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Schlechter Freitag für Nordirland, da Großbritannien ungewollte Wahlen bestätigt – aber wann? – POLITIK


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BELFAST – Die nordirische Versammlung wird bald nach dem Zusammenbruch der Machtteilung mit einer überwältigend unerwünschten Wahl konfrontiert sein, kündigte der nordirische Minister Chris Heaton-Harris nach einem Tag zunehmender Verwirrung und Unsicherheit an.

Heaton-Harris widerlegte die Erwartungen, indem sie es ablehnte, das umfassend informierte Datum für die neue Umfrage am Donnerstag, den 15. Dezember, zu bestätigen. Er bestritt jedoch, dass eine Kehrtwende in Sicht sei.

„Ich muss nicht sofort eine Wahl ausrufen … aber ich werde eine Wahl ausrufen“, sagte er Reportern auf der Straße vor dem Büro für Nordirland im Zentrum von Belfast.

„Ich höre es, wenn Parteien sagen, dass sie eigentlich gar keine Wahl wollen. Aber fast alle von ihnen sind Parteien, die sich an die Regeln, das Gesetz, halten, das heißt, ich muss Wahlen ausrufen. Sie werden also nächste Woche mehr von mir zu diesem speziellen Punkt hören“, sagte Heaton-Harris, der nur ein paar ungläubige Fragen von Reportern entgegennahm, bevor ihn ein Aufpasser nach vier Minuten wegbrachte.

Wenn die Wahlen am 15. Dezember wie immer noch allgemein erwartet verlaufen, wäre es kaum sieben Monate her, dass eine Wahl zur 90 Sitze zählenden Legislative in Stormont einen bahnbrechenden Sieg für die irischen Republikaner von Sinn Féin brachte. Dieses Ergebnis erschütterte die frühere Spitzenpartei der Region, die Democratic Unionists.

Die jüngste Wahl in die 90 Sitze zählende Legislative in Stormont brachte einen bahnbrechenden Sieg für die irischen Republikaner Sinn Féin | Charles McQuillan/Getty Images

Die Zusage von Heaton-Harris, eine Wiederholung der Wahlen durchzuführen, schien angesichts wochenlanger ausdrücklicher Versprechungen unvermeidlich, dass er genau diesen Schritt unternehmen würde, falls die Versammlung bis Donnerstagabend keine neue Regierung mit Machtteilung wählen würde. Er hat wiederholt Freitag eine Minute nach Mitternacht als seine „Frist“ in Rechnung gestellt und dabei die aktuellen britischen Gesetze zur Machtaufteilung in Belfast angeführt. Diese Gesetze wurden zuletzt im Februar geändert, um frühere „Fristen“ zu verschieben und der sich auflösenden Fünf-Parteien-Koalition in Nordirland Monate zusätzliches Leben zu verschaffen.

Aber ein Versuch der Versammlung, eine neue Einheitsregierung auf der Grundlage der Wahlergebnisse von May zu bilden, scheiterte am Donnerstag zum vierten und letzten Mal, als die Demokratischen Unionisten – die ein Ende der Handelsregeln nach dem Brexit für Nordirland forderten, die EU-Kontrollen für hier ankommende britische Waren erfordern – verweigerte erneut seine obligatorische Unterstützung für eine weitere Zusammenarbeit.

Infolgedessen wurden die 10 verbleibenden geschäftsführenden Minister der nordirischen Exekutive um Mitternacht aus dem Amt gedrängt, wodurch die Regierung in dieser britischen Region mit fast 2 Millionen Einwohnern in den Händen von Beamten blieb. Dieses Versäumnis hätte durch weitere Änderungsgesetze des Vereinigten Königreichs aufgehoben werden können, aber es kam nicht.

Trotz der vorherigen offensichtlichen Klarheit seiner Position ließ Heaton-Harris die nordirische Pressegruppe stundenlang ohne Anleitung warten.

Die unerklärlich lange Verzögerung bei der Reaktion auf ein offensichtliches und allgemein vorhersehbares politisches Problem schürte Spekulationen, dass Heaton-Harris in letzter Minute die Art von Kehrtwende vollziehen könnte, die erfahrenen Beobachtern der nordirischen Politik so vertraut ist.

