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Silicon Valleys große, mutige Science-Fiction-Wette auf das Gerät, das nach dem Smartphone kommt


Silicon Valleys große, mutige Science-Fiction-Wette auf das Gerät, das nach dem Smartphone kommt

In einem ehemaligen Pferdestall im Stadtteil SoMa in San Francisco ertönte eine Welle sanften Zwitscherns aus kleinen, blinkenden Geräten, die an der Brust der Mitarbeiter eines Start-up-Unternehmens namens Humane befestigt waren.

Es dauerte nur wenige Wochen, bis das Gadget des Start-ups, der Ai Pin, der Welt vorgestellt wurde – ein Höhepunkt von fünf Jahren, 240 Millionen US-Dollar an Finanzmitteln, 25 Patenten, einem stetigen Hype und Partnerschaften mit einer Reihe von Top-Tech-Unternehmen , einschließlich OpenAI, Microsoft und Salesforce.

Ihre Mission? Nicht weniger, als die Welt von ihrer Smartphone-Sucht zu befreien. Die Lösung? Mehr Technologie.

Imran Chaudhri und Bethany Bongiorno, das Gründerehepaar von Humane, stellen sich eine Zukunft mit weniger Abhängigkeit von den Bildschirmen vor, die ihr früherer Arbeitgeber Apple allgegenwärtig gemacht hat.

Künstliche Intelligenz „kann ein Erlebnis schaffen, das es dem Computer ermöglicht, praktisch in den Hintergrund zu treten“, sagte Herr Chaudhri.

Sie bezeichnen den Pin als das erste künstlich intelligente Gerät. Die Steuerung erfolgt durch lautes Sprechen, Tippen auf ein Touchpad oder die Projektion einer Laseranzeige auf die Handfläche. Der virtuelle Assistent des Geräts kann im Handumdrehen eine Textnachricht senden, ein Lied abspielen, ein Foto aufnehmen, einen Anruf tätigen oder ein Echtzeitgespräch in eine andere Sprache übersetzen. Das System setzt bei der Beantwortung von Fragen („Wie lade ich die Spülmaschine am besten ein?“) auf KI und kann eingehende Nachrichten mit dem einfachen Befehl „Fang mich hoch“ zusammenfassen.

Die Technologie ist ein Fortschritt gegenüber Siri, Alexa und Google Assistant. Es kann einem Gespräch von einer Frage zur nächsten folgen, ohne dass ein expliziter Kontext erforderlich ist. Es ist auch in der Lage, ein einzelnes Wort in einer diktierten Nachricht zu bearbeiten, anstatt dass der Benutzer einen Fehler korrigieren muss, indem er den Text vom Anfang bis zum Ende wiederholt, wie es bei anderen Systemen der Fall ist. Und das mit einem Gerät, das an die Abzeichen aus Star Trek erinnert.

Für Tech-Insider ist es ein Volltreffer. Für Außenstehende ist es eine Science-Fiction-Fantasie.

Bei Humane herrscht große Angst vor den kommenden Wochen. Die Technologiebranche verfügt über einen großen Friedhof an tragbaren Produkten, die versagt haben Fang an. Humane wird nächstes Jahr mit dem Versand der Pins beginnen. Es wird erwartet, im ersten Jahr rund 100.000 Pins zu verkaufen, was 699 US-Dollar kosten wird und ein monatliches Abonnement von 24 US-Dollar erfordert. (Apple verkaufte im Jahr nach seiner Einführung im Jahr 2001 381.000 iPods.)

Damit das Start-up erfolgreich ist, müssen die Leute ein neues Betriebssystem namens Cosmos erlernen und offen dafür sein, neue Telefonnummern für das Gerät zu erhalten. (Der Pin wird mit einem eigenen WLAN-Plan geliefert.) Sie müssen Texte diktieren, anstatt sie einzugeben, und eine Kamera mit Zoom gegen Weitwinkelfotos eintauschen. Sie müssen sich gedulden, da bestimmte Funktionen wie Objekterkennung und Videos zunächst nicht verfügbar sind. Und der Pin kann manchmal fehlerhaft sein, wie es bei einigen Demos des Unternehmens für die New York Times der Fall war.

Sam Altman, CEO von OpenAI, sagte in einem Interview, dass er erwarte, dass KI „einen großen Teil“ unserer Interaktion mit Computern ausmachen werde. Er hat in Humane sowie in ein anderes KI-Unternehmen, Rewind AI, investiert, das die Herstellung einer Halskette plant, die aufzeichnet, was Menschen sagen und hören. Er hat auch darüber gesprochen, mit Jony Ive, dem ehemaligen Chefdesigner von Apple, zusammenzuarbeiten, um ein KI-Gadget mit ähnlichen Ambitionen wie Humane zu entwickeln.

