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Sarah Hunter verdient es, frühere Kummer mit WM-Ruhm als englische Kapitänin zu löschen, sagt Katy Daley-McLean | Rugby-Union-Nachrichten


Katy Daley-McLean

Kolumnist der Rugby-Weltmeisterschaft @katymc10

Sarah Hunter war im Alter von 14 Jahren ein außergewöhnliches Talent und hat ihr Spiel im Laufe der Jahre neu erfunden, um sich gegen die harte Konkurrenz um ihren Platz in England zu behaupten, während sich die 37-Jährige auf das historische Länderspiel Nr. 138 im WM-Viertelfinale am Sonntag gegen Australien vorbereitet, schreibt Katy Daley -McLean

Zuletzt aktualisiert: 27.10.22 21:32 Uhr

Sarah Hunter war Vizekapitänin von Katy Daley-McLean, als England 2014 die Weltmeisterschaft gewann

Wenn es darum geht, was es braucht, um eine rote Rose zu sein, welche Qualitäten und Attribute Sie brauchen, kreuzt Sarah Hunter jedes einzelne Kästchen an und noch einiges mehr.

Auch diese Woche wird Sarah wieder im Mittelpunkt stehen, wenn sich England auf das WM-Viertelfinale gegen Australien vorbereitet und sie mit ihrem 138. Auftritt zur Rekordnationalspielerin des Landes wird – und das zu Recht.

Ich kenne Sarah, seit wir beide 14 Jahre alt sind, und über 20 Jahre später hat sie sich nicht wirklich verändert. Sie spielt immer noch mit der gleichen immensen Arbeitsmoral wie vor all den Jahren und ist einfach eine erstaunliche Person, sehr bodenständig, kommt mit ihrer Arbeit voran und kümmert sich um andere. Ich könnte mir keine verdientere und fleißigere Person vorstellen, die diesen Mantel von Rochelle Clark übernehmen könnte.

Ich traf sie zum ersten Mal, als wir als Teenager für die Gateshead U14 Rugby League spielten. Wir standen uns dann viele Male auf Bezirksebene gegenüber – als sie für Northumberland und ich für Durham spielte. Als wir ungefähr 17 Jahre alt waren, kamen wir für unsere Regionalmannschaft Nordost wieder zusammen und unsere Karrieren verliefen von da an bis zu meiner Pensionierung fast parallel, seitdem hat sie ihren Status an der absoluten Spitze des Fußballs fortgesetzt.

Sarah Hunter und Katy Daley-McLean feiern 2014 mit dem WM-Pokal

Sarah Hunter und Katy Daley-McLean feiern 2014 mit dem WM-Pokal

Ich erinnere mich sicher, dass ich in unseren jüngeren Tagen gegen sie gespielt habe, Sarah war viel größer als viele Mädchen in unserem Alter. Sie war eine erstaunliche Ballträgerin – ist sie immer noch – und Sie waren sich ihrer Präsenz und ihres Könnens definitiv bewusst, wenn Sie gegen sie gespielt haben. Sie hatte dieses ansteckende Lächeln, das sie auch damals auf und neben dem Platz trägt, und war einfach eine großartige Person, mit der man zusammen sein konnte.

Sarah und ich würden unser Testdebüt gegen Schottland im Eröffnungsspiel der Sechs Nationen im Jahr 2007 geben, und dann, sieben Jahre später, gewannen wir die Weltmeisterschaft, indem wir nebeneinander spielten. Ich denke immer an diesen Erfolg von 2014 zurück und denke, wie glücklich ich als Kapitän war, dass Sarah meine Vizekapitänin war – ohne sie hätte ich das sicher nicht geschafft. Sie hat sich so sehr darauf konzentriert, mich zu unterstützen, wahrscheinlich auf Kosten ihrer selbst, und deshalb ist sie die Kapitänin mit den meisten Länderspielen in England geworden.

Sarah Hunter und Katy Daley-McLean gaben gleichzeitig ihr England-Debüt

Sarah Hunter und Katy Daley-McLean gaben gleichzeitig ihr England-Debüt

Für mich ist das nur einer der Gründe, warum sie es verdient hat, diese Trophäe in ein paar Wochen zu gewinnen. Es wäre die perfekte Anerkennung nicht nur für das, was sie im Spiel erreicht hat, sondern auch für all ihre harte Arbeit und die selbstlose Individualität, die sie in einem Mannschaftssport ausmacht.

Es kann einsam sein, Kapitän zu sein, aber zu wissen, dass Sarah immer für mich da war und mir während der gesamten Vorbereitung auf die Weltmeisterschaft 2014 und bis zum Gewinn des Pokals den Rücken freigehalten hat, war unglaublich. Es gibt ein Foto von mir, wie ich nach unserem Sieg gegen Kanada im Finale die Arme mit Sarah auf dem Platz verschränke, und wie das Sprichwort sagt, wenn ein Bild mehr als tausend Worte sagt, fasst es perfekt zusammen, was wir in diesem Moment gefühlt haben.

