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Republikanisch-jüdische Koalition: GOP-Eliten wägen Trump – und die Alternativen – bei hochkarätigen Versammlungen in Vegas ab



CNN

Der frühere Präsident Donald Trump wird am Samstag vor der einflussreichen republikanisch-jüdischen Koalition sprechen, Tage nachdem er der erste erklärte GOP-Kandidat der Präsidentschaftskampagne 2024 geworden ist.

Aber der mit Kronleuchtern geschmückte Ballsaal des opulenten venezianischen Resorthotels in Las Vegas wird von seinen Rivalen – einschließlich des potenziellen Erzfeindes Floridas, Ron DeSantis – nur so wimmeln, während einige der einflussreichsten Spender der Partei Alternativen zum spalterischen ehemaligen Präsidenten abwägen.

Trump hat immer noch eine „Gefolgschaft“ innerhalb der Partei, sagte Mel Sembler, ein Immobilienentwickler aus Florida und GOP-Spender, der im Vorstand der Koalition sitzt, diese Woche gegenüber CNN. Aber er sagte: „Ich denke, die Leute werden seiner Kontroversen die ganze Zeit überdrüssig.“

“Was mich beunruhigt, ist, ob er die Vorwahlen gewinnt und den General verliert”, fügte Sembler hinzu, der keinen Kandidaten für 2024 unterstützt hat.

Die jährliche Führungskonferenz prominenter jüdischer Konservativer markiert die erste große Zusammenkunft von Kräften des GOP-Establishments seit der Halbzeitniederlage für die Partei in diesem Monat, bei der die Demokraten ihren Einfluss auf den Senat behielten und in die Regierungen der Bundesstaaten im ganzen Land vordrangen.

Die Republikaner haben zwar das Repräsentantenhaus umgedreht, werden aber im Januar eine knappe Mehrheit halten, nachdem die „rote Welle“, die ihre Partei das ganze Jahr über ins Auge gefasst hatte, ausgeblieben ist.

Führende republikanische Persönlichkeiten in Washington und anderswo geben Trump die Schuld für seine Rolle bei der Förderung rechtsextremer Senatskandidaten, die bei den Parlamentswahlen ins Stocken geraten sind – und dafür, dass er weiterhin öffentlich seine eigenen Beschwerden über die Wahlen 2020 und seine anhaltenden rechtlichen Probleme hegt. Während seines Wahlkampfauftakts am Dienstag bezeichnete er sich selbst als „Opfer“ eines föderalen Strafverfolgungssystems, das er jahrelang politisiert hat.

Trumps rechtliche Schwierigkeiten schienen sich am Freitag zu verschärfen, als Generalstaatsanwalt Merrick Garland einen Sonderermittler ernannte, um die strafrechtlichen Ermittlungen zur Aufbewahrung von Informationen der nationalen Verteidigung in seinem Ferienort Mar-a-Lago und Teile des Aufstands vom 6. Januar 2021 zu überwachen.

Anstatt zu sehen, dass sich die Partei hinter seiner dritten Präsidentschaftskandidatur vereint, sah sich Trump einem sofortigen Rückschlag gegenüber. Minuten nach seiner Ankündigung distanzierte sich die Tochter und ehemalige hochrangige Beraterin des Weißen Hauses, Ivanka Trump, von der Kampagne ihres Vaters und sagte, sie plane „nicht, sich in der Politik zu engagieren“.

Seine Ankündigung überschnitt sich auch mit einer hochkarätigen Buchtour seines eigenen ehemaligen Vizepräsidenten – und potenziellen Rivalen für 2024 – Mike Pence, der die letzten Tage damit verbracht hat, die Amerikaner an Trumps Rolle bei den gewalttätigen Unruhen im US-Kapitol am 6. Januar 2021 zu erinnern.

Der vielleicht größte Schlag gegen Trumps Wahlkampfinfrastruktur war die rasche und öffentliche Flucht mehrerer milliardenschwerer GOP-Spender – darunter ein enger Verbündeter, Blackstone-CEO Steve Schwarzman – der sagte, das Land brauche Führer, die „im Heute und Morgen verwurzelt sind, nicht heute und gestern“.

Andere sichern ihre Wetten ab.

