die Gesundheit

Sollten Sie ein rezeptfreies Hörgerät bekommen?


Was die neuen Hörgeräteoptionen für Ihre Ohren und Ihren Geldbeutel bedeuten.

Eine Änderung der FDA-Vorschriften hat den Weg für rezeptfreie (OTC) Hörgeräte geebnet. Was bedeutet das für Sie, wenn Sie zu den etwa 48 Millionen Amerikanern mit einem gewissen Grad an Hörverlust gehören? Wir haben Dr. James Naples, Assistenzprofessor für Hals-Nasen-Ohren-Heilkunde/Kopf- und Halschirurgie am Beth Israel Deaconess Medical Center, das mit Harvard verbunden ist, gebeten, uns bei der Erklärung möglicher Vor- und Nachteile zu helfen.

Die Grundlagen: Hörgeräte versus Verstärkungsprodukte

Es gibt verschiedene Arten von Hörgeräten, die weitgehend gleich funktionieren. Unabhängig davon, ob sich der Stil hinter dem Ohr oder im Gehörgang befindet, verstärken sie Geräusche, um sie lauter zu machen. Sie helfen auch, bestimmte Arten von Rauschen herauszufiltern. „Alle Hörgeräte verwenden eine Kombination aus Signalverarbeitung und Richtmikrofonen, um einige unerwünschte Geräusche herauszufiltern und unsere Fähigkeit zu verbessern, Geräusche zu hören“, sagt Dr. Naples.

Verwechseln Sie verschreibungspflichtige oder OTC-Hörgeräte nicht mit PSAPs (Personal Sound Amplification Products), die in den meisten Drogerien erhältlich sind. Solche Produkte verstärken lediglich Geräusche in der Nähe. Sie sind nicht auf den Hörverlust einer Person zugeschnitten und nicht von der FDA reguliert oder zur Behandlung von Hörverlust gedacht.

„PSAPs sind eine großartige Alternative für Menschen, die nur in bestimmten Situationen Schwierigkeiten haben, wie zum Beispiel beim Fernsehen“, sagt Dr. Naples.

Benötige ich einen Hörtest, um ein OTC-Hörgerät zu erhalten?

Traditionell lassen Menschen ihr Gehör von einem zertifizierten Audiologen testen, der darin geschult ist, Hörgeräte basierend auf dem spezifischen Hörverlust einer Person zu konfigurieren. Der Prozess ist ähnlich wie beim Kauf einer verschreibungspflichtigen Brille.

Hörtests messen, wie laut ein Geräusch sein muss, damit Sie es deutlich hören können. Menschen mit normalem Gehör können Geräusche unter 25 Dezibel (dB) erkennen. Leichter bis mäßiger Hörverlust liegt im Bereich von 26 dB bis 55 dB. Eine Person mit leichtem Hörverlust kann bestimmte Sprachlaute hören, findet aber leisere Töne schwer zu hören. Jemand mit mäßigem Hörverlust kann Schwierigkeiten haben, Sprache zu verstehen, wenn eine andere Person in normaler Lautstärke spricht. Ein altersbedingter Hörverlust oder andere Erkrankungen können ein oder beide Ohren betreffen.

OTC-Hörgeräte erfordern keinen Hörtest durch einen Audiologen. Diese Geräte können jedoch nur einen leichten bis mittelschweren Hörverlust behandeln. „Wenn Sie einen schweren oder hochgradigen Hörverlust haben, müssen Sie trotzdem einen Audiologen für eine vollständige Untersuchung aufsuchen“, sagt Dr. Naples.

Werden die Kosten für Hörgeräte niedriger sein?

Höchstwahrscheinlich ja, obwohl die Einsparungen variieren. Während Medicare keine Hörgeräte abdeckt, tun dies einige Medicare Advantage-Pläne und andere kommerzielle Krankenversicherungspläne.

Die neuen FDA-Vorschriften bedeuten, dass viele Menschen mit leichtem bis mittelschwerem Hörverlust nicht für eine Hörprüfung und Anpassung bezahlen müssen. Die größten Einsparungen werden jedoch die Kosten für Hörgeräte sein. Während die Kosten für Marken und Arten von Hörgeräten variieren, kostet ein einzelnes verschreibungspflichtiges Hörgerät im Durchschnitt etwa 2.000 US-Dollar – das sind 4.000 US-Dollar, wenn Sie eines für jedes Ohr benötigen, wie es viele Menschen tun.

Für den US-Markt stellen eine Handvoll Unternehmen die meisten verschreibungspflichtigen Hörgeräte her. Mangelnder Wettbewerb trägt zu hohen Preisen bei.

Die neuen OTC-Hörgeräte sollten den Wettbewerb unter den Herstellern erhöhen und die Durchschnittspreise im Laufe der Zeit senken. Einige frühe Schätzungen gehen davon aus, dass der Durchschnittspreis auf etwa 1.600 $ oder weniger fallen könnte.

Werden OTC-Hörgeräte die gleiche Qualität haben wie verschreibungspflichtige Hörgeräte?

OTC-Hörgeräte werden von der FDA für die Produktqualität reguliert, genau wie verschreibungspflichtige Hörgeräte. Aussehen, Stile und Funktionen können abweichen.

Sind OTC-Hörgeräte das Richtige für mich?

Hörgeräte sind keine Einheitsgröße. „Obwohl OTC-Geräte vielen Menschen mit leichtem oder mittelschwerem Hörverlust helfen können, sind sie möglicherweise nicht für alle Arten von Hörverlust geeignet“, sagt Dr. Naples.

Denken Sie an Lesegeräte für Drogerien, die Lupen, die zum Lesen aus der Nähe nützlich sind. „Diese wurden entwickelt, um eine bestimmte Art von Sehproblemen zu korrigieren. Abhängig von Ihrem Sehvermögen können sie nur begrenzt helfen“, sagt Dr. Naples. „OTC-Hörgeräte können ähnliche Einschränkungen haben.“

Ein verschreibungspflichtiges Hörgerät kann individuell angepasst und angepasst werden; Menschen, die OTC-Hilfsmittel wählen, müssen sich auf generische Größen verlassen, die nicht geändert werden können. Und im Gegensatz zu verschreibungspflichtigen Hörgeräten können Sie OTC-Geräte möglicherweise nicht zurückgeben. Im Moment ist unklar, wie Reparaturen, Garantien und Ersatz funktionieren.

Was gibt es sonst noch zu beachten

Die Selbstverschreibung eines OTC-Hörgeräts kann dazu führen, dass manche Menschen keine korrekte Diagnose ihres Hörverlusts erhalten.

„Ihr Hörverlust könnte ein Symptom einer zugrunde liegenden Erkrankung sein, die untersucht werden muss. Eine Reihe verschiedener Erkrankungen kann einen Hörverlust verursachen, und oft können Menschen die Ursache ohne Untersuchung nicht unterscheiden“, sagt Dr. Naples. „Auch wenn Sie also von einem OTC-Gerät profitieren, sollten Sie Ihren Arzt aufsuchen, wenn Sie Symptome wie Ohrenschmerzen, Schwindel, Schwindel, Hörverlust auf nur einem Ohr oder Klingeln im Ohr haben, die einen anderen als nur einen Zustand darstellen könnten einfacher Hörverlust.“

Es ist auch wichtig, realistische Erwartungen darüber zu haben, was Hörgeräte leisten können. „Am sichersten ist es, einen Hörtest zu machen, um Ihre Art von Hörverlust zu bestätigen, um sicherzustellen, dass OTC-Hörgeräte eine Option für Sie sind“, sagt er.

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