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Rage tritt in den Mainstream der lokalen US-Politik ein

Sehen Sie sich „Perilous Politics: America’s Dangerous Divide“ am Sonntag, den 30. Oktober um 20:00 Uhr ET auf CNN.com und CNN OTT und mobilen Apps oder CNNgo an, sofern verfügbar.



CNN

Die Amerikaner sind daran gewöhnt, dass die Wähler wütend auf den Kongress und den Präsidenten sind, aber es gibt eine neue Richtung der Wut, die sich gegen lokale Beamte richtet, und eine landesweite Koordination bei Kampagnen zur Abberufung oder Einschüchterung von Bezirksvorstehern und Schulvorstandsmitgliedern.

Der kompromisslose Einsatz von Gewaltandrohungen zur Beeinflussung lokaler Beamter signalisiert eine konfrontativere Lokalpolitik und vertreibt möglicherweise lokale Beamte – die Menschen, die Städte, Gemeinden und Landkreise am Laufen halten – aus dem Beruf des öffentlichen Dienstes.

Kyung Lah von CNN, eine in Los Angeles ansässige nationale Reporterin, ist in ihrer Berichterstattung aus dem ganzen Land auf die Wut gestoßen. Sie hat einen neuen Dokumentarfilm zusammengestellt, „Perilous Politics: America’s Dangerous Divide“, der zeigt, wie Wut und Konfrontation die Hauptstraße Amerikas infiltrieren.

Ich habe mit Lah darüber gesprochen, was sie und ihre Dokumentarfilmproduzenten herausgefunden haben. Unser Gespräch ist unten.

WOLF: Was steckt hinter dieser Doku? Was hat Sie dazu veranlasst, dies zu melden, und was haben Sie herausgefunden?

LAH: Als Reporter vor Ort habe ich die Art von Wut auf lokaler Ebene gesehen, die normalerweise auf die Bundesebene, die nationale Ebene gerichtet war – Wut darüber, wie der Kongress arbeitet oder dass die Bundesregierung kommt, um Ihnen die Waffen abzunehmen.

Was wir jetzt sehen, sind die Räder der Demokratie, die am engsten mit einer durchschnittlichen Person verbunden sind – Ihre Schule, Ihre Stadt und Ihre Kommunalwahlen – all dies wird zum Brennpunkt von Extremismus und extremem Zorn.

Die Feindseligkeit, die Sie normalerweise jemandem von oben vorbehalten sehen würden, ist jetzt in Ihrem Hinterhof. Das war eigentlich die treibende Kraft dahinter.

WOLF: Sie gehen von Shasta County, Kalifornien, nach Loudoun County, Virginia, zu einem Wahlbüro in Colorado. Gibt es etwas, das diese sehr unterschiedlichen Orte miteinander verbindet?

LAH: Die Menschen, denen wir begegnen, sind die unsichtbaren Arbeiter der Demokratie. Die kleinen Räder der Demokratie, die Amerika zum Funktionieren bringen, sind die Menschen, von denen Sie Ihre Genehmigung erhalten, eine Veranstaltung auszurichten, Ihr Geschäft in Ihrer Gemeinde zu eröffnen, an Ihren Stadtratswahlen teilzunehmen.

Und sie sind auch gesichtslos. Das sind keine Leute, die in die Regierung gekommen sind, weil sie in einem Werbespot mitspielen wollen, der landesweit gespielt wird oder das Oval Office sucht. Sie sind in die Regierung gegangen, weil sie ihre Gemeinschaft zum Funktionieren bringen wollen.

Und was wir sehen, ist mit der gleichen Wut – diese Hässlichkeit auf nationaler Ebene gegen diese Speichen der Demokratie – die sich in die kleinen Speichen der Demokratie einmischen. Es hat einen erheblichen Einfluss auf wie unsere Gemeinschaften funktionieren.

WOLF: Viele dieser Bedrohungen, die Sie dokumentieren, wurden von Covid-19 inspiriert – entweder Geschäftsbeschränkungen oder Schulbeschränkungen. Habe sie mit abgeführt Ende der Pandemie?

LAH: Nein, sie haben sich verändert. In Loudoun County zum Beispiel waren es zuerst Masken, und dann wurde es zu CRT, diesem großen Eimer CRT, der von konservativen Medien angeheizt wird.

(CRT ist die Abkürzung für Kritische Rassentheorievon dem viele Rechte befürchten, dass er die Schulen infiltriert.)

Und dann wurden es Transgender-Rechte.

Ich spreche von Loudoun, aber das passiert landesweit.

Wir halten in diesen Gemeinden in Shasta, im Nevada County, in Madison, in Detroit. Es passiert überall.

Ich hoffe, unsere Zuschauer gehen mit dem Verständnis davon, dass, obwohl wir in diesen Gemeinschaften aufgehört haben, es ein Problem ist, das derzeit in der amerikanischen Gesellschaft allgegenwärtig ist.

WOLF: Eines der Dinge, die ich am interessantesten fand, ist, dass Sie mit Menschen sprechen, die sich nicht entschuldigen, wenn es um die Androhung von Gewalt geht. Sehen sie darin eine legitime Form des politischen Drucks?

LAH: Tun sie. Wie kam es, dass Carlos es mir gegenüber formulierte – dass rechtschaffener Zorn einen Platz in der Zivilgesellschaft hat.

