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Roger Federer, ein Genie, das Tennis mühelos aussehen ließ




CNN

Wir durchleben eine Zeit, in der das Erwartete überrascht hat. Im Leben gibt es immer ein Ende. Stets. Wir wissen das. Wir gehen davon aus. Darauf versuchen wir uns vorzubereiten. Aber wenn das Vergehen der Zeit ein Kapitel unweigerlich zum Abschluss zwingt, betäubt die Realität des Ganzen immer noch wie ein Donnerschlag.

Roger Federer würde nicht ewig Tennis spielen. Im Alter von 41 Jahren und nachdem er in den letzten Jahren eine Verletzung nach der anderen erlitten hatte, rieselte der Sand schnell auf den Boden der Sanduhr. Sogar große Champions ziehen sich zurück.

Aber wie Serena Williams hatte Federer den erwarteten Bogen der Karriere eines Tennisspielers verändert. In ihren vierten Jahrzehnten sammelten sie weiterhin Titel und brachen Rekorde, was ihre Größe festigte. In ihren fünf Jahrzehnten waren sie beide unglaublicherweise immer noch präsent.

Während ihre Langlebigkeit es uns ermöglichte, ihre Talente zu schätzen, jedes Turnier und jedes vergangene Jahr zu genießen, wiegte sie uns auch in einem falschen Gefühl der Sicherheit, zu glauben, dass sie immer da sein würden, selbst wenn Verletzungen in späteren Jahren zu längeren Abwesenheiten führten. Sie würden wiederkommen. Sie kamen immer wieder.

Federer gewann seinen ersten von 20 Grand Slams im Jahr 2003, zu einer Zeit, als die Leute vom neuesten Nokia-Handy begeistert waren und bevor die Vereinigten Staaten und Großbritannien einen Krieg im Irak begonnen hatten. Mit einer 24-jährigen Profikarriere war Federer zu einer festen Größe in unserem sportlichen Leben geworden. Während wir alle – leise und langsam – älter wurden, spielte Federer immer noch, gewann immer noch, trotzte der Zeit und täuschte uns vor zu glauben, dass weder die Welt noch wir uns verändert hätten das viel.

Aber am Donnerstag – zwei Wochen nachdem Williams voraussichtlich ihr letztes Profispiel bestritten hatte – mussten wir zugeben, dass wir in ein neues Zeitalter eintreten.

„Ich muss erkennen, wann es an der Zeit ist, meine Wettkampfkarriere zu beenden“, sagte Federer bei der Ankündigung, dass er seine Karriere nach dem Laver Cup in London beenden werde.

„Ich habe hart daran gearbeitet, wieder voll wettbewerbsfähig zu sein. Aber ich kenne auch die Kapazitäten und Grenzen meines Körpers, und seine Botschaft an mich war in letzter Zeit klar.“

Der Schweizer hat seit Wimbledon im vergangenen Sommer nicht mehr wettbewerbsfähig gespielt, nachdem er sich einer dritten Knieoperation unterzogen hatte, die letztendlich eine der unglaublichsten Tenniskarrieren zwang, ohne den verdienten Erfolg zu Ende zu gehen.

Federer war der erste Mann, der 20 Grand-Slam-Titel gesammelt hat. Dennoch hat kein anderer Mann so viele wie seine acht Wimbledon-Titel gewonnen, so viele gespielt (429) oder so viele Grand-Slam-Matches gewonnen (369). Er verlässt den Sport mit 103 Titeln, nach Jimmy Connors an zweiter Stelle in der Open Era, und mehr als 130 Millionen Dollar Preisgeld.

Während eines Zeitraums von fünf Jahren zu Beginn des Jahrhunderts, als er 12 von 18 Grand Slams gewann, definierte Federer die Bedeutung von Tennisbrillanz im Männerspiel neu.

Viele der herausragenden Rekorde, die er aufgestellt hat, wurden von Rafael Nadal oder Novak Djokovic gebrochen, den anderen herausragenden Talenten, die später bekannt wurden und die letzten 15 Jahre zum goldenen Zeitalter des Sports machten.

Federer hatte 310 Wochen als Weltranglistenerster verbracht; Djokovic hat dieses Kunststück übertroffen. Nadal hat jetzt 22 große Titel, Djokovic 21.

