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Robert Kalfin, Regisseur und Produzent von innovativem Theater, stirbt im Alter von 89 Jahren: NPR


Der langjährige Theaterregisseur und Produzent Robert Kalfin starb am 20. September. Er war 89 Jahre alt. Er starb im Hospiz auf Long Island, New York. Die Todesursache sei akute myeloische Leukämie gewesen, sagte sein Freund und Kollege Philip Himberg Die New York Times. Kalfin war vor allem als Mitbegründer des Chelsea Theatre Center bekannt, das provokative und herausfordernde Arbeiten abseits des Broadway präsentierte.

Als Kind russisch-jüdischer Einwanderer in der Bronx geboren, wuchs Kalfin mit Aufführungen der Metropolitan Opera auf und besuchte die High School of Music and Art in Manhattan. Er studierte Psychologie im Hauptfach, war aber im Drama Club an der Alfred University in Alfred, NY, und erwarb einen MFA an der Yale School of Drama.

1965 gründeten er und der Bühnenmanager George Bari, ebenfalls sein Lebenspartner, und der Firmenmanager David Long gemeinsam das Chelsea Theatre Center – der Name kam, weil sie in einer Kirche im Stadtteil Manhattan auftraten. Fast 20 Jahre lang produzierte das Unternehmen abenteuerliche, nichtkommerzielle Arbeiten – von Amiri Barakas Theaterstück aus dem Jahr 1969 Sklavenschiffdie im Laderaum eines Schiffes in der Mittleren Passage spielt, zu einer ungeschnittenen, siebenstündigen Produktion von Jean Genet Die Bildschirme. Das Leitbild des Theaters, sagte Kalfin gegenüber dem Primary Stages Off-Broadway Oral History-Projekt, sei es, „das zu tun, was sonst niemand tut und was unserer Meinung nach die Leute sehen sollten“. Im Laufe der Jahre erhielten seine Produktionen ebenso viele kritische Brickbats wie Raves.

Als das Unternehmen 1968 seinen Betriebssitz an die Brooklyn Academy of Music verlegte, wurden mehrere seiner Produktionen an den Broadway verlegt, darunter Hal Princes Umweltinszenierung von Leonard Bernsteins Kandid 1973, der einen speziellen Tony Award gewann. Kalfin führte auch Regie bei mehreren Werken, die zum Broadway wanderten, darunter Streicherein Theaterstück mit Musik, das auf einer Tolstoi-Geschichte über ein geschecktes Pferd basiert; Yentl, eine Adaption der Geschichte von Isaac Bashevis Singer mit Tovah Feldshuh in der Hauptrolle; und das Brecht/Weill-Musical, Glückliches Endemit Meryl Streep.

Nachdem das Chelsea Theatre Center 1984 geschlossen wurde, hatte Kalfin eine blühende Karriere als freiberuflicher Regisseur, hauptsächlich in Off-Broadway- und regionalen Theatern, einschließlich einer jiddischsprachigen Version von Yentl am Folksbiene Yiddish Theatre im Jahr 2002. Außerdem war er künstlerischer Leiter des Cincinnati Playhouse in the Park. Sein Partner, George Bari, starb 2013.