Sarah Hunter und Katy Daley-McLean umarmen sich auf dem Platz, nachdem sie 2014 Kanada besiegt und die Rugby-Weltmeisterschaft gewonnen haben

Sarah Hunter und Katy Daley-McLean umarmen sich auf dem Platz, nachdem sie 2014 Kanada besiegt und die Rugby-Weltmeisterschaft gewonnen haben

Als Fly-Half war ich immer mittendrin, aber es gab auch erfahrene Spieler um mich herum wie Tamara Taylor, Amber Reed und Rachael Burford, die Sarah und mich beim Führen unterstützten. Sarah würde später meine Nachfolge als englische Kapitänin antreten und war großartig darin, die erfahrenen Spieler um sie herum wie Emily Scarratt, Abbie Ward und Natasha Hunt einzusetzen. Sarah wäre die Erste, die erkennen würde, dass sie sich mit der Erfahrung weiterentwickelt hat und sich in der Art von Kapitän, zu der sie geworden ist, wohler fühlt.

Wenn Sie sie jetzt beobachten, sehen Sie, wie sie führt und wie entspannt sie mit dem ist, was sie tun muss. Während sie mit ihrem Führungsteam und ihren Mitmenschen zusammenarbeitet, spielt sie ihre Stärken in der Kapitänsrolle aus und es ist schwer vorstellbar, wie es jemand besser machen könnte.

Sarah Hunter wird am Sonntag im WM-Viertelfinale England gegen Australien führen

Sarah Hunter wird am Sonntag im WM-Viertelfinale England gegen Australien führen

Sarah musste in den letzten Jahren auch den Veränderungen im Spiel standhalten, einschließlich des Übergangs vom Amateur zum Profi. Man muss sich immer wieder neu erfinden und Sarah hat das mit der Art und Weise, wie England spielen wollte, und der Konkurrenz um das Trikot mit der Nummer 8 definitiv getan. Es ist sicherlich nicht so, dass Sarah unantastbar war, sie hat Herausforderungen von vielen talentierten Spielern bekämpft, darunter Poppy Cleall, aber sie wäre immer noch einer der ersten Namen auf Simon Middletons Mannschaftsliste.

Natürlich gab es, wie jeder Spieler, der in diesen Amateurtagen spielte, auf dem Weg Opfer zu bringen. Das waren die Entscheidungen, die Sie für den Spitzensport getroffen haben und für Ihr Land spielen, während Sie Vollzeit arbeiten. Ob das die Hochzeiten und Taufen sind, die Sie verpassen, weil Sie immer am Wochenende spielen, auf die meisten Einladungen mit „Ich würde gerne, aber ich habe Rugby-Verpflichtungen“ antworten müssen oder Ihre Familie bitten, große Veranstaltungen um Sie herum zu planen Englischer Kalender.

Sarah Hunter darüber, wie es sich angefühlt hat, Rocky Clarks damalige Rekordleistung von insgesamt 137 Länderspielen gegen Frankreich zu Beginn des Turniers zu erreichen

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Sarah Hunter darüber, wie es sich angefühlt hat, Rocky Clarks damalige Rekordleistung von insgesamt 137 Länderspielen gegen Frankreich zu Beginn des Turniers zu erreichen

Sarah Hunter darüber, wie es sich angefühlt hat, Rocky Clarks damalige Rekordleistung von insgesamt 137 Länderspielen gegen Frankreich zu Beginn des Turniers zu erreichen

Das ist das Schöne daran, wenn Sarah diese Rekordgrenze erreicht, hat sie in beiden Epochen gespielt und geführt, durch die Amateurtage, in denen sie neben der Arbeit gespielt hat, und dann den Übergang zu einer voll professionellen Ära geschafft. Die Art und Weise, wie Sarah sich an diese Veränderungen angepasst hat und weiter gedeiht, ist wiederum nur ein Verdienst für sie und die Person, die sie ist.

Es steht außer Frage, dass Sarah immer noch von dem Kummer angetrieben wird, das WM-Finale 2017 gegen die Black Ferns verloren zu haben, wo wir gegen Ende der ersten Halbzeit mit 17: 5 führten, nur um eine vernichtende 41: 32-Niederlage zu erleiden. Sie gibt sich selbst viel Schuld für diesen Verlust in Belfast, und das ist es, was das Feuer am Brennen hält, während sie versucht, diese Fehler in Neuseeland zu korrigieren. England hat eine unglaublich große Chance, diese Trophäe am 12. November in die Höhe zu heben, und wenn sie es schaffen, wird Sarah Hunter endlich den Titel „Weltmeister-Kapitänin“ tragen, den sie so sehr verdient.

England spielt am Sonntagmorgen um 1.30 Uhr im Viertelfinale der Rugby-Weltmeisterschaft gegen Australien



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