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So hätte US-Star Yunus Musah für England spielen können


AL RAYYAN, Katar – Yunus Musah wird das Herzstück der US-Männer-Nationalmannschaft sein, wenn sie am Freitag in einem kritischen WM-Gruppenphasenspiel gegen England antritt, aber er war nah – sehr, sehr nah – daran, für den anderen zu spielen Seite.

Tatsächlich würde Musah – der seine Teenagerjahre damit verbrachte, in London aufzuwachsen und Englands Jugendnationalmannschaften zu vertreten – ohne eine Eigenart der Planung aufgrund der COVID-19-Pandemie vor zwei Jahren wahrscheinlich stattdessen für die Three Lions auftreten .

„Wir haben so viel darüber gesprochen, weil es viele Gefühle gab“, sagte Musahs älterer Bruder Abdul gegenüber ESPN. „Rückblickend war die Situation so ungewöhnlich. Aber ich erinnere mich, dass ich Yunus am Flughafen abgeholt habe, nachdem er von seinem ersten Aufenthalt in den USA zurückgekommen war, und ich sagte: ‚Wie war es?‘ und er sah mich an und sagte: ‚Ich gehe nirgendwo anders hin.’“

Diese Schlussfolgerung scheint einfach genug zu sein, aber es war tatsächlich ziemlich schwierig, dorthin zu gelangen. Musahs erste Zeit bei den USA war im November 2020 – ein Spielfenster, in dem normalerweise WM-Qualifikationsspiele ausgetragen worden wären, das aber wegen des weltweiten Reisechaos inmitten der Pandemie nur aus Freundschaftsspielen bestand. Dies stellte sich als Schlüsselentwicklung für Musah heraus, da ein Spieler, der für mehrere Nationen spielberechtigt ist, normalerweise einem Land verpflichtet wird, sobald er an einem offiziellen Spiel auf Seniorenebene für dieses Land teilnimmt. Freundschaftsspiele zählen nicht.

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Wenn es also die regelmäßig angesetzten Qualifikationsturniere statt Ausstellungen gegeben hätte, hätte Musah, der in New York City als Sohn ghanaischer Eltern geboren wurde (seine Mutter war zu dieser Zeit im Urlaub) und in Italien und England aufgewachsen ist, wahrscheinlich abgelehnt US-Einladung zum Camp. „Ich glaube nicht, dass er gegangen wäre, wenn er gewusst hätte, dass das Gehen die Entscheidung getroffen hätte“, sagte Abdul und fügte hinzu, dass er und Musah gegenüber den Offiziellen des englischen Verbandes „sehr ehrlich“ über Musahs Absichten gewesen seien.

„Wir haben zu Hause darüber gesprochen. Wir mussten ihnen so dankbar sein“, sagte Abdul und verwies darauf, dass sein Bruder mehr als 30 Spiele für England in der Jugend bestritten hat. „Aber letztendlich läuft die Entscheidung darauf hinaus: Kannst du sie für das auswählen, was sie getan haben?“

„Offensichtlich haben sie versucht, uns zum Bleiben zu überreden. Einige mögen argumentieren, dass sie mehr hätten tun können. Aber Yunus wollte es versuchen.“

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Musahs Verbindung zu den anderen jungen aufstrebenden Stars des US-Teams war unmittelbar. Offensichtlich sind Spielzeit und eine zentralere Position innerhalb eines Teams immer Faktoren für eine Doppelnationalmannschaft, aber trotz der Verbindung der Familie zu London sagte Abdul, dass er die Leidenschaft seines Bruders für die USA unmittelbar nach diesen ersten Auftritten gegen Wales und Panama spüren konnte.

Die USA stellten den Kontakt zu Musah zunächst über Nico Estevez her, einen Assistenten der USA, der Verbindungen zu Musahs Verein, dem spanischen LaLiga-Klub Valencia, hatte. Musahs Gespräche mit US-Trainer Gregg Berhalter waren sicherlich positiv, aber es war die Atmosphäre, die er unter den Spielern im Camp empfand, die ihn wirklich faszinierte.

„Es war, als hätten wir uns schon einmal gesehen oder getroffen“, sagte Musah gegenüber ESPN, nachdem er seine Entscheidung getroffen hatte. „Und das hilft mir, weil ich neu bin, und sie haben mich sehr gut aufgenommen. Am Ende haben wir zwei Spiele wirklich gut gespielt und auch Spaß gehabt.“

Obwohl er unter gelegentlichen US-Fans weniger bekannt ist als beispielsweise Christian Pulisic, war Musah – der am 29. November, dem Tag, an dem die USA in ihrem letzten Gruppenspiel gegen den Iran antreten, 20 Jahre alt wird – die Wahl vieler Beobachter Sei der nächste amerikanische Breakout-Superstar. Seine Präsenz im Mittelfeld und seine Fähigkeit, den Ball in gefährliche Positionen zu bringen, können ein Spiel verändern, während seine Persönlichkeit – er hat inoffiziell das breiteste Lächeln im US-Team – unerbittlich optimistisch ist.

Abdul sagt, sein Bruder sei schon immer so gewesen und fügt hinzu, dass ihre gesamte Familie dazu erzogen wurde, demütig und dankbar für das zu sein, was sie haben. Als Musah überlegte, welchem ​​englischen Akademieteam er beitreten sollte, stand er kurz davor, bei Chelsea zu unterschreiben, wechselte aber in letzter Minute zu Arsenal, weil es näher an seinem Haus in East London lag und das Clubhaus im alten Stil ihn daran erinnerte das klapprigere Team, für das er als Junge in Italien gespielt hatte. „In dem Moment, als Sie eintraten, fühlte es sich wie zu Hause an“, sagte Abdul.

Mit ghanaischen, englischen, italienischen und amerikanischen Sensibilitäten fühlt sich Musahs gesamtes Leben wie eine einzigartige Mischung an. Als einziger Muslim im US-Team ist er sich der Unterschiede sehr bewusst, die es mit sich bringt, in Katar zu sein – der Gebetsruf ist oft während des US-Trainings zu hören –, aber die Wahrheit ist, dass sein Tagesablauf immer eine Mischung aus war Kulturen.

Zu Hause in Spanien tauchen Musah und Abdul, der mit ihm zusammenlebt, in mehrere Sprachen ein und aus, manchmal standardmäßig auf Italienisch, wechseln dann aber zu Englisch, wenn sie beispielsweise über die Premier League sprechen. Sie lieben ghanaisches Essen wie Jollof-Reis, sind aber immer noch sehr wählerisch, wenn es darum geht, ihre Nudeln nach norditalienischer Art zubereiten zu lassen, da sie dort lebten, bis Musah neun Jahre alt war. Ihr Humor könnte eher britisch wirken, sagte Abdul, während Musahs Musik- und Unterhaltungsgeschmack amerikanisch ist. Bekommt er eine Erkältung, greifen sie auf ghanaische Kräuterheilmittel zurück.

Es ist ein Wandteppich. Und für Musah steht der Komfort, den er bei all diesen Dingen empfindet, nie in Frage, wenn er mit seinen amerikanischen Teamkollegen zusammen ist. Er kann sich sowohl als Mensch als auch als Spieler ausdrücken. Und diese Fähigkeit weckt ein Glück in ihm, das seine ganze Familie dankbar macht.

„Von diesem ersten Mal an fühlte er sich, als würde er dazugehören“, sagte Abdul. „England war großartig für ihn. Aber er ist so stolz darauf, die USA zu repräsentieren. Dort will er hin.“

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