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Republikaner starten Rettungsmission im Rennen um den Gouverneur von Oklahoma

Stitt war in den letzten zwei Jahren mit einer überraschend starken Welle von Fernsehwerbung konfrontiert, die ihn angriff, was seine Verbündeten als Grund dafür anführen, warum er in einen engen Wettbewerb verwickelt ist. Laut Daten von AdImpact, einem Werbeverfolgungsunternehmen, wurden über 7 Millionen US-Dollar an Werbung von Gruppen gebucht, die entweder Stitt angreifen oder Hofmeister bei den Parlamentswahlen unterstützen, mit zusätzlichen 1 Million US-Dollar aus ihrem Wahlkampf. Das kommt zu den mindestens 6 Millionen Dollar mehr hinzu, die andere Organisationen gegen Stitt in der GOP-Vorwahl ausgegeben haben, die er letztendlich bequem gewonnen hat.

Und in einer ungewöhnlichen Demonstration der Einheit im Staat unterstützten die Anführer der fünf größten Indianerstämme Oklahomas Anfang dieses Monats Hofmeister und nannten den diesjährigen Gouverneurswettbewerb in einer gemeinsamen Erklärung „den wichtigsten seit Generationen für alle Oklahomaner“.

„Wir sind eine Gemeinschaft, die sich sehr um souveräne Stammesnationen kümmert, die sich sehr um Oklahoma kümmern“, sagte Hofmeister in einem kurzen Interview und sagte, die Unterstützung der Stämme sei etwas, das „im ganzen Staat Resonanz findet“.

Die Quelle eines Großteils der Finanzmittel, die Stitt misshandeln, ist geheimnisumwoben, weil sie durch „Dunkles Geld“-Gruppen laufen, die ihre Spender nicht preisgeben. Aber Stitt und seine Verbündeten geben den Indianerstämmen des Staates die Schuld, die wiederholt mit dem Gouverneur zusammenstießen. (Stitt selbst ist Mitglied der Cherokee Nation.)

„Es sind die großen Casino-Bosse“, sagte Stitt gegenüber The Oklahoman. „Es sind die großen Stämme.“ Eine Anzeige aus seiner Kampagne spielte ebenfalls darauf an und sagte, die „Insider und die Casino-Bosse“ würden Stitt angreifen.

Chuck Hoskin Jr., der oberste Häuptling der Cherokee Nation, sagte gegenüber The Oklahoman, dass sein Stamm „keine Dunkelgeldunternehmen finanziert“, sondern „mit Sicherheit Ressourcen in Rassen steckt“. Bill Anoatubby, Gouverneur der Chickasaw Nation, sagte gegenüber The Oklahoman, dass die Kommentare abwertend seien. Die Zeitung berichtete, dass er die Vorwürfe nicht direkt bestreite, aber auch sagte, er wisse nicht, woher Stitt seine Informationen habe. Und Choctaw Nation Chief Gary Batton sagte der Zeitung, dass sie Hofmeister „auf jede erdenkliche Weise“ unterstützen würden.

Anrufe an die drei externen Gruppen, die bei den Parlamentswahlen am meisten ausgeben, blieben unbeantwortet. (Die aufgeführte Telefonnummer für einen war nicht einmal für den Empfang von Voicemail eingerichtet.) Abgesehen von den RGA-bezogenen Ausgaben hat Stitts Kampagne laut AdImpact auch etwa 4,75 Millionen US-Dollar für Werbung eingebüßt, während eine unterstützende Dunkelgeldgruppe etwa 600.000 US-Dollar ausgegeben hat während der Grundschule.

Hofmeister sagte, sie habe „keine Ahnung“, wer die Ausgaben für die Wahlen finanziere, und „wenn ich Geld aus der Politik bekommen könnte, würde ich es tun“.

Stitt und Hofmeister trafen sich am Mittwochabend zu einer feurigen Debatte, bei der sie sich über Bildung und Kriminalitätsraten stritten. Während der Debatte versuchte Stitt wiederholt, Hofmeister an Präsident Joe Biden und die größere Marke der Demokratischen Partei zu binden, während sie sagte, sie würde eine unabhängige Stimme sein und Stitt lese ein „nationales Drehbuch“ vor.

Ein Sieg Hofmeisters würde eine dramatische und unwahrscheinliche Machtverschiebung im Staat bedeuten. Die Republikaner haben Supermehrheiten in beiden gesetzgebenden Kammern der Bundesstaaten. Der letzte demokratische Gouverneur diente vor über einem Jahrzehnt, und es gibt keine Demokraten in der Kongressdelegation des Staates, nachdem die ehemalige Abgeordnete Kendra Horn nur zwei Jahre später den Sitz im Repräsentantenhaus verloren hatte, den sie in der blauen Welle 2018 gewonnen hatte. (Horn kandidiert jetzt bei der Sonderwahl für den pensionierten GOP-Senator. Jim InhöfeSitz.)

Die Democratic Governors Association hat die jüngsten Ausgaben der RGA nicht erreicht, und das Komitee hat nicht zu der Werbeflut beigetragen, die Stitt im letzten Jahr heimgesucht hat.

Als der Gouverneur von North Carolina, Roy Cooper, der Vorsitzende der DGA, Anfang dieser Woche bei einer Veranstaltung von Pluribus News nach dem Rennen gefragt wurde, widersprach er weitgehend: „Es ist ein Rennen, das wir gewinnen können. Wir wissen, dass es in einem sehr roten Zustand schwierig ist. Aber ich denke, noch einmal, die Leute neigen dazu, Gouverneure ein bisschen anders zu sehen, und wir hoffen, dass dies passieren wird.“