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Trends und Traditionen auf deutschen Friedhöfen | Treffen Sie die Deutschen | DW


In der deutschen Bestattungskultur gibt es zwei Strömungen: zum einen der Wunsch nach individuellen Bestattungsleistungen, die dem Leben des Verstorbenen gerecht werden; und andererseits familiäre und wirtschaftliche Erwägungen, die immer mehr ausschlaggebend für Entscheidungen über die Bestattung, die Art der Grabstätte und die Grabpflege sind, sagte Simon J. Walter, Kulturreferent der Stiftung Deutsche Bestattungskultur, im Gespräch mit der Deutschen Welle . Das Verhältnis von Feuerbestattung zu Erdbestattung beträgt mittlerweile bundesweit drei zu eins.

Der Friedhof als zentrales Kulturgut und öffentlicher Trauerort habe nach wie vor einen hohen Stellenwert, müsse aber „ganzheitlicher neu gedacht“ werden und viel mehr als bisher die Bedürfnisse der Trauernden in den Mittelpunkt stellen.

Immer weniger Deutsche möchten in einer traditionellen Grabstätte beerdigt werden, so das Ergebnis einer Umfrage aus dem Jahr 2019 im Auftrag von Aeternitas, der Verbraucherinitiative für Grabkultur. Angebote, die keine Grabpflege erfordern, werden immer beliebter. „Darin liegt die Chance der Friedhöfe“, sagt Aeternitas-Vorsitzender Christoph Keldenich.

„Mehr in der Öffentlichkeit“

Bisher war es jedoch nicht so einfach, diese Chance zu nutzen. Es gebe einige Musterfriedhöfe, zum Beispiel Europas größter Friedhof in Hamburg-Ohlsdorf, die bereits auf die Bestattungswünsche und -bedürfnisse der Hinterbliebenen eingehen und alle modernen Bestattungsmöglichkeiten bieten, sagt Walter. Größtenteils seien Friedhöfe mit ihren vielen Vorschriften jedoch unflexibel, bedauert die Kulturreferentin. „Friedhöfe erfüllen wichtige Funktionen in unseren Gemeinden und diese sollten viel stärker in den Fokus der Öffentlichkeit gerückt werden“, sagt Walter, der sich einen breiten gesellschaftlichen Dialog über die aktuellen Probleme, vor allem aber das Potenzial des Friedhofs wünscht.

Alternativen: Ein Landschaftsfriedhof auf dem Karlsruher Hauptfriedhof

Der Trend zur Feuerbestattung und neue Bestattungsmöglichkeiten, die nicht mehr an den klassischen Friedhof gebunden sind, wie etwa die Seebestattung oder die Baumbestattung im Begräbniswald, sorgen zudem für viele Freiräume, denn eine Urne nimmt deutlich weniger Platz ein als ein Sarg.

Bestattungsgärten werden immer beliebter

Vielleicht wirkt ein dritter Trend dem entgegen: wartungsfreie Gemeinschaftsgräber, deren Einrichtung nicht zuletzt den „Lebenswirklichkeiten unserer mobilen Gesellschaft“ geschuldet ist, so Walter.

Diese weitläufigeren, bepflanzten und landschaftlich gestalteten Bereiche sind fast kleine blühende Parks mit Platz für Sargbestattungen und Urnen. Als Alternative zu traditionellen Einzelgräbern erfreuen sie sich immer größerer Beliebtheit. Die Grenzen der einzelnen Gräber sind nicht sichtbar, aber die Hinterbliebenen haben einen Ort der Trauer – ohne sich um ein Grab kümmern zu müssen.

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Auch der Friedhof ist digital

Die meisten Menschen halten an Traditionen fest, zu denen der Trauergottesdienst und das Beerdigungsmahl gehören, das allgemein als Leichenschmaus bezeichnet wird. Nur die Rahmenbedingungen hätten sich geändert, erklärt Walter: Die Trauernden wollten einen „maßgeschneiderten Abschied mit traditionellen Elementen“.

Besonders deutlich wurde dies in den ersten anderthalb Jahren der Corona-Pandemie, als behördliche Auflagen dazu führten, dass Verabschiedungen nicht frei gestaltbar waren und beispielsweise nur im kleinen Kreis stattfinden konnten. Was diese einschneidenden Erlebnisse für den Trauerprozess von Familie und Freunden bedeuten, wird laut Walter erst die Zukunft zeigen.

Schließlich hat die Pandemie die digitalen Entwicklungen in der Bestattungs- und Trauerkultur beschleunigt. Es gibt digitale Trauerorte, QR-Codes auf Grabsteinen – einige Bestattungsunternehmen bieten an, Todesanzeigen per WhatsApp zu versenden, andere streamen die Trauerfeier oder zeichnen sie auf, damit sich Angehörige danach verabschieden können.

Weitere Inhalte über Deutsche und ihre Eigenarten, deutsche Alltagskultur und Sprache finden Sie unter www.dw.com/meetthegermans_de und auf YouTube.

Dieser Artikel ist eine Aktualisierung des im Oktober 2020 veröffentlichten Artikels.