Unter denen, die auf dem Feld spielen, ist Miriam Adelson, die milliardenschwere Witwe des Las Vegas Casino-Magnaten und RJC-Wohltäters Sheldon Adelson. Die Adelsons haben in den letzten vier Wahlzyklen fast eine halbe Milliarde Dollar an republikanische Gruppen und Kandidaten gespendet – darunter zig Millionen, um Trumps Präsidentschaftsambitionen zu stärken, wie Bundesunterlagen zeigen.

Trump verlieh Miriam Adelson 2018 die Presidential Medal of Freedom – die höchste zivile Auszeichnung der Nation – unter Berufung auf ihre Philanthropie.

Trotz dieser Beziehung beabsichtigt Adelson, bei den Vorwahlen des GOP-Präsidenten neutral zu bleiben, wie ein Berater diese Woche gegenüber CNN bestätigte. Adelson, deren politische Beiträge sich seit dem Tod ihres Mannes im Januar 2021 etwas verlangsamt haben, hat angedeutet, dass sie den späteren GOP-Kandidaten finanziell unterstützen wird, sei es Trump oder jemand anderes.

RJC-Exekutivdirektor Matt Brooks sagte, Trump habe Lob von Koalitionsmitgliedern für seine unerschütterliche Unterstützung Israels während seiner Präsidentschaft und seinen einseitigen Rückzug aus dem Atomabkommen mit dem Iran von 2015 erhalten.

Trotzdem, sagte Brooks: „Die Leute machen gerade Schaufensterbummel. Es gibt Leute, die fragen, ob wir eine neue Richtung und ein neues Gesicht brauchen.“

Selbst als Trump sich darauf vorbereitet, seinen Pitch vor dem RJC zu machen, haben seine Verbündeten und Helfer versucht, ihn trotz seiner jüngsten Besetzung im Weißen Haus als Außenseiter im Wettbewerb 2024 zu positionieren.

„Präsident Trump führt eine Kampagne durch, die gewöhnliche Amerikaner repräsentiert, die ihr Land lieben“, sagte Kampagnensprecher Steven Cheung in einer Erklärung gegenüber CNN. „Es gibt andere, die dem politischen Establishment verantwortlich sind, den Unternehmen verpflichtet sind und die Vereinigten Staaten in unnötigere Kriege hineinziehen.“

Und seine Verbündeten bemerken, dass Trumps Fundraising-Operation weitgehend auf einer Basis von Kleingeldspendern beruht, was seine Abhängigkeit von der Elite der Partei verringert und ihm einen potenziellen Vorteil gegenüber Gegnern verschafft, die nicht das gleiche Spiel mit kleinen Spenden haben.

Er tritt mit mehr als 100 Millionen US-Dollar an Barreserven in einem weitläufigen Netzwerk politischer Komitees in den Wahlkampf 2024 ein – obwohl Bundesgesetze seine Fähigkeit einschränken könnten, diese Mittel für seinen Wahlkampf voll auszuschöpfen.

„Er hat bewiesen, dass er selbst viel Geld aufbringen kann“, sagte Michael Caputo, ein ehemaliger Beamter der Trump-Administration, der dem ehemaligen Präsidenten weiterhin nahe steht, kürzlich gegenüber CNN.

Trump macht sich nicht auf den Weg nach Las Vegas, sondern wird am Samstag im Rahmen einer morgendlichen Aufstellung, an der mehrere andere potenzielle Rivalen für die GOP-Nominierung teilnehmen werden, live über Satellit zu der Versammlung sprechen, darunter der Senator von South Carolina, Tim Scott, der neu gewählte New Hampshire Gouverneur Chris Sununu und ehemaliger Gouverneur von New Jersey Chris Christie. Trumps Remote-Auftritt wurde am Donnerstag angekündigt, nachdem klar wurde, dass mehrere seiner potenziellen Rivalen im Jahr 2024 ihre eigenen Bemerkungen machen sollten.

DeSantis – frisch aus dem Schwung seines zweistelligen Wiederwahlsiegs in Florida – soll am Samstagabend während des Galadinners vor der Gruppe sprechen.

Trump hat kürzlich die Angriffe auf DeSantis und einen weiteren potenziellen Herausforderer von 2024, den Gouverneur von Virginia, Glenn Youngkin, verstärkt.

Zwei Quellen, die mit Trumps Denken vertraut sind, sagten, ein Teil des Grundes, warum er zugeschlagen hat, sei, dass er glaubt, dass beide Gouverneure aktiv um Unterstützung von „seinen Spendern“ werben. Trump hat Helfern und Verbündeten gesagt, dass DeSantis besonders versucht, sich den Republikanern mit tiefen Taschen zu stellen, die dazu beigetragen haben, Trumps Wiederwahlkampagne zu finanzieren.

Ein republikanischer Spendensammler in Florida mit Kenntnis der politischen Operationen von DeSantis sagte: „Natürlich spricht er mit diesen Leuten. Sie sind Freiwild und jeder Republikaner wird sich um diese Spender kümmern, weil das klug ist, nicht mit der Einstellung: ‚Lasst uns Trump verarschen‘.“

Der konservative Club for Growth, einer der größten externen Geldgeber in der Politik, hat bereits mit Trump gebrochen und Anfang dieser Woche interne Umfragen in Umlauf gebracht, die darauf hindeuteten, dass DeSantis den ehemaligen Präsidenten in Staaten mit vorzeitiger Abstimmung und in Florida, wo beide leben, ernsthaft herausfordern könnte. Laut Wahlkampfunterlagen in Florida investierte die Gruppe in diesem Wahlzyklus 2 Millionen US-Dollar in die Wiederwahlbemühungen von DeSantis.

David McIntosh, der ehemalige Kongressabgeordnete aus Indiana, der die Gruppe leitet, lehnte eine CNN-Interviewanfrage durch einen Sprecher ab.

Diese Woche, als die Konturen der neuen GOP-Mehrheit im Repräsentantenhaus klar wurden, wurde DeSantis von den nationalen Republikanern dafür gelobt, dass er sich in diesem Jahr in die Erstellung von Kongresskarten eingebracht hatte. In einem seltenen Schritt für einen Gouverneur drängte DeSantis die Gesetzgeber der Bundesstaaten, seine Karte zu übernehmen, die kontrovers zwei von Schwarzen Demokraten vertretene Distrikte eliminierte und der GOP in bis zu 20 von 28 Distrikten den Vorteil verschaffte.

„Diese Karte hat vier neue republikanische Siege hervorgebracht“, sagte ein GOP-Berater, der Trump nahe stand und darum bat, nicht genannt zu werden, um offen über das Rennen 2024 zu sprechen. „Das ist die praktische Realität eines konservativen Gouverneurs, der sich gegen seine eigene Partei stellt und sagt. ‚Wir werden keine Geschäfte abschließen und die Dinge auf die alte Art und Weise machen.’“

DeSantis versuchte diese Woche, Fragen zur wachsenden Rivalität mit Trump auszuweichen, und forderte die Menschen auf, „sich ein wenig zu entspannen“ – selbst als er seine 19-Punkte-Siegmarge bei seiner Wiederwahl anpries. CNN hat zuvor berichtet, dass diejenigen, die DeSantis nahe stehen, glauben, dass er nicht beabsichtigt, seine Pläne vor Mai bekannt zu geben.

„Das Klügste, was DeSantis tun könnte, ist, sich so lange wie möglich aus dem Getümmel herauszuhalten“, sagte der republikanische Berater. „Steck dein Gesicht nicht zu früh in die Pfanne.“

Viele von Trumps potenziellen Rivalen im Jahr 2024 sprachen auf der Konferenz in Las Vegas, boten Einschätzungen nach der Halbzeit an und äußerten sich dazu, wie die Partei vorankommen sollte.

Der frühere Gouverneur von New Jersey, Chris Christie, ein früher Verbündeter von Trump, erhob am Samstag eine lange und leidenschaftliche Anklage gegen den ehemaligen Präsidenten, in der er Trump als Krebsgeschwür der Republikanischen Partei und als alleinverantwortliche Figur für ihre jüngsten Wahlverluste bezeichnete.

„Wir verlieren und verlieren und verlieren“, sagte Christie. „Der Grund, warum wir verlieren, ist, dass Donald Trump sich vor alle anderen gestellt hat.“

Christie hat Trump dafür kritisiert, dass er Kandidaten unter der einzigartigen Bedingung rekrutiert hat, dass sie die Ergebnisse der Wahlen 2020 leugnen.

