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COLORADO SPRINGS, Colorado (AP) – Der Miteigentümer des schwulen Nachtclubs in Colorado Springs, in dem ein Schütze die Geburtstagsfeier einer Drag Queen in ein Massaker verwandelte, sagte, er denke, dass die Schießerei, bei der fünf Menschen getötet und 17 weitere verletzt wurden, ein Spiegelbild der Anti- LGBTQ-Stimmung, die sich von Vorurteilen zu Hetze entwickelt hat.

Nic Grzeckas Stimme war von Erschöpfung gefärbt, als er am Mittwochabend mit The Associated Press in einigen seiner ersten Kommentare seit dem Angriff am Samstagabend im Club Q sprach, einem Veranstaltungsort, an dem Grzecka mithalf, eine Enklave aufzubauen, die die LGBTQ-Community im konservativ geprägten Colorado Springs unterstützte .

Die Behörden haben nicht gesagt, warum der Verdächtige auf den Club geschossen hat, bevor er von den Gästen zur Unterwerfung gezwungen wurde, aber sie werden wegen Hassverbrechen angeklagt. Der Verdächtige, Anderson Lee Aldrich, 22, hat weder ein Plädoyer eingereicht noch über den Vorfall gesprochen.

Grzecka sagte, er glaube, dass die Ausrichtung auf eine Drag-Queen-Veranstaltung damit zusammenhängt, dass die Kunstform in den letzten Monaten von rechten Aktivisten und Politikern, die sich über die „Sexualisierung“ oder „Pflege“ von Kindern beschweren, in ein falsches Licht gerückt wurde. Obwohl die allgemeine Akzeptanz der LGBTQ-Community gewachsen ist, hat diese neue Dynamik ein gefährliches Klima gefördert.

„Es ist etwas anderes, die Straße entlang zu gehen, die Hand meines Freundes zu halten und auf (im Gegensatz zu) einen Politiker angespuckt zu werden“, sagte Grzecka. „Ich würde lieber auf der Straße angespuckt werden, als dass der Hass so schlimm wird wie heute.“

Anfang dieses Jahres verabschiedete Floridas republikanisch dominierte Legislative ein Gesetz, das es Lehrern verbietet, mit jüngeren Schülern über Geschlechtsidentität oder sexuelle Orientierung zu sprechen. Einen Monat später stiegen die Verweise auf „Pädophile“ und „Grooming“ in Bezug auf LGBTQ-Personen laut einem Bericht der Human Rights Campaign um 400 %.

„Über unsere Gemeinschaft zu lügen und sie zu etwas zu machen, das sie nicht sind, erzeugt eine andere Art von Hass“, sagte Grzecka.

Grzecka, der 2003, ein Jahr nach der Eröffnung, damit begann, im Club Q Fußböden zu wischen und als Barkeeper zu arbeiten, sagte, er hoffe, seine Trauer und Wut kanalisieren zu können, um herauszufinden, wie das Unterstützungssystem für die LGBTQ-Community in Colorado Springs wieder aufgebaut werden könne, das nur der Club Q bereitgestellt habe.

Stadt- und Staatsbeamte haben Unterstützung angeboten, und Präsident Joe Biden und First Lady Jill Biden haben sich am Donnerstag an Grzecka und den Miteigentümer Matthew Haynes gewandt, um ihr Beileid auszusprechen und ihre Unterstützung für die Gemeinschaft sowie ihr Engagement für den Kampf gegen Hass und Waffen zu bekräftigen Gewalt.

Grzecka sagte, der Club Q wurde eröffnet, nachdem die einzige andere Schwulenbar in Colorado Springs zu dieser Zeit geschlossen hatte. Er beschrieb diese Ära als eine Entwicklung von Schwulenbars. Vor Jahrzehnten waren schmuddelige, abgelegene Schwulenlokale hauptsächlich dazu gedacht, eine Verabredung oder ein Date zu finden, sagte Grzecka. Aber er sagte, sobald das Internet anonyme Möglichkeiten bot, online Liebe zu finden, verwandelten sich die Bars in gut beleuchtete, saubere Nichtraucherräume, um mit Freunden abzuhängen. Club Q war an der Spitze dieses Übergangs.

Als er 2014 Miteigentümer wurde, half Grzecka dabei, Club Q nicht nur zu einem Ort des Nachtlebens, sondern auch zu einem Gemeindezentrum zu machen – eine Plattform, um eine „auserwählte Familie“ für LGBTQ-Menschen zu schaffen, insbesondere für diejenigen, die sich von ihrer Herkunftsfamilie entfremdet haben. Drag-Queen-Bingo-Nächte, Friendsgiving und Weihnachtsessen, Geburtstagsfeiern wurden zu festen Bestandteilen des Club Q, der 365 Tage im Jahr geöffnet war.

Nach der Schießerei, nachdem das Gemeindezentrum abgerissen worden war, sagten Grzecka und andere Gemeindevorsteher, dass sie Trauer und Wut in die Wiederherstellung der Unterstützungsstruktur kanalisieren, die nur Club Q angeboten hatte.

„Wenn dieses System verschwindet, merkt man, wie viel mehr die Bar wirklich bietet“, sagte Justin Burn, Organisator bei Pikes Peak Pride. „Diejenigen, die vielleicht ein Teil der Club Q-Familie waren oder nicht, wohin gehen sie?“

Burn sagte, die Schießerei habe einen Vorhang auf einen breiteren Mangel an Ressourcen für LGBTQ-Erwachsene in Colorado Springs gezogen. Burn, Grzecka und andere arbeiten mit nationalen Organisationen zusammen, um den Bedarf der Gemeinschaft zu bewerten, während sie einen Plan entwickeln, um ein robustes Unterstützungsnetzwerk anzubieten.

Grzecka möchte die „Kultur der Liebe“ und die notwendige Unterstützung wieder aufbauen, um „sicherzustellen, dass diese Tragödie das Beste für die Stadt wird“.

„Jeder braucht Gemeinschaft“, sagte er.

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Jesse Bedayn ist Korpsmitglied der Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America ist ein gemeinnütziges nationales Serviceprogramm, das Journalisten in lokale Nachrichtenredaktionen bringt, um über verdeckte Themen zu berichten.

Jesse Bedayn, The Associated Press