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Traumhäuser und Katastrophen: Ist die Regierung bereit, sich dem Klimarisiko zu stellen?


Gary McCormick, leitender Ingenieur für Spezialprojekte in Tulsa, sagte, dass die meisten Menschen einem Buyout widerstehen, es sei denn, sie erleben tatsächlich eine Flut.

Dennoch informiert die Stadt Hausbesitzer weiterhin über ihre Hochwasserrisiken und bietet Aufkäufe an. Neue Bundesmittel werden ihnen helfen, mehr zu tun. McCormick führt Hausbesitzer durch die Hochwasserkarten und die Risiken und nennt die Kosten für Schäden. Einige nehmen das Angebot der Stadt an. Die meisten nicht.

„Sie sind immer noch nur resistent“, sagte McCormick. „Das ist frustrierend. Einfach einer sein, der Menschen helfen will, sie vor Schaden bewahren, sie vor Überschwemmungen bewahren und all das erleben will, was dazugehört.

„Die optimale Lösung besteht einfach darin, Menschen aus der Gefahrenzone zu bringen“, fügte er hinzu.

Kein klares Signal

Aber es gibt eine große Kluft zwischen Experten wie McCormick und gewählten Führern. In Florida versprechen gewählte Beamte den Wiederaufbau. Viele wollen Gemeinschaften direkt in Ians Fußabdruck wiederherstellen. Es ist nur natürlich: Menschen müssen irgendwo leben, und diese Orte waren die Heimat der Menschen.

Angesichts der Anzahl der Menschen, die sich entschieden haben, in Sand Springs zu bleiben, werden sich viele Menschen wahrscheinlich auch dafür entscheiden, an die Golfküste Floridas zurückzukehren – selbst wenn die Bundesregierung immer selbstbewusster in Bezug auf die Gefahren wird, denen die Menschen ausgesetzt sind, wenn sie an Ort und Stelle bleiben.

„Das Signal der Bundesregierung ist, dass wir Resilienz ernst nehmen“, sagte Natalie Enclade, Executive Director bei BuildStrong Coalition.

Aber der Blick auf den Boden von Orten wie Tulsa zeigt große Fehler bei der Hinrichtung, die laut Enclade darauf hinauslaufen: „Wirf Geld darauf, halte uns die Nase zu und schließe unsere Augen – und hoffe, dass es besser wird.“

Die Bundesförderung das Joe Kralicek für die Buyouts in Grahams Old Town and Country-Viertel verwendet, ist überzeichnet – 180 Menschen im Landkreis haben sich angemeldet, aber Kralicek hat nur Mittel für 60.

Es ist ein Stipendium des Ministeriums für Wohnungsbau und Stadtentwicklung. Das bedeutet, dass es mit Einkommensbeschränkungen einhergeht: Mindestens 70 Prozent des HUD Community Development Block Grant des Staates in Höhe von 36,4 Millionen US-Dollar müssen Menschen mit niedrigem und mittlerem Einkommen zugute kommen. Viele Interessenten, deren Wohnungen dezimiert sind, sind aus Einkommensgründen nicht förderfähig. Das HUD-Programm ist so kompliziert, dass die meisten Regierungen das angebotene Geld nicht ausgeben.

Daher prüft Kralicek, der Notfallmanager für Tulsa und Tulsa County, ein anderes Programm durch die FEMA. Aber die Grafschaft hat Mühe, das Geld aufzubringen, um die 25-prozentige Bundesübereinstimmung zu decken, die die FEMA verlangt. Stattdessen verwendet Kralicek einen Teil des HUD-Zuschusses als Match für den FEMA-Preis.

Das bedeutet, dass Leute wie Barb Jackson in der Schwebe bleiben, während lokale Beamte den komplizierten Übernahmeprozess jonglieren.

Der 79-jährige Jackson zog sich 2016 offiziell vom Unterrichten an den Tulsa Public Schools zurück, nachdem er genug verdient hatte, um die Küche zu renovieren und andere Renovierungsarbeiten am Haus zu bezahlen. Aber die Überschwemmungen haben es verwüstet – und das Land verseucht, die Luft verschmutzt.

