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Premier hat das Büro des Justizministers unter Druck gesetzt, die COVID-Anklagen loszuwerden, sagen Quellen


Die Premierministerin von Alberta, Danielle Smith, drängte den Generalstaatsanwalt und sein Büro, laut mehreren Quellen, die mit den Interaktionen vertraut sind, in Gerichtsverfahren im Zusammenhang mit COVID einzugreifen.

Der mehrmonatige Austausch zwischen dem Büro des Premierministers und dem Büro des Justizministers Tyler Shandro beinhaltete, was Quellen als Versuche bezeichneten, Fälle zu beeinflussen.

„Ich würde es als unangemessen einstufen“, sagte eine Quelle, die der Situation nahe steht. CBC News hat zugestimmt, sie wegen möglicher beruflicher Auswirkungen nicht zu nennen.

Smith würde um Aktualisierungen der Fälle bitten oder sich erkundigen, ob es möglich wäre, sie aufzugeben, sagten sie.

Dazu gehörte insbesondere die Strafverfolgung von Artur Pawlowski, einem Pastor, der wegen zweier Fälle von kriminellem Unfug und einer Anklage nach dem Critical Infrastructure Defense Act von Alberta im Zusammenhang mit der Grenzblockade von Coutts angeklagt ist.

Eine andere Quelle mit Kenntnis der Situation bestätigte, dass Smith sich verpflichtet hatte, diesen Fall zu Shandro zu bringen, mit der Absicht, die Anklage fallen zu lassen.

CBC News hat zugestimmt, die Quellen nicht zu nennen, da sie nicht befugt waren, diese Angelegenheiten zu diskutieren, und aus Sorge, sie könnten ihre Stelle verlieren.

Angemessene Kommunikation: Büro des Premierministers

Das Büro des Premierministers sagt, Smiths öffentliche Äußerungen erklärten ihre Untersuchung rechtlicher Möglichkeiten zur Gewährung von Amnestie für Pandemievorwürfe.

„Nach ihrem Amtsantritt führten die Ministerpräsidentin und ihre Mitarbeiter mehrere Gespräche mit dem Justizminister und den Beamten des Justizministeriums und baten um eine Erklärung, welche politischen Optionen für diesen Zweck zur Verfügung standen. Nachdem sie vom Minister detaillierte Rechtsberatung und Empfehlungen erhalten hatten, nicht fortzufahren Bei der Verfolgung von Optionen zur Gewährung von Amnestie folgte der Premierminister dieser Rechtsberatung“, sagte das Büro des Premierministers in einer Erklärung.

„Alle Kommunikationen zwischen der Premierministerin, ihren Mitarbeitern, dem Justizminister und den Beamten des Justizministeriums waren angemessen und erfolgten über die richtigen Kanäle.“

„Alle Kommunikationen zwischen der Premierministerin, ihren Mitarbeitern, dem Justizminister und den Beamten des Justizministeriums waren angemessen und erfolgten über die richtigen Kanäle“, sagte das Büro von Premier Danielle Smith am Mittwoch. (Jeff McIntosh/The Canadian Press)

Smith hat öffentlich gesagt, sie habe den Generalstaatsanwalt und seinen stellvertretenden Minister gebeten, zu prüfen, ob die Verfolgung von Fällen im Zusammenhang mit COVID im öffentlichen Interesse liege und ob eine vernünftige Chance auf eine Verurteