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Raul Jimenez ist nach Rückschlägen der Schlüssel für Mexiko


DOHA, Katar – Fast drei Monate nach seinem letzten Pflichtspiel in der Premier League und weniger als eine Woche nach seiner Rückkehr durch ein internationales Freundschaftsspiel betrat der mexikanische Stürmer Raul Jimenez bei der Weltmeisterschaft 2022 das Spielfeld.

Der 31-jährige Stürmer der Wolverhampton Wanderers, der in der 71. Minute im Gruppenspiel gegen Polen am Dienstag eingewechselt wurde, streifte durch die gegnerische Hälfte und versuchte verzweifelt, Gelegenheiten zu schaffen und zum ersten Mal seit März für Mexiko das Tor zu treffen.

Dieser Moment des Torschusses im Stadion 974 von Katar – fast voll besetzt mit über 39.000 Zuschauern, von denen die meisten nachdrücklich mitfieberten El Tri – kam nie für Jimenez oder seine Teamkollegen an.

So sehr er sich auch bemühte, der Routinier ähnelte wenig überraschend einem Spieler, der wegen einer Leistenverletzung seit Monaten nicht mehr an einem Pflichtspiel teilgenommen hat. Obwohl sein Verbindungsspiel vielversprechend war und er für eine clevere Verteilung sorgte, war sein Tempo einen Schritt hinter den meisten anderen. Durch seine begrenzte Zeit auf dem Platz hatte er auch im Spiel gegen Polen, das letztlich mit einem 0:0 endete, keine Gelegenheit, zumindest einen Schuss zu verzeichnen.

Dennoch war die Erleichterung groß, Mexikos führenden Stürmer wieder auf dem Feld zu sehen.

Nicht nur wegen dem, was er für die Nationalmannschaft repräsentiert – eine Figur, die so einzigartig ist, dass er das einzige Mitglied von El Tri mit einem eigenständigen Vornamen auf seinem WM-Trikot ist –, sondern auch, weil es ein kleines Wunder ist, dass er wieder auf dem Feld steht in Katar nach einem früheren Rückschlag im Jahr 2020, der seine Karriere bedrohte.

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„Ungerechte“ Kritik nach langem Weg der Besserung

Wenn Mexiko (26. November) in seinem zweiten WM-Spiel gegen Argentinien antritt, wird die Begegnung kurz vor dem zweijährigen Jubiläum von Jimenez‘ schwerer Kopfverletzung landen, die sein Leben für immer verändern sollte. Während des Spiels der Wolves gegen Arsenal am 29. November 2020 wurde der Stürmer bewusstlos geschlagen und nach einem brutalen Kopfstoß mit Verteidiger David Luiz zur Notoperation ins Krankenhaus gebracht.

Die Kollision in der Luft brach Jimenez‘ Schädel. Er musste vom Feld getragen werden und erlitt innere Blutungen und sah sich der Möglichkeit eines langfristigen Hirnschadens gegenüber.

Jimenez würde bis zu einem Freundschaftsspiel für Wolves im Sommer 2021 acht Monate lang nicht auf das Feld zurückkehren. Mit einem Stirnband zum Schutz seines Kopfes waren die Fortschritte im letzten Jahr oder so allmählich zu verzeichnen, einschließlich zusätzlicher Verletzungsrückschläge im Jahr 2022, die eingeschlossen waren ein Knieproblem und seine neueste Leistenzerrung.

Der Stürmer, der seit August ausfällt, feierte seine inoffizielle Rückkehr mit einem kurzen Auftritt für Mexiko letzte Woche bei einer 1:2-Testspielniederlage gegen Schweden. Ohne ein Tor und mit einer schlechten ersten Berührung bei seinem Wiederauftauchen stürzten sich Medien und Fans auf die Leistung von Jimenez und richteten ein grelles Scheinwerferlicht auf den genesenden Spieler, der Berichten zufolge gegenüber dem aufstrebenden Feyenoord-Stürmer Santiago Gimenez für die Weltmeisterschaft ausgewählt worden war Dienstplan.

Vor dem Spiel gegen Polen verteidigte Teamkollege Guillermo Ochoa die Leistung von Jimenez.

„Raul, ich sehe ihn mit einem Verlangen, mit einem Ehrgeiz, mit einem Hunger und mit einem Eifer zu spielen“, sagte Ochoa. „Der Wunsch, auf dieses Niveau zurückzukehren, wieder so Fußball zu spielen, wie Raul es gezeigt hat, nach dem, was mit seinem Kopf passiert ist, ist ein Beispiel für alle.“

„Ich habe gesehen, wie er im Training sehr gut gespielt hat, ich habe gesehen, wie er an zusätzlichen Dingen gearbeitet hat“, fügte er hinzu.

Ochoa rief auch die kritische Reaktion eines kurzen Clips hervor, der viral geworden war und in dem Jimenez während einer Trainingseinheit in Katar zu kämpfen schien.

