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Rosalynn Carter, humanitäre Helferin und Ehefrau des ehemaligen US-Präsidenten Jimmy Carter, ist im Alter von 96 Jahren gestorben


Rosalynn Carter, die engste Beraterin von Jimmy Carter während seiner einzigen Amtszeit als US-Präsident und den darauffolgenden vier Jahrzehnten als globale humanitäre Helferin, ist im Alter von 96 Jahren gestorben.

Das Carter Center sagte, sie sei am Sonntag gestorben, nachdem sie an Demenz gelebt und viele Monate lang unter einem sich verschlechternden Gesundheitszustand gelitten hatte.

Die Carters waren mehr als 77 Jahre lang verheiratet und schlossen eine „vollständige Partnerschaft“, wie sie beide nannten. Im Gegensatz zu vielen früheren First Ladies nahm Rosalynn an Kabinettssitzungen teil, äußerte sich zu kontroversen Themen und vertrat ihren Mann auf Auslandsreisen. Berater von Präsident Carter bezeichneten sie manchmal – privat – als „Co-Präsidentin“.

„Rosalynn ist meine beste Freundin … die perfekte Erweiterung von mir, wahrscheinlich die einflussreichste Person in meinem Leben“, sagte Jimmy Carter seinen Beratern während ihrer Jahre im Weißen Haus, die von 1977 bis 1981 dauerten.

Rosalynn Carter war äußerst loyal und mitfühlend sowie politisch scharfsinnig und stolz darauf, eine aktivistische First Lady zu sein, und niemand zweifelte an ihrem Einfluss hinter den Kulissen. Als ihre Rolle bei einer viel beachteten Kabinettsumbildung bekannt wurde, musste sie öffentlich erklären: „Ich leite die Regierung nicht.“

Rosalynn und Jimmy Carter werden im September 1966 in dessen Wahlkampfzentrale für den georgischen Senat in Atlanta gesehen. (Die Associated Press)

Viele Berater des Präsidenten bestanden darauf, dass ihre politischen Instinkte besser seien als die ihres Mannes – oft baten sie sie um Unterstützung für ein Projekt, bevor sie es mit dem Präsidenten besprachen. Ihr eiserner Wille, im Gegensatz zu ihrem äußerlich schüchternen Auftreten und einem sanften Südstaatenakzent, inspirierte Washingtoner Reporter dazu, sie „die stählerne Magnolie“ zu nennen.

Beide Carters sagten in ihren späteren Jahren, dass Rosalynn immer die politischere von beiden gewesen sei. Nach der erdrutschartigen Niederlage von Jimmy Carter im Jahr 1980 war sie und nicht der ehemalige Präsident diejenige, die über ein unwahrscheinliches Comeback nachdachte, und Jahre später gestand sie, dass sie ihr Leben in Washington verpasst hatte.

ANSEHEN | Rosalynn Carter liebte Politik:

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Rosalynn Carter ist im Alter von 96 Jahren gestorben

Empfohlenes VideoRosalynn Carter, globale humanitäre Helferin und Ehefrau des ehemaligen US-Präsidenten Jimmy Carter, starb am Sonntag im Alter von 96 Jahren nach monatelangem sich verschlechternden Gesundheitszustand und einem Kampf gegen Demenz.

Jimmy Carter vertraute ihr so ​​sehr, dass er sie 1977, nur wenige Monate nach Beginn seiner Amtszeit, auf eine Mission nach Lateinamerika schickte, um den Diktatoren zu sagen, dass er meinte, was er sagte, als er Menschenrechtsverletzern Militärhilfe und andere Unterstützung verweigerte.

Sie hatte auch starke Gefühle für den Stil des Carter-Weißen Hauses. Die Carters servierten bei öffentlichen Veranstaltungen keinen hochprozentigen Alkohol, obwohl Rosalynn amerikanischen Wein erlaubte. Es gab weniger Abende mit Gesellschaftstanz und mehr Square Dance und Picknicks.

Verfechter der psychischen Gesundheit

Während der gesamten politischen Karriere ihres Mannes wählte sie die psychische Gesundheit und die Probleme älterer Menschen als ihren politischen Schwerpunkt. Als die Nachrichtenmedien nicht so ausführlich über diese Bemühungen berichteten, wie sie es für gerechtfertigt hielt, kritisierte sie Reporter dafür, dass sie nur über „sexy Themen“ schrieben.

