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Saisonales und regionales Essen könnte der Umwelt zugute kommen

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„Essen Sie mit den Jahreszeiten“ ist seit langem der Schlachtruf lokaler Erzeuger und ihrer Unterstützer. Es ist eine Botschaft, die leicht anzunehmen ist.

Der Geschmack und Nährwert einer Treibhaustomate aus dem ganzjährigen Vorrat des Supermarkts kann nicht mit einer sonnengereiften im Gemeinschaftsgarten mithalten. Sie werden weitaus mehr Beeren für das Geld bekommen, wenn Sie sie selbst auf einer U-Pick-Farm ernten, als wenn Sie diese kaufen, die in halben Liter Plastikbehältern verpackt und aus Tausenden von Kilometern Entfernung per Luftfracht verschickt werden. Und der Besuch unserer Bauernmärkte in der Nachbarschaft gibt uns das gute Gefühl, unsere nachhaltig denkenden Produzenten und ihre umweltfreundlichen Praktiken kennenzulernen und gleichzeitig in die lokale Wirtschaft zu investieren.

Aber tragen solche persönlichen Ernährungsentscheidungen viel, wenn überhaupt, dazu bei, unseren kranken Planeten zu heilen?

Die Antwort ist kompliziert und hängt vom jeweiligen Lebensmittel ab. Eine von den Vereinten Nationen unterstützte Studie aus dem Jahr 2021 zeigt, dass die Art und Weise, wie wir Lebensmittel produzieren, verarbeiten und verpacken, für mehr als ein Drittel der durch menschliche Aktivitäten verursachten globalen Treibhausgasemissionen verantwortlich ist. Ein Bericht der EAT-Lancet Commission aus dem Jahr 2019, einem Team führender Wissenschaftler auf der ganzen Welt, warnte weiter, dass wir ohne eine drastische Änderung unserer Ernährungsgewohnheiten den Ernährungsbedarf einer wachsenden Weltbevölkerung nicht ohne irreversible Umweltschäden decken können .

Und eine neue Studie, die den CO2-Fußabdruck (Treibhausgasemissionen) der sich entwickelnden Essgewohnheiten der Amerikaner untersucht, versichert uns, dass unsere Bemühungen, besser einzukaufen und besser zu essen, nicht umsonst sind. Einige Lebensmittel wirken sich auf drastisch unterschiedliche Weise auf die Umwelt aus. Beispielsweise erfordern tierische Produkte und stark verarbeitete und verpackte Lebensmittel in der Regel erheblich mehr Energie zur Herstellung als die selbst angebauten und handgefertigten Lebensmittel auf lokalen Bauernmärkten. Laut einer Studie sind fünf Rohstoffe für mehr als 75 % des CO2-Fußabdrucks der US-Ernährung verantwortlich: Rindfleisch, Milch und Milchprodukte, Schweinefleisch, Huhn und Eier. Und mehr als die Hälfte dieser Treibhausgase sind auf Rindfleisch zurückzuführen.

„Die gute Nachricht“, sagte Clare Bassi, die Co-Autorin der Studie, ist, dass „Ernährungsänderungen stattfinden.“ Laut ihrer Studie sank der Rindfleischkonsum in den USA über einen Zeitraum von 15 Jahren um 30 %, während kollektive Änderungen der Essgewohnheiten über alle Bevölkerungsgruppen hinweg zu einem Rückgang der Treibhausgasemissionen um 35 % führten. Das entspreche ungefähr der Stilllegung jedes einzelnen Personenkraftwagens für fast zwei Jahre, sagte sie in einer E-Mail.

Die Studie berechnete die Treibhausgasemissionen auf der Grundlage der individuellen täglichen Ernährung, die von mehr als 39.000 US-Erwachsenen in der National Health and Nutrition Examination Survey zwischen 2003 und 2018 angegeben wurde. Bassi untersuchte, wie sich die Durchschnittswerte im Laufe der Zeit veränderten, und untersuchte Trends anhand demografischer Faktoren, wie z Geschlecht, Alter, Haushaltseinkommen und Rasse/ethnische Zugehörigkeit. Die Studie wurde im Journal of Cleaner Production veröffentlicht.

Andere Studien, fügte Bassi hinzu, haben gezeigt, dass mehr als die Hälfte der Amerikaner bereit sind, mehr pflanzliche Fleischalternativen zu essen, und es wird vorhergesagt, dass sich der globale Markt für pflanzliche Proteinquellen bis 2030 verfünffachen könnte.

Eine gemeinsame Behauptung unter lokalen Lebensmittelbefürwortern ist, dass die Verringerung unserer „Lebensmittelmeilen“ – die Entfernung, die unsere Lebensmittel vom Erzeuger zum Teller zurücklegen – auch zur Bekämpfung des Klimawandels beitragen kann. Einige Gruppen haben sogar eine Kennzeichnung befürwortet, um die Laufleistung eines Produkts bis zu seinem Bestimmungsort anzugeben.

Das mag intuitiv Sinn machen, aber in einem Bericht aus dem Jahr 2020 nennt Hannah Ritchie, Forschungsleiterin bei Our World in Data, dies „einen der fehlgeleitetsten Ratschläge“.

Landnutzung und landwirtschaftliche Emissionen, einschließlich der Ausbringung von Düngemitteln und der Methanproduktion im Rindermagen, machen mehr als 80 % des Fußabdrucks der meisten Lebensmittel aus.

Der Verkehr ist für weniger als 10 % ihrer endgültigen CO2-Emissionen verantwortlich; bei Rindfleisch sind es weniger als 1 %. Der Rest der Emissionen eines Lebensmittels entsteht hauptsächlich während der Verarbeitung, Verpackung und dem Verkauf.

„Lokales Essen hätte nur dann einen signifikanten Einfluss, wenn der Transport für einen großen Teil des endgültigen CO2-Fußabdrucks von Lebensmitteln verantwortlich wäre“, schrieb Ritchie in dem Bericht. „Bei den meisten Lebensmitteln ist das nicht der Fall.“

Sie weist jedoch auf eine Ausnahme hin, bei der Saisonalität und Geographie einen Unterschied machen: Produkte, die mit dem Flugzeug transportiert werden. Die meisten Lebensmittel werden mit Booten transportiert, die viel weniger Emissionen verursachen. Luftfracht ist im Allgemeinen leicht verderblichen Lebensmitteln vorbehalten, bei denen es auf eine schnelle Lieferung ankommt, wie z. B. Blaubeeren oder grüne Bohnen. Es ist also wahrscheinlich eine sichere Wette, dass das zerbrechliche Obst und Gemüse am Hof ​​eine klimafreundlichere Wahl ist als seine massenproduzierten Gegenstücke außerhalb der Saison.

Wie beim Recycling ist der Versuch, Einheitslösungen anzubieten, schwierig – und manchmal sogar kontraproduktiv.

Wissenschaftler und Aktivisten sagen uns, dass keine Einzelmaßnahmen ausreichen werden, um die katastrophalen Auswirkungen auf das Klima zu stoppen. Sie betonen, dass globale Richtlinien, die die Industrie für ihre Rolle in der Krise zur Rechenschaft ziehen, unerlässlich sind, um das Ausmaß des Problems anzugehen.

Aber das bedeutet nicht, dass die Verbraucher machtlos sind, wenn sie ihren Gesetzgeber nicht unter Druck setzen. „Kleine Änderungen zu Hause können wirklich einen erheblichen positiven Einfluss haben“, sagte Bassi.

Bei weitem das Wichtigste, was wir am Esstisch tun können, um den Klimawandel abzumildern, ist, sagte sie, weniger Fleisch und Milchprodukte zu essen und eine Vielzahl gesunder pflanzlicher Alternativen in unsere Ernährung aufzunehmen: Obst, Gemüse, Getreide, Hülsenfrüchte, Nüsse.

Während der Verzehr von weniger Fleisch eine der besser quantifizierbaren Maßnahmen ist, die wir ergreifen können, summieren sich auch andere Maßnahmen.

„Die lokale Beschaffung kann ein Treiber für die Reduzierung der Auswirkungen sein“, sagte Bassi. „Aber es ist oft ein kleiner oder sehr variabler Hebel für Veränderungen.“ Sie und andere Experten betonen, dass es wichtig ist, dass die Verbraucher verstehen, dass das, was wir essen, und nicht woher es kommt und wie es zu uns gelangt, am wichtigsten ist, wenn es darum geht, unseren eigenen CO2-Fußabdruck zu verringern.

„Die meisten Verbraucher wollen nicht viel Zeit investieren, um diese simultanen Gleichungen in ihren Köpfen zu entwirren, wenn sie ihre Lebensmittel kaufen“, sagte Roni Neff, Assistenzprofessorin an der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health und Programmdirektorin am Johns Hopkins Center für eine lebenswerte Zukunft. Das sollten sie auch nicht.