Humane hat den Vorteil, das erste dieser KI-fokussierten Geräte zu sein, das verfügbar ist, aber Herr Altman sagte in einem Interview, dass dies keine Erfolgsgarantie sei. „Das wird den Kunden überlassen bleiben“, sagte er. „Vielleicht ist es eine Brücke zu weit“, sagte er, „oder vielleicht sagen die Leute: ‚Das ist viel besser als mein Telefon.‘“ Viel Technologie, die wie eine sichere Wette aussah, wird bei Best Buy schließlich mit 90 Prozent Rabatt verkauft. er fügte hinzu.

Frau Bongiorno, 40, und Herr Chaudhri, 50, führen eine Ehe der Gegensätze. Er rasiert sich den Kopf kahl und spricht mit der sanften, ruhigen Stimme eines Yogis. Sie lässt ihr langes blondes Haar über eine Schulter fallen und hat den Enthusiasmus einer Mannschaftskapitänin. Beide kleiden sich in Jobsian-Schwarz.

Sie lernten sich 2008 bei Apple kennen. Herr Chaudhri arbeitete an der Benutzeroberfläche und definierte die Wisch- und Ziehbewegungen, mit denen iPhones gesteuert werden. Frau Bongiorno war Programmmanagerin für iPhone und iPad. Sie arbeiteten zusammen, bis sie Apple Ende 2016 verließen.

Ein buddhistischer Mönch namens Brother Spirit führte sie nach Humane. Herr Chaudhri und Frau Bongiorno hatten Konzepte für zwei KI-Produkte entwickelt: ein Gesundheitsgerät für Frauen und die Anstecknadel. Bruder Spirit, den sie durch ihren Akupunkteur kennengelernt hatten, empfahl ihnen, die Ideen mit seinem Freund Marc Benioff, dem Gründer von Salesforce, zu teilen.

Als sie 2018 unter einer Palme auf einer Klippe über dem Meer in Mr. Benioffs hawaiianischem Haus saßen, erklärten sie beide Geräte. „Dieses hier“, sagte Herr Benioff und zeigte auf den Ai Pin, als darunter Delfine die Brandung durchbrachen, „ist riesig.“

„Es wird ein riesiges Unternehmen sein“, fügte er hinzu.

Das Ziel von Humane bestand darin, die Nützlichkeit des iPhones zu reproduzieren, ohne die Komponenten, die uns alle süchtig machen – den Dopaminstoß beim Ziehen, um einen Facebook-Feed zu aktualisieren, oder beim Wischen, um ein neues TikTok-Video anzusehen. Sie experimentierten heimlich mit Hardwarekomponenten und bauten einen virtuellen Assistenten wie Siri oder Alexa, der mit maßgeschneiderten Sprachmodellen arbeitete, die teilweise auf den Angeboten von OpenAI basierten.

Das Science-Fiction-Element des Geräts – der Laser, der ein Textmenü auf eine Hand projiziert – begann in einer Schachtel von der Größe eines Streichholzbriefchens. Es dauerte drei Jahre, es so zu miniaturisieren, dass es kleiner als die Größe eines Golf-Tees war.

Humane etablierte eine Unternehmenskultur, die Anleihen bei Apple nahm, einschließlich ihrer Geheimniskrämerei. Während seiner Experimentierphase sorgte das Start-up für Aufsehen, indem es hochkarätige Investoren wie Herrn Altman ankündigte und grandiose – wenn auch vage – öffentliche Erklärungen zum Aufbau „der nächsten Verschiebung zwischen Mensch und Computer“ abgab. Humane behielt auch Apples Leidenschaft für Designdetails bei, von den geschwungenen Ecken des Geräts und der kompostierbaren weißen Verpackung bis hin zu den Toiletten im japanischen Stil im schlichten Büro des Unternehmens.

Aber Humane weicht in gewisser Weise von Apples starrer und anspruchsvoller Kultur ab. Das Unternehmen ermutigte die Mitarbeiter, zusammenzuarbeiten, Pläne zu hinterfragen und sich zu äußern.

José Benitez Cong, ein langjähriger Apple-Manager, der sich im Ruhestand fühlte, schloss sich Humane an, zum Teil aus Gründen der Wiedergutmachung. Herr Benitez Cong sagte, er sei „ekelhaft“ darüber, was das iPhone der Gesellschaft angetan habe, und bemerkte, dass sein Sohn im Alter von einem Jahr eine Wischbewegung nachahmen könne. „Das könnte etwas sein, das mir helfen könnte, meine Schuldgefühle bei der Arbeit am iPhone zu überwinden.“ iPhone“, sagte Herr Benitez Cong.

Ein eindringliches Rauschen erfüllte den Raum, und zwei Dutzend Humane-Mitarbeiter, die um einen langen weißen Tisch saßen, konzentrierten sich sorgfältig auf das Geräusch. Es war kurz vor der Veröffentlichung des Ai Pins und sie prüften gerade seine Klingeltöne und Pieptöne. Der „persönliche“ Lautsprecher des Pins (ein Unternehmenswort aus „persönlich“ und „klanglich“) ist von entscheidender Bedeutung, da viele seiner Funktionen auf verbalen und akustischen Hinweisen beruhen.

