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Tommy Paul beendet Ben Shelton Fairytale und erreicht das Halbfinale


Zuletzt aktualisiert: 25. Januar 2023, 13:28 Uhr MEZ

Australian Open: Tommy Paul und Ben Shelton (AP)

Tommy Paul schlug Ben Shelton in einem rein amerikanischen Duell bei den Australian Open mit 7: 6 (6), 6: 3, 5: 7, 6: 4 und erreichte sein erstes Grand-Slam-Halbfinale

Tommy Paul schlug Ben Shelton, um ein erstes Grand-Slam-Halbfinale zu erreichen und den märchenhaften Lauf seines amerikanischen Landsmanns bei den Australian Open am Mittwoch zu beenden.

In einem Duell zwischen zwei ungesetzten Spielern nutzte Paul seine größere Erfahrung, um den 20-jährigen 7-6 (8/6), 6-3, 5-7, 6-4 in einem Zermürbungskampf gegen Rod Laver niederzuringen Arena.

Er trifft entweder auf den neunmaligen serbischen Meister Novak Djokovic oder auf den fünften Russen Andrey Rublev um einen Platz im Titelmatch am Sonntag.

Paul ist der erste Amerikaner seit Andy Roddick im Jahr 2009 unter den letzten Vier der Australian Open.

Der Sieg brachte den 25-Jährigen beim 14. Versuch in sein erstes großes Halbfinale, wobei die Nummer 35 der Welt letztes Jahr in Wimbledon die bisherige Bestleistung erreichte, als er die vierte Runde erreichte.

Obwohl er noch nie ein Slam-Viertelfinale gespielt hat, hatte er weitaus mehr Erfahrung als Shelton, der erst in seinem zweiten Major und bemerkenswerterweise auf seiner ersten Auslandsreise war.

Paul stützte sich auf diesen Vorteil und sein wiederkehrendes Können, um die größten Waffen des Linkshänders zu entwaffnen – seinen Aufschlag und seine Vorhand.

„Ich freue mich sehr, hier zu sein, und freue mich natürlich sehr darauf, gegen wen ich als nächstes spiele“, sagte Paul, der 2021 auf den Stockholmer Hartplätzen einen Titel auf Tour-Niveau gewonnen und im vergangenen September einen Karrierebestplatz von 28 erreicht hatte.

„Es ist jedermanns Traum, es in die zweite Woche eines Slams zu schaffen, wenn sie Tennis spielen. Ich kann nicht glauben, dass ich gerade hier bin.

„Es gab nicht allzu viel Rhythmus im Match, aber Ben ist sehr schwer zu spielen“, fügte er hinzu.

„Er wird in vielen, vielen weiteren Matches wie diesem dabei sein, also sollten sich alle wirklich auf diesen Jungen freuen.“

Im größten Match der Karrieren beider Spieler und ihrem ersten gegeneinander eröffnete der auf Platz 89 rangierende Shelton mit einem entscheidenden Aufschlag zum Aufschlag.

Bei seinem nächsten Aufschlagspiel rettete er einen Haltepunkt, aber die Chancen waren in einem engen Kampf um die Grundlinie begrenzt, mit nur gelegentlichen Vorstößen ins Netz.

Es ging zu einem Tiebreak, wo eine verrechnete Rückhand von Shelton Paul den Setpoint gab und derselbe Schuss ihm den Set in 56 zermürbenden Minuten übergab.

Paul schaffte im nächsten Satz beim Stand von 2:1 nur den zweiten Breakpoint des Matches, aber Shelton klammerte sich erneut fest und zwang Paul dann, im folgenden Spiel zwei gegen ihn zu retten.

Aber als der Druck zunahm, begannen sich ungezwungene Fehler in Sheltons Spiel einzuschleichen, und als er eine Vorhand von der Grundlinie weit wegschob, erzielte Paul das entscheidende Break für eine 4: 2-Führung und behielt die Fassung, um den Satz mit einem Ass zu gewinnen.

Shelton wehrte im dritten Satz vier Breakpoints beim 1:1 ab, als Paul zum Kill ansetzte, aber sein beständiger Landsmann kam weiter und erzwang schließlich den Durchbruch zum 4:3.

Unbeeindruckt bekam Shelton den Satz im nächsten Spiel sofort wieder auf einen ausgeglichenen Kiel und verblüffte Paul mit etwas Power, um erneut zu brechen und das Match in einen vierten Satz zu führen.

Aber die Anstrengung schien seine Energie zu schwächen und Paul tummelte sich zum Sieg.

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(Dieser Artikel wurde nicht von News18-Mitarbeitern bearbeitet und wird von einem syndizierten Nachrichtenagentur-Feed veröffentlicht.)

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