Als Ehrenvorsitzende der Kommission für psychische Gesundheit des Präsidenten sagte sie einmal vor einem Unterausschuss des Senats aus und war damit die erste First Lady seit Eleanor Roosevelt, die vor einem Kongressgremium sprach. Sie war 2007 wieder in Washington, um den Kongress für eine bessere Absicherung im Bereich der psychischen Gesundheit zu drängen, und sagte: „Wir haben so lange daran gearbeitet, dass es endlich in greifbare Nähe zu rücken scheint.“

Eine Person lächelt, während sie an einer Kundgebung teilnimmt.
Carter nimmt im März 2008 an einer Kundgebung zur Unterstützung des Versicherungsschutzes für psychische Erkrankungen im US-Kapitol teil. (Mandel Ngan/AFP/Getty Images)

Sie sagte, sie habe ihr Interesse an psychischer Gesundheit während der Kampagnen ihres Mannes für das Amt des Gouverneurs von Georgia entwickelt.

„Ich kam immer nach Hause und sagte zu Jimmy: ‚Warum erzählen mir die Leute ihre Probleme?‘ Und er sagte: „Weil Sie möglicherweise die einzige Person sind, die sie jemals sehen werden und die jemandem nahe stehen könnte, der ihnen helfen kann“, erklärte sie.

Humanitäre Arbeit

Nachdem Ronald Reagan 1980 die Wahl gewonnen hatte, schien Rosalynn Carter sichtlich am Boden zerstört zu sein als ihr Ehemann. Sie hatte zunächst wenig Interesse daran, in die kleine Stadt Plains in Georgia zurückzukehren, wo beide geboren wurden, heirateten und den größten Teil ihres Lebens verbrachten.

„Ich zögerte und war mir überhaupt nicht sicher, ob ich hier nach dem Glanz des Weißen Hauses und den Jahren anregender politischer Kämpfe glücklich sein könnte“, schrieb sie 1984 in ihrer Autobiografie. First Lady aus Plains. Aber „langsam haben wir die Zufriedenheit eines Lebens wiederentdeckt, das wir schon lange verlassen hatten.“

Nachdem sie Washington verlassen hatten, gründeten Jimmy und Rosalynn gemeinsam das Carter Center in Atlanta, um ihre Arbeit fortzusetzen. Sie leitete das jährliche Symposium des Zentrums zu Fragen der psychischen Gesundheit und sammelte Spenden für Bemühungen, psychisch Kranken und Obdachlosen zu helfen. Sie hat auch geschrieben Helfen Sie sich selbst, anderen zu helfenüber die Herausforderungen der Pflege älterer oder kranker Angehöriger, und eine Fortsetzung, Jemandem mit einer psychischen Erkrankung helfen.

Menschen in Bauausrüstung halten einen Holzrahmen hoch.
Die Carters werden im November 2015 auf einer Baustelle von Habitat for Humanity in Memphis, Tennessee, gesehen. (Mark Humphrey/The Associated Press)

Häufig verließen die Carters ihr Zuhause auf humanitären Missionen, bauten Häuser für Habitat for Humanity und förderten die öffentliche Gesundheit und Demokratie in Entwicklungsländern.

„Ich werde müde“, sagte sie über ihre Reisen. „Aber etwas so Wunderbares passiert immer. In ein Dorf zu gehen, in dem es Guineawürmer gibt, und ein oder zwei Jahre später zurückzukommen, und es gibt keinen Guineawurm, ich meine, die Leute tanzen und singen – es ist so wunderbar.“

Gesundheitsprobleme des Mannes

Im Jahr 2015 entdeckten die Ärzte von Jimmy Carter vier kleine Tumore in seinem Gehirn. Die Carters befürchteten, dass er nur noch wenige Wochen zu leben hätte. Er wurde mit einem Medikament zur Stärkung seines Immunsystems behandelt und gab später bekannt, dass die Ärzte keine Anzeichen von Krebs mehr festgestellt hätten. Doch als sie die Nachricht zum ersten Mal erhielten, sagte sie, sie wisse nicht, was sie tun würde.

„Ich verlasse mich auf ihn, wenn ich Fragen habe, wenn ich Reden schreibe, alles, ich berate mich mit ihm“, sagte sie.