(Carlo Zapata ist in Lahs Dokumentarfilm zu sehen. Er bemühte sich, sich zu erinnern Aufsichtsratsmitglieder in Shasta County, Kalifornien, und Gründer von Red, White & Blueprint, die eine konfrontative Politik anderswo im Land fördert.)

LAH: Ich denke, es ist viel zu einfach zu sagen, dass die Grobheit, die wir in den sozialen Medien sehen, sich jetzt auf andere Weise ausbreitet. Aber ich denke, das ist ein großer Teil davon.

Wir sind einander so feindselig geworden, und das scheint die Nadel in den sozialen Medien zu bewegen, das scheint die Nadel in den Massenmedien zu bewegen. Sie glauben, dass sich die Dinge auf lokaler Ebene ändern werden.

WOLF: Bei vielen scheint es um Einschüchterung zu gehen. Wenn Sie jemanden an der Wahlurne oder bei einer Wahl nicht schlagen können, machen Sie ihm Angst, machen Sie ihn desinteressiert, sich um ein Amt zu bewerben. Wie gehen die betroffenen Amtsträger mit dieser Art von Rhetorik um?

LAH: Sie gehen. Ich denke, das ist sehr klar.

Schauen Sie sich nur an, wie viele Menschen sich aus der Wahlkampfarbeit zurückgezogen haben. Wie sollen wir die Geschäfte der amerikanischen Demokratie führen – die glanzlose Seite der amerikanischen Demokratie – wenn Sie keine Leute dafür haben?

(Verwandter Bericht: „Einer von fünf lokalen Wahlbeamten sagt, dass er vor den Präsidentschaftswahlen 2024 aufhören könnte, findet ein neuer Bericht.“)

LAH: Wie wollen Sie Ihr kleines Unternehmen dazu bringen, seine Türen zu öffnen, wenn Sie nicht genug Leute haben, die bereit sind, die Prügel bei der Stadtratssitzung zu ertragen? Es ist nicht sexy. Es ist nicht super glamourös, diese Arbeit, aber sie ist absolut entscheidend.

Und die Leute wollen es nicht mehr tun. Wir haben in unserer Doku mit Menschen gesprochen, die das nicht mehr machen wollen, weil es sich nicht lohnt. Das Geld ist für sie offensichtlich nicht da. Und dann das Gefühl zu haben, nicht sicher in den Supermarkt zu gehen oder in einer öffentlichen Versammlung beschimpft zu werden. Warum will das jemand machen?

WOLF: Seit ich über den Dokumentarfilm berichtet habe, habe ich Sie auf dem Wahlkampfpfad 2022 gesehen. Sehen Sie all das auch im Wahlkampf?

LAH: Ich denke, sie sind im Gleichschritt. Sie ernähren sich gegenseitig.

Ich berichte gerade über die nationale Politik – die Rennen, die die Machthebel im Kongress bestimmen werden. Aber die gleiche Feindseligkeit, die wir hier draußen im Wahlkampf sehen, ist die gleiche Feindseligkeit, die Sie bei Schulratssitzungen sehen.

Und das ist erschreckend. Es geht nicht darum, Kompromisse einzugehen oder Menschen für Ihren Standpunkt zu gewinnen oder einen Streit zu gewinnen. Es geht darum, zu beschämen, zu erschrecken, zu erschrecken und vor allem zu gewinnen. Es ist kein Kompromiss.

WOLF: Mein Eindruck ist, dass dies immer noch eine sehr kleine Minderheit der Amerikaner ist, die diese Art von Taktiken anwendet oder sogar so fühlt. Teilen Sie dieses Gefühl? Oder glauben Sie, dass dies eine wachsende Bewegung ist?

LAH: Ich denke, es ist eine wachsende Bewegung. Weil es funktioniert.

Denke ich, dass dies der Stoff Amerikas ist? Ich nicht. Aber ich denke, wir müssen das ansprechen, weil es an einigen Stellen wirklich schlimm wird, dass wir uns nicht damit befassen sollten. Lehrer sollten sich nicht so fühlen müssen. Schulvorstandsmitglieder sollten sich nicht so fühlen müssen. Und wir ziehen Kinder in einer Umgebung auf, in der Sie denken, dass dieses Zeug funktioniert.

WOLF: Was sollten wir noch wissen?

LAH: Da ist noch etwas. Das sind ganz normale Leute, mit denen wir gesprochen haben. Es gibt niemanden, der berühmt ist, und meine Befürchtung ist, dass wir uns so sehr zu Berühmtheiten und Glanz hingezogen fühlen. Ich hoffe nur, dass die Leute auf ihre Nachbarn und die glanzlosen Teile unserer Gesellschaft achten, denn sie sind es, die es verdienen, eine Stimme zu haben. Und deshalb haben wir es getan.

WOLF: Ich kann Ihnen sagen, dass Sie sich darum kümmern. Das scheint durch.

LAH: Ich weiß nicht, warum Sie zum Journalismus gekommen sind, aber ich bin zum Journalismus gekommen, weil ich Leuten wie meinen Eltern eine Stimme geben wollte, die Immigranten waren, die kein Englisch sprachen, die keine Macht in der Gesellschaft hatten. Das ist die Macht der Medien, und deshalb mache ich das. Und deshalb fühle ich mich sehr leidenschaftlich in Bezug auf diesen Dokumentarfilm und hoffe, dass die Leute zuschauen.

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