Herr Chaudhri lobte die „Sicherheit“ eines Zwitschergeräuschs und Frau Bongiorno lobte die „physischeren“ Geräusche für den Laser des Stifts. „Es fühlt sich an, als würde man tatsächlich das Licht halten“, staunte sie.

Weniger beruhigend: Das Wusch, das beim Versenden einer Textnachricht ertönt. „Es fühlt sich bedrohlich an“, sagte Frau Bongiorno. Andere am Tisch sagten, es klang wie ein Geist oder fast so, als hätte man einen Fehler gemacht. Jemand dachte, es sei ein Halloween-Witz.

Frau Bongiorno wollte, dass sich der Ton beim Versenden einer Textnachricht so zufriedenstellend anfühlt wie der Mülleimer-Sound auf einem der älteren Betriebssysteme von Apple. „Wie ‚Thunk‘“, sagte sie.

Das Gerät kommt zu einer Zeit auf den Markt, in der die Begeisterung und Skepsis gegenüber KI jede Woche neue Höchststände erreicht. Branchenforscher warnen vor dem existenziellen Risiko der Technologie, und die Regulierungsbehörden sind bestrebt, dagegen vorzugehen.

Dennoch investieren Investoren eifrig Geld in KI-Start-ups. Bevor Humane überhaupt ein Produkt herausbrachte, hatten seine Unterstützer den Wert auf 850 Millionen US-Dollar geschätzt.

Das Unternehmen hat versucht, eine Botschaft des Vertrauens und der Transparenz zu verbreiten, obwohl es die meiste Zeit seiner Existenz im Verborgenen gearbeitet hat. Die Ai Pins von Humane verfügen über das, was das Unternehmen als „Trust Light“ bezeichnet. das blinkt, wenn das Gerät aufzeichnet. (Ein Benutzer muss auf den Pin tippen, um ihn zu „wecken“.) Humane sagte, es habe keine Benutzerdaten an Dritte verkauft oder sie zum Trainieren seiner KI-Modelle verwendet.

In den Monaten vor seiner Einführung hat Humane die Vorfreude geweckt. Im April präsentierte Herr Chaudhri während eines TED-Talks den Laserprojektor des Pins. (Später beschuldigten ihn die Leute, die Demo gefälscht zu haben, sagte er, aber er versicherte, dass sie echt sei.) Im September trug das Supermodel Naomi Campbell in Anlehnung an Apples modefreundliche Einführung der Watch die Anstecknadel von Humane – kaum wahrnehmbar, ohne es zu wissen um danach zu suchen – auf einem grauen Coperni-Blazer auf dem Laufsteg der Paris Fashion Week.

Die Unterstützer von Humane weisen die Skepsis gegenüber seinen Aussichten geschickt zurück – sie berufen sich auf den ersten iPod. Dieses klobige, unhandliche Gerät hatte nur einen Zweck: das Abspielen von Liedern, aber es legte den Grundstein für die wahre Revolution: Smartphones. In ähnlicher Weise stellt sich Humane ein ganzes Ökosystem von Unternehmen vor, die Funktionen für sein Betriebssystem entwickeln – eine KI-Version von Apples App Store.

Aber zuerst Rosinen. Bei einer Demo einer Funktion, die in einer zukünftigen Version des Produkts eingeführt wird, nahm ein Softwaredesigner im Büro von Humane einen Schokoladenkeks in die Hand und tippte auf die Nadel an seiner linken Brust. Während es mit einem Piepton zum Leben erwachte, fragte er: „Wie viel Zucker ist darin?“

“Es tut mir Leid; „Ich konnte die Zuckermenge in Haferflocken-Rosinen-Keksen nicht nachschlagen“, sagte der virtuelle Assistent.

Herr Chaudhri tat den Fehler achselzuckend ab. „Um fair zu sein, ich habe Probleme mit dem Unterschied zwischen einem Schokoladenkeks und einer Haferflocken-Rosine.“

Humanes Ziel, das Smartphone zu revolutionieren, ist kühn, kreativ und sogar irrational; Für solche Dinge ist Silicon Valley eigentlich bekannt, aber Kritiker beklagen, dass sie sich in den letzten Jahren in immer mehr Frivolitäten wie Selfie-Apps und Roboter-Pizzawagen verwandelt haben.

Aber selbst nachdem sie ihre Ai Pins monatelang den ganzen Tag getragen haben, können sich die Gründer von Humane nicht vollständig von ihren Bildschirmen lösen. „Benutzen wir unsere Smartphones weniger?“ fragte Herr Chaudhri. „Wir nutzen sie anders.“

Silicon Valleys große, mutige Science-Fiction-Wette auf das Gerät, das nach dem Smartphone kommt

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