs ausgeschlossen wurden

Angesichts des Mangels an Möglichkeiten zu Hause und des immer enger werdenden Zeitfensters für den Wechsel zu lukrativeren Verträgen, da die Klubs in Europa potenzielle zukünftige Stars in immer jüngeren Jahren auskundschaften, besteht die Versuchung, das Alter eines Spielers zu manipulieren – insbesondere, um ihn jünger zu machen – und damit für die Nationalmannschaft und Vereine attraktiver erscheinen.

Inzwischen sind Administratoren mit problematischen Aufzeichnungen konfrontiert – nicht nur im Fußball, sondern auch in der breiteren Gesellschaft – so Zakazaka, der sagt, er habe Erfahrung mit diesem Thema in seinem Heimatland.

Wie Kamerun hat auch Malawi kürzlich vor den Qualifikationsspielen Tests mit eigenen Spielern durchgeführt und einige aus dem Kader werfen müssen, berichtete die Times Group Malawi.

„Bis jetzt ist es immer noch eine Herausforderung, weil wir in diesem Teil Afrikas einen manuellen Prozess der Registrierung und Aufzeichnung verwendet haben“, sagte Zakazaka gegenüber CNN Sports.

„Ein weiteres kritisches Problem war das Problem fehlender Geburtsurkunden. Sie haben viele Kinder, die Fußball spielen und keine Geburtsurkunde haben.“

Während Länder wie Kamerun und Malawi damit beginnen, digitale Geburtsurkunden einzuführen, stehen Fußballverwalter in Afrika immer noch vor der Herausforderung, das Geburtsdatum eines Spielers zu bestätigen.

Um das Alter eines Spielers zu überprüfen, hat der Fußballverband des Kontinents – die Konföderation des afrikanischen Fußballs (CAF) – die Verwendung von MRI-Scans eingeführt.

Das MRT scannt das Handgelenk eines Spielers und untersucht die Wachstumsfuge, bevor es von eins bis sechs bewertet wird.

Grad sechs bedeutet, dass die Wachstumsfuge eines Spielers vollständig mit dem Knochen verwachsen ist, was typischerweise im Alter von etwa 18 oder 19 Jahren der Fall ist.

Thulani Ngwenya, der Mitglied des medizinischen Ausschusses von CAF ist und an der Implementierung von MRT-Scans durch CAF beteiligt war, erklärte jedoch, dass diese MRT-Methode keine Bestimmung des genauen Alters einer Person darstellt.

„Es ist keine Altersbestimmung und kein Protokoll, sondern ein Eignungsprotokoll, das sind zwei verschiedene Dinge“, sagte Ngwenya gegenüber CNN Sports.

„Es verschmilzt im Alter von 18 und 19 Jahren, aber es ist nicht in Stein gemeißelt, um es zu sehen.“

CAF erkennt an, dass es immer noch möglich ist, dass Spieler, die älter als 17 Jahre sind, als spielberechtigt gelten. Der Scan funktioniert auch nur bei Jungen, da die Entwicklung der Wachstumsfuge am Handgelenk bei Mädchen anders ist.

Nichtsdestotrotz fungiert diese MRT-Anwendung als Methode, um die Spielberechtigung von Spielern zu überprüfen und eine endgültige Linie bereitzustellen, die durchgesetzt werden kann.

Und durchgesetzt wird es. Wenn ein Spieler den Eignungstest von CAF bei einem Wettbewerb nicht besteht, wird das gesamte Team disqualifiziert.

U17-Fußballmannschaft Kameruns: Warum 32 Spieler wegen Altersbetrugs ausgeschlossen wurden

Der Tschad wurde wegen eines einzigen nicht bestandenen Tests für die in Kamerun ausgetragenen Qualifikationsspiele disqualifiziert, und die Demokratische Republik Kongo musste sich aus dem Turnier zurückziehen, weil sie nicht rechtzeitig Ersatz finden konnte, nachdem die Spieler ihre eigenen Tests zu Hause nicht bestanden hatten, berichtete BBC Sport Anfang dieses Monats.

Indem es seine Spieler lange vor der Qualifikation testete, konnte Kamerun diejenigen ersetzen, die nicht teilnahmeberechtigt waren, und aus einem Kader für die Qualifikation wählen.

Dank der Disqualifikation von Tschad und dem Ausscheiden von DRC wegen disqualifizierter Spieler musste Kamerun nur die Zentralafrikanische Republik und die Republik Kongo schlagen, um sich für die U17-AFCON zu qualifizieren, was problemlos gelang.

„Dass Kamerun an die Öffentlichkeit tritt, wird eine sehr starke Botschaft an die Jugendstrukturen in Kamerun senden“, sagt Zakazaka.

„Es ist nicht mehr so ​​wie bisher, dass man nur Spieler auswählt, die anhand der eingereichten Dokumente beurteilt werden.“

Journalistin Gaye stimmt zu: „Wenn wir es öffentlich machen, wird es allen eine Lehre sein. Und es ist eine klare und starke Botschaft an alle Agenten, an alle Eltern, an alle, die am Spiel beteiligt sind. Versuchen Sie nicht zu betrügen. Wenn Sie versuchen zu betrügen, werden wir Sie nicht nur ausschalten, sondern Sie auch verbieten.“

Länder wie Kamerun digitalisieren zwar weiterhin Geburtsurkunden, können aber auch FIFA Connect nutzen, eine Datenbank, in der Verbände Spieler mit einem eindeutigen FIFA-ID-Code registrieren können, der als digitaler Pass dient.

Es gibt zwar keinen sicheren Mechanismus, um das Alter eines Spielers zum Zeitpunkt der Registrierung zu überprüfen, aber sobald er sich im FIFA Connect-System befindet, ist es unmöglich, seine Daten zu manipulieren, was Verbänden wie Kamerun und Malawi die Möglichkeit gibt, alle im Auge zu behalten Akteur in ihren Ökosystemen.

Die Einführung von FIFA Connect, gepaart mit einer zunehmenden Einführung digitaler Aufzeichnungen auf dem Kontinent und Verbandspräsidenten wie Eto’o, bedeutet, dass die Tage des „Altersbetrugs“ gezählt zu sein scheinen.

„Das Gesetz hört bei uns als Verbänden auf, insofern wir Strukturen schaffen, die sicherstellen, dass mit Betrug überhaupt nichts zu tun hat“, sagt Zakazaka.

„[But] Ich würde sagen, dass es heutzutage Licht am Ende des Tunnels gibt.“