Es ist wahrscheinlich, dass eines Tages alle Rekorde Federers gebrochen werden, aber die Zahlen spiegeln nur einen Bruchteil von Federers Genie wider. Eine Google-Suche seiner Statistiken erklärt nicht seine Größe oder seinen Reiz. Dies ist ein Mann, der 19 Jahre lang in Folge den Lieblingspreis der Fans bei den ATP Awards zum Jahresende gewonnen hat.

Die Rivalität zwischen Federer und Nadal wird als eine der größten aller Zeiten gelten.

Federer wird nicht nur dafür gelobt, dass er gewonnen hat, sondern auch für die Art und Weise, wie er gewonnen hat, für die Art und Weise, wie er gespielt hat. Niemand hat einen Hof wie ihn beehrt. Werden wir seinesgleichen wiedersehen? Vielleicht, aber es wäre ein Spieler.

Gab es eine bessere Vorhand im Spiel? Eine süßere Rückhand? Ein effektiverer Aufschlag? Zumindest im Männerspiel, denn Williams Aufschlag gilt weithin als der beste, den es je gegeben hat. Hat jemand einen Sport mit einer solchen Schönheit gespielt?

„Es ist wie eine Symphonie“, so beschrieb Patrick Mouratoglou, einst Trainer von Williams, vor einigen Jahren Federers Stil.

„Niemand wird jemals so Tennis spielen, unmöglich. Es ist einfach Perfektion. Die Bewegung, das Timing, alles ist perfekt und das ist unglaublich.“

Der gefeierte Autor David Foster Wallace beschrieb die Federer-Vorhand in seinem Essay „Roger Federer as a Religious Experience“ aus dem Jahr 2006 in der New York Times als „großartige flüssige Peitsche“. Das Genie von Federers Spiel, erklärte Wallace, sei im Fernsehen verloren gegangen.

Federer war ein junger Mann, als der Aufsatz geschrieben wurde, aber bereits mit 25 wurde nicht nur von Wallace als der Größte bezeichnet, den es je gegeben hatte.

Es gab natürlich gute Spieler auf der Tour, aber niemanden, der dauerhaft mit Federers Schlagfertigkeit und Intelligenz auf dem Platz leben konnte. Er war so gut.

Sechs Jahre vor der Veröffentlichung von Wallaces Essay dachte niemand, dass Pete Sampras‘ Rekord von 14 Grand-Slam-Titeln gebrochen werden würde – dann kam Federer, später zusammen mit Nadal und Djokovic die „Big Three“.

Jetzt gibt es natürlich diejenigen, die argumentieren werden, dass Nadal sich als der Größte aller Zeiten erwiesen hat oder dass Djokovic ein besserer Allrounder ist. Vielleicht, vielleicht.

Federers Vorhand gilt weithin als einer der besten Schläge im Tennis.

Die Kräfteverhältnisse mögen sich verschoben haben, aber was nicht zu leugnen ist, ist, dass weder Nadal noch Djokovic ästhetisch so ansprechend sind wie die Schweizer.

Federer beim Spielen in 3D zuzusehen, ist – und es ist gerade noch Zeit, über seinen Stil im Präsens zu sprechen – faszinierend. Es war, sorry, ist etwas Besonderes, ein Ich war dort Moment, der den Enkelkindern oder jedem, der zuhören will, erzählt und wiedererzählt werden kann. Niemand hat Sport auf höchstem Niveau so mühelos erscheinen lassen.

Die Annalen der Sportgeschichte werden Federer neben Größen wie Michael Jordan, Muhammad Ali, Tiger Woods und natürlich Serena Williams stellen. Gamechanger alle, die ihren Sport überwunden haben, über die noch Jahre nach der Pensionierung gesprochen wird und die eine Generation nach der anderen inspirieren.

Tennis geht in eine neue Zukunft. Federer wird bald in den Ruhestand gehen, Nadal, mit 36, wird wahrscheinlich nicht im gleichen Alter wie sein Freund und Rivale spielen, so war seine Verletzungsgeschichte, und Djokovic ist 35, immer noch in der Lage, mehr große Titel zu sammeln, aber er altert trotzdem .

Wir wussten, eines Tages würde es passieren. Aber wie wir wissen, braucht es Zeit, um sich an Veränderungen anzupassen.

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