„Es ist oft ungerecht ihm gegenüber, weil sie ein Fünf-Sekunden-Video drehen und sagen, dass es ihm nicht gut geht. Sie haben nicht einmal die notwendigen Informationen, um zu berichten, was wirklich passiert ist. Es ist traurig“, sagte Ochoa.

Rauls Rückkehr löst in Mexiko Freude aus, aber kein Tor

Glücklicherweise schien diese Negativität aus dem Fenster zu verschwinden, als Mexiko gegen Polen antrat. Vielleicht verstärkt durch das schockierende 2:1-Ergebnis für Saudi-Arabien früher am Tag gegen Argentinien, hing die Luft darüber, dass in der Gruppe C der Weltmeisterschaft alles möglich sei. Als Jimenez schließlich in der zweiten Halbzeit auftauchte, gab es tosenden Applaus, als sein Name bekannt gegeben wurde.

Es gab keine Tore für beide Seiten, aber mit einigen Heldentaten von Ochoa in seiner dramatischen Elfmeterparade in der zweiten Halbzeit gegen Robert Lewandowski gab es eine unerwartete optimistische Stimmung auf den Tribünen, die gerade gesehen hatten, wie Mexiko einen entscheidenden Punkt erzielt hatte.

Und trotz der Wohlfühlmomente von Jimenez‘ kompetitiver Rückkehr oder Ochoas charakteristischer Big-Game-Performance bleibt das Thema das gleiche – jemand muss für El Tri die Rückseite des Netzes finden.

Gegen Polen spielte Mexiko so, wie es 2022 üblich ist: Viel Ballbesitz, langsamer Aufbau, aber einmal im letzten Drittel … nichts.

„Bei einer Weltmeisterschaft mit Nationalmannschaften auf gleichem Niveau ist es zweifellos erforderlich, die wenigen Torsituationen, die es in einem Spiel gibt, effektiver zu beenden“, sagte Mexikos Trainer Gerardo „Tata“ Martino nach dem Spiel. „Wir konnten unsere drei Torchancen nicht nutzen.“

Startstürmer Henry Martin spielte ein ziemlich durchschnittliches Spiel, konnte aber nicht viel aus seiner bedeutenden Zeit auf dem Feld machen. Neben ihm konnte Flügelstürmer Alexis Vega seine eigenen Chancen nicht nutzen.

„Natürlich machen wir uns Sorgen, dass wir kein Tor erzielen können. Es gab verschiedene Chancen und wir konnten nicht abschließen, wir müssen ein bisschen mehr geben und in diesem Turnier entschlossener sein“, sagte Vega.

Tata hat in Messi, Argentinien, eine große Aufgabe vor sich

Jimenez ist ein entscheidender Teil eines Angriffsprozesses, der besorgniserregend aussah, wenn er nicht verfügbar ist. Mexiko wird nicht vollständig auf den Wolves-Spieler angewiesen sein, aber es ist kein Zufall, dass die Dynamik der Nationalmannschaft nach seiner letzten Verletzungsserie nachließ.

Nach einem vielversprechenden Start in die Manager-Ära für Martino in den Jahren 2019 und 2020, der einen CONCACAF Gold Cup-Titel beinhaltete, brachte Jimenez Abwesenheit und die sehr allmähliche Rückkehr zur vollen Fitness die 4-3-3-Formation des Trainers völlig aus dem Takt, als er sich bemühte, sie zu finden ein geeigneter Ersatz in der Position Nr. 9.

Es gab andere Faktoren, wie z. B. COVID-19, das die Fußballwelt plötzlich anhielt, aber innerhalb von 13 Monaten gelang es Mexiko dann nicht, die erste CONCACAF Nations League und den Gold Cup 2021 zu gewinnen, und sie blieben auch vier Spiele in Folge ohne Sieg gegen ihre Rivalen aus den Vereinigten Staaten. Die WM-Qualifikation war eine Plackerei für Martinos Mannschaft, die sich schließlich einen Platz in Katar erkämpft hatte, aber durch zahlreiche schwache Siege und Unentschieden.

Sobald sie sich in der K.-o.-Runde qualifiziert haben, werden sie versuchen, das Quinto Partido (fünftes Spiel) zu erreichen, ein mythisches Ziel für das Land, das bei den letzten sieben aufeinanderfolgenden Weltmeisterschaften ein Spiel vor dem Viertelfinale beendet hat.

Aber greifen wir nicht vor. Jimenez hat noch kein Tor erzielt, und die Chancen gegen Argentinien, das nach der Niederlage gegen Saudi-Arabien unbedingt wieder auf die Beine kommen wird, bleiben schwierig.

Ein gutes Ergebnis gegen ein verlegenes Argentinien zu erzielen, könnte ein Wunder für sich sein. Aber das Gleiche gilt für Jimenez, der fast auf den Tag genau vor zwei Jahren, als er fast sein Leben verloren hätte, wieder auf dem Feld spielt und auf höchstem Niveau spielt.

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