Die Grafschaft sagte, sie müsste das Haus erhöhen, um zukünftige Überschwemmungen zu verhindern. Stattdessen zog Jackson aus. Sie lebt von einem festen Einkommen und zahlt zum ersten Mal in ihrem Leben Hypothekenzahlungen. Sie sagte, sie mache sich ununterbrochen Sorgen um Geld und trauere um den Verlust ihres Hauses. Das Ergebnis waren Angstzustände, Depressionen und drei Krankenhausbesuche seit der Flut.

Die Übernahme würde Seelenfrieden und Stabilität bringen, auch wenn sie Jacksons Heimat nicht zurückbringen wird. „Das hat mir Hoffnung gemacht“, sagte sie. Aber sie wartet noch.

„Ich bin am Boden zerstört. Und obwohl die Leute sagen: Komm darüber hinweg, kannst du nicht darüber hinwegkommen. Es ist also, als würde man ein Familienmitglied verlieren“, sagte sie. „Alles wurde abbezahlt. Und in meinem Alter, wenn ich noch einmal von vorne anfange, fühle ich mich wie in einer Grube und komme nicht mehr heraus.“

Leute bezahlen lassen

Eine Möglichkeit, Menschen dazu zu bringen, rationale Entscheidungen zu treffen, besteht darin, sie zu zwingen, mehr zu zahlen, wenn sie es nicht tun.

Im Oktober 2021 führte die FEMA ihre lang erwartete Überarbeitung des föderalen Hochwasserversicherungsprogramms ein, bekannt als Risk Rating 2.0. Die Bemühungen zielen darauf ab, die Preise der Versicherungsprämien an das tatsächliche Hochwasserrisiko der Häuser anzupassen. Die FEMA hofft, dass dies die Verluste des chronisch verschuldeten, vom Steuerzahler finanzierten Hochwasserversicherungsprogramms des Bundes begrenzen und potenziellen Hausbesitzern signalisieren wird, dass einige Orte erheblichen Gefahren ausgesetzt sind.

„Es gibt kein besseres Instrument zur Risikokommunikation als ein Preissignal. Wenn wir den Preis verfälschen, verzerren wir ihr Risikoverständnis“, sagte Wright, der ehemalige Chef der FEMA-Hochwasserversicherung.

Die FEMA wägt auch neue Vorschriften ab, die das Bundesauengebiet erweitern würden, wozu auch gehören könnte Erhöhung der Mindestanforderungen für Wohnhäuser zur Verringerung des Hochwasserrisikos. Diese Regeln könnten ein „Game Changer“ sein, indem sie strengere Baustandards verlangen, um das Hochwasserrisiko für Hunderte von Kommunalverwaltungen zu verringern, sagte Berginnis von der Association of State Flood Plain Managers. Die Regeln sind seit 1976 weitgehend unverändert geblieben, bevor die breite Öffentlichkeit überhaupt von der globalen Erwärmung hörte.

Das Weiße Haus hat auch eine behördenübergreifende Anstrengung zur Aktualisierung der Bauvorschriften einberufen. Die Biden-Administration hofft, dass sie die lokalen und bundesstaatlichen Regierungen dazu bewegen kann, die Arten von Maßnahmen zu ergreifen, die viele zurückgehalten haben Ian schlug Gebäude in Florida aufrecht.

In der Zwischenzeit Reps. Sean Casten (D-Abb.) und Graf Blumenauer (D-Ore.) haben Gesetze gesponsert, die Immobilien mit schweren wiederkehrenden Verlusten schneller kaufen würden, um die Belastung der Steuerzahler durch die Rettung dieser Hausbesitzer zu verringern. Das überparteiliche Infrastrukturgesetz gab der FEMA auch die Befugnis, ein neues Pilotprogramm in von Überschwemmungen heimgesuchten Bundesstaaten zu starten, das Flutopfer schneller mit Bundesdollar verbindet.

Aber solche bescheidenen Schritte reichen bei weitem nicht aus, um die vielen Fallstricke zu überwinden.

Während die Bundesregierung neue Bauvorschriften fördert, sind sie lediglich freiwillig. Rund 30 Prozent der Bauarbeiten in den USA finden heute an Orten mit veralteten Bauvorschriften statt, sagte Gabriel Maser, Vizepräsident für Regierungsbeziehungen beim International Code Council, der Modellvorschriften entwickelt. Nur eine Bundesbehörde – die FEMA – enthält Mindeststandards für Bauvorschriften, obwohl ein bundesregierungsweiter Standard „mit Sicherheit etwas ist, das wir mit der Verwaltung angesprochen haben“, sagte Maser.