Dies ist schließlich ein Ort, an dem sich die Teilung der Macht – ein zentrales Bestreben des Karfreitags-Friedensabkommens der Region Großbritannien von 1998 – als anfällig für Zyklen von Instabilität, Krise, Zusammenbruch und Wiederauferstehung erwiesen hat. In Stormont die Lichter am Laufen zu halten, hat Außenminister häufig dazu angespornt, „Deadlines“ zu verkünden, die im letzten Moment dahinschmelzen und neuen Raum für Verhandlungen schaffen.

Heaton-Harris erreichte ein gewisses Maß an DUP-Sinn-Féin-Einheit. Beide Anführer haben seine Leistung am Freitag als lächerlich gesprengt.

„Das Chaos geht weiter“, sagte DUP-Führer Jeffrey Donaldson, der das Vereinigte Königreich aufforderte, sich darauf zu konzentrieren, eine Einigung mit der EU über die Änderung der Protokollregeln zu erzielen.

„Anstatt über eine Wahl zu schwanken, müssen wir uns jetzt darauf konzentrieren, eine Lösung zu finden, die die Wiederherstellung der Institutionen in Stormont ermöglicht“, sagte Donaldson.

Michelle O’Neill von Sinn Féin, die aufgrund des Wahlergebnisses im Mai Erste Ministerin werden würde, bezeichnete die Ankündigung von Heaton-Harris als „eine völlig bizarre Kehrtwende“, die den lokalen Parteien hätte mitgeteilt werden sollen. „Es spiegelt die chaotische Natur der Tories wider“, sagte sie.

Sogar Virginia McVeigh, die oberste Wahlleiterin Nordirlands, die sich vor seiner Ankündigung mit Heaton-Harris getroffen hatte, war durch ihren Dialog verwirrt. Sie entschuldigte sich bei den 6.000 Freiwilligen und 607 Wahllokalen, einschließlich Schulen, die angewiesen wurden, für den 15. Dezember verfügbar zu sein.

„Es tut mir leid, dass so viel Ungewissheit bleibt. Ich weiß, dass viele Leute Dinge bewegt haben, alle Arten von Weihnachtsveranstaltungen“, sagte sie dem BBC-Radio in Belfast.

Das NIO verkomplizierte die Angelegenheit weiter, indem es ankündigte, dass Heaton-Harris vor Reportern sprechen, aber nicht zulassen würde, dass seine Bemerkungen länger als eine Stunde auf einer belebten öffentlichen Straße in der Nähe des Rathauses von Belfast gemeldet werden.

Seine ins Stocken geratene, kurze Leistung verstärkte ein populäres Gefühl in Belfast, dass dieser Außenminister – nur wenige Wochen in einem diplomatisch komplexen Job, in dem er Schlüsselperioden verbracht hat, die sich auf die Kämpfe der Konservativen und Boris Johnsons zum Scheitern verurteilte Wiederbelebung der Führung konzentrierten – seinen Auftrag nicht im Griff hat .

„Es grenzt an das Absurde, dass wir so wenig von ihm gehört haben, einen so aggressiven Anruf zu tätigen, wenn er keinen festen Plan zu haben scheint“, sagte Noel Doran, Herausgeber der Irish News, einer Zeitung aus Belfast mit a überwiegend irisch-nationalistische Leserschaft.

„Diese Tory-Regierung befindet sich seit Monaten im Chaos. Es ist völlig abgelenkt“, stimmte Ben Lowry, Herausgeber des rivalisierenden Belfast News Letter, der wichtigsten gewerkschaftlichen Tageszeitung, zu. „Ich sehe nicht viele Leute in diesem Nordirland-Büro, die viel über Nordirland wissen.“

Im Hintergrund diskutieren das Vereinigte Königreich und die EU weiterhin, wie die Handelsregeln nach dem Brexit in Nordirland funktionieren sollen.

Maroš Šefčovič von der Europäischen Kommission und der britische Außenminister James Cleverly haben den Stand der Dinge am Donnerstag telefonisch besprochen. Šefčovič beschrieb es als „gutes Gespräch“, bei dem es zu keiner Einigung kam.

Anfang dieses Monats hatte Heaton-Harris die Hoffnung geäußert, dass Brüssel und London diese Woche eine teilweise Einigung erzielen könnten, die ausgereicht hätte, um die DUP davon zu überzeugen, ihre Behinderung der Machtteilung zu beenden.

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