Diese Ernährungsumstellung muss nicht schwierig sein, sagte Neff. „Wenn das Ziel die Verringerung der Treibhausgasemissionen ist, ist es weniger wichtig, die Unterschiede zwischen diesem Apfel und jenem Apfel abzuwägen, als nur zu wissen, dass es ein Apfel ist“, sagte sie. „Denken Sie an das Ende der Nahrungskette, das Sie in der Grundschule gelernt haben: Pflanzen und Meeresfrüchte, die Pflanzen fressen.“

Eine weitere praktische Möglichkeit für Einzelpersonen, die Kontrolle über ihren CO2-Fußabdruck zu übernehmen, ist die Reduzierung von Lebensmittelabfällen.

Landwirte müssen viel mehr Lebensmittel anbauen, als wir tatsächlich brauchen, da etwa 30 bis 40 % ihrer Produktion weggeworfen werden, so der United Natural Resources Defense Council. Das ist mit enormen Kosten für Treibhausgase verbunden, sagte Neff. Außerdem verschwendet es Land, Wasser, Arbeit, Energie und andere wertvolle Ressourcen.

In diesem Zusammenhang betonte sie, dass die Kontrolle unserer Portionsgrößen nicht nur für unsere Taille, sondern auch für den Planeten von Bedeutung sei. „Es ist leicht, mehr zu kaufen, als wir realistischerweise essen können, besonders wenn wir auf einem Bauernmarkt einkaufen, wenn alles frisch und schön ist und wir einfach alles probieren und alles kaufen wollen“, sagte sie.

Die Umwandlung von Essensresten in nährstoffreichen Kompost kann Lebensmittelverschwendung bekämpfen und gleichzeitig Ihrem Garten beim Wachsen helfen. Neff schlug auch vor, mit Resten kreativ zu werden, die Richtlinien zum Einfrieren Ihres Überschusses zu befolgen und einen speziellen Behälter vor dem Kühlschrank für Dinge aufzustellen, die schneller verbraucht werden müssen.

„Ein wirklich nützlicher Weg, um Lösungen zu finden, besteht darin, eine Woche lang alles aufzuschreiben, was Ihr Haushalt tatsächlich isst“, schlug Neff vor. „Gewöhnen Sie sich an, mit Familienmitgliedern zu kommunizieren, um Zeitpläne zu koordinieren, damit Sie wissen, wer zum Essen da ist.“

Wissenschaftler sagen uns, dass eine große Vielfalt an Pflanzen- und Tierleben, von Mikroben im Boden bis hin zu großen Raubtieren wie Bären und Wölfen, für die Aufrechterhaltung eines ausgewogenen und gesunden Ökosystems unerlässlich ist. Monokultur, die Praxis, einzelne Arten mit identischen Genen auf demselben Feld anzubauen, ist für einen Großteil der einheitlichen Produkte verantwortlich, die uns das ganze Jahr über in Supermärkten zur Verfügung stehen. Während diese Methoden den Vorteil haben, dass sie große Mengen billig und konsistent liefern, zerstören sie auch die biologische Vielfalt, die für eine langfristige Ernährung benötigt wird.

„Wir haben einen Großteil unserer Biodiversität in unserer Lebensmittelversorgung verloren und uns auf ein paar Obst- und Gemüsesorten eingeengt, die wir mögen und kennen und auf die wir immer wieder zurückgreifen“, sagte Neff. „Ein Bauernmarkt ist ein großartiger Ort, um viele Dinge zu probieren und auszuprobieren, die Sie noch nicht probiert haben. Sie könnten der Erste in Ihrem Block sein, der eine neue Pfirsichsorte probiert, von der sie noch nie gehört haben, und wer weiß – dieser Pfirsich könnte sich als widerstandsfähiger gegen Dürre oder Schädlinge herausstellen als die häufigeren im Supermarktregal .“

Von Pfirsichen und Tomaten im Sommer bis hin zu Zitrusfrüchten und Grünkohl im Winter ist die Natur unser bester Lehrer, wenn es darum geht, unseren Mahlzeiten Abwechslung zu verleihen, was sowohl unserer Ernährung als auch dem Planeten gut tut.

Der Seasonal Food Guide ist eine umfassende nationale Datenbank mit einer herunterladbaren App für saisonale Lebensmittel (Gemüse, Kräuter, Hülsenfrüchte, Nüsse), die das ganze Jahr über in jedem Staat verfügbar sind, basierend auf Daten des National Resources Defense Council und der staatlichen Ministerien für Landwirtschaft und Universitätserweiterung Programme in den USA. Der Leitfaden bietet Rezepte und Tipps zur optimalen Verwendung in Ihrer Küche. Wenn Sie das ganze Jahr über die nachhaltigste Auswahl an Meeresfrüchten in Ihrer Nähe oder im Supermarkt treffen möchten, sehen Sie sich die Seafood Watch-App des Monterey Bay Aquarium an.

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