Auf diesem Schwarz-Weiß-Foto umarmen sich zwei Menschen.
Die Carters umarmen sich, nachdem sie die letzte Nachricht von Jimmys Sieg bei den US-Präsidentschaftswahlen im November 1976 erhalten haben. (Hulton-Archiv/Getty Images)

Sie half Carter einige Jahre später bei der Genesung, als er sich im Alter von 94 Jahren einer Hüftoperation unterziehen musste und wieder laufen lernen musste. Und sie war Anfang des Jahres bei ihm, als er nach einer Reihe von Krankenhausaufenthalten beschloss, auf weitere medizinische Eingriffe zu verzichten und mit der Sterbebegleitung zu beginnen.

Jimmy Carter ist der am längsten lebende US-Präsident. Rosalynn Carter war die zweitälteste First Lady des Landes, nur hinter Bess Truman, die im Alter von 97 Jahren starb.

Bescheidenen Anfängen

Eleanor Rosalynn Smith wurde am 18. August 1927 in Plains als ältestes von vier Kindern geboren. Da ihr Vater starb, als sie noch jung war, übernahm sie einen Großteil der Verantwortung für die Betreuung ihrer Geschwister, während ihre Mutter Teilzeit arbeitete.

Sie trug auch zum Familieneinkommen bei, indem sie nach der Schule in einem Schönheitssalon arbeitete. „Wir waren sehr arm und haben hart gearbeitet“, sagte sie einmal, aber sie setzte ihr Studium fort und schloss die High School als Jahrgangsbesterin ab.

Schon bald verliebte sie sich in den Bruder einer ihrer besten Freundinnen. Jimmy und Rosalynn kannten sich ihr ganzes Leben lang – es war Jimmys Mutter, die Krankenschwester Lillian Carter, die das Baby Rosalynn zur Welt brachte – aber er ging zur Naval Academy in Annapolis, Maryland, als sie noch in der High School war.

Eine Person hält einen Blumenstrauß in der Hand, während sie mit einer anderen Person geht.
Margaret Trudeau, Ehefrau des kanadischen Premierministers Pierre Elliott Trudeau, hält einen Strauß Rosen in der Hand, als sie im Februar 1977 neben Rosalynn Carter im Weißen Haus steht. (Die Associated Press)

Nach einem Blind Date sagte Jimmy zu seiner Mutter: „Das ist das Mädchen, das ich heiraten möchte.“ Sie heirateten 1946, kurz nach seinem Abschluss in Annapolis und Rosalynns Abschluss am Georgia Southwestern College.

Ihre Söhne wurden dort geboren, wo Jimmy Carter stationiert war: John William (Jack) 1947 in Portsmouth, Virginia; James Earl III (Chip) in Honolulu im Jahr 1950; und Donnel Jeffery (Jeff) in New London, Connecticut, im Jahr 1952. Amy wurde 1967 in Plains geboren. Zu diesem Zeitpunkt war Carter Senator des Bundesstaates.

Das Leben bei der Marine hatte Rosalynn zum ersten Mal die Chance gegeben, die Welt zu sehen. Als Carters Vater, James Earl Sr., 1953 starb, beschloss Jimmy Carter, ohne Rücksprache mit seiner Frau, die Familie zurück nach Plains zu verlegen, wo er die Familienfarm übernahm. Sie begleitete ihn dort bei den täglichen Aufgaben, führte die Bücher und wog die Düngemitteltransporter.

Zwei Personen posieren für ein Hochzeitsfoto.
Die Carters posieren für ein Foto während ihrer Hochzeit in Plains, Georgia, im Juli 1946. (Die Jimmy Carter Presidential Library und das Museum)

„Wir haben eine Partnerschaft entwickelt, als wir im Agrarbedarfsgeschäft tätig waren“, erinnerte sich Rosalynn Carter stolz in einem Interview mit The Associated Press im Jahr 2021. „Ich wusste auf dem Papier mehr über das Geschäft als er. Er würde meinen Rat in allen Dingen beherzigen.“

Auf dem Höhepunkt der politischen Macht der Carters sagte Lillian Carter über ihre Schwiegertochter: „Sie kann mit Jimmy alles auf der Welt machen, und sie ist die Einzige. Er hört ihr zu.“

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