„Dafür steht diese Partei nicht“, sagte der ehemalige Gouverneur. „Es ist nicht das, wofür es in Zukunft stehen sollte, und wir müssen es jetzt stoppen.“

Christie wies auf die mittelfristigen GOP-Niederlagen in den Schlachtfeldstaaten Pennsylvania, Michigan und Wisconsin hin und warnte, dass die Republikaner ohne ein Wiederaufleben in diesen Staaten – insbesondere in den Vororten – keine Hoffnung hätten, das Weiße Haus im Jahr 2024 zurückzugewinnen.

In Anlehnung an diese Befürchtungen sagte der Gouverneur von New Hampshire, Chris Sununu, dass „die Qualität der Kandidaten zählt“, und fügte hinzu: „Ich habe eine großartige Politik für die Republikanische Partei: Hören wir auf, verrückte, nicht wählbare Kandidaten in unseren Vorwahlen zu unterstützen, und fangen wir an, uns hinter Gewinner zu stellen, die schließen können der Deal im November.“

Sununu wurde zunächst umworben, um für den US-Senat zu kandidieren, entschied sich aber schließlich für eine Wiederwahl. Der GOP-Kandidat, pensionierter Brig. Gen. General Don Bolduc, der Unwahrheiten über die Wahlen 2020 verbreitet hat, verlor Anfang dieses Monats gegen die demokratische Senatorin Maggie Hassan.

In der Zwischenzeit sagte Senator Rick Scott aus Florida, der in diesem Wahlzyklus den Wahlkampfarm der GOP des Senats leitete, dass sich die Hoffnungen der Republikaner auf eine „rote Welle“ nicht erfüllten, weil sich die Partei zu sehr darauf konzentrierte, „wie schlecht die Demokraten sind“, und dies nicht tat Bieten Sie den Wählern eine eigene politische Vision.

„Die derzeitige Strategie der meisten Republikaner in Washington besteht darin, nur gegen die verrückten Demokraten zu sein – und sie sind verrückt – und niemals einen Plan zu skizzieren, wofür wir sind und was wir tun werden. Das ist ein Fehler“, sagte der Senator.

Scotts Kommentare kommen Tage nach seinem gescheiterten Versuch, Mitch McConnell als Senatsvorsitzenden der Partei zu verdrängen.

Der texanische Senator Ted Cruz, der 2016 erfolglos gegen Trump als Präsident kandidierte, forderte die GOP auf, zu versuchen, ihre Attraktivität außerhalb der Basis der Partei zu erweitern.

„Wir verbringen viel zu viel Zeit damit, dem Chor zu predigen; Ich spreche jeden Abend mit den gleichen 2,6 Millionen Menschen, die Fox News sehen“, sagte Cruz.

Cruz sagte auch, er habe diese Woche bei den Führungswahlen der Republikaner im Senat gesprochen, um die Partei zu drängen, eine härtere Linie gegen die demokratische Politik zu verfolgen.

„Republikaner im Senat kämpfen nicht“, sagte er am Samstag.

Cruz sagte, er forderte die GOP-Führer auf, „zwei, drei oder vier Dinge auszuwählen, die wichtig sind, und zu sagen: ‚Wir glauben daran.’“

Der scheidende Gouverneur von Maryland, Larry Hogan, nahm am Freitagabend eine harte Haltung gegenüber dem ehemaligen Präsidenten ein und sagte in Las Vegas, dass die Republikanische Partei „dringend eine Kurskorrektur benötige“.

„Trump sagte, dass wir so viel gewinnen würden, dass wir des Gewinnens müde werden. Nun, ich habe es satt, dass unsere Party verliert. Und nach dieser Wahl letzte Woche bin ich noch kranker und müder als vorher“, sagte Hogan.

„Sehen Sie, das ist die dritte Wahl in Folge, die wir verloren haben und hätten gewinnen sollen. Ich sage drei Strikes und du bist raus. Wenn Sie wiederholt gegen ein wirklich schlechtes Team verlieren, ist es Zeit für eine neue Führung“, fügte er hinzu.

Diese Geschichte wurde mit weiteren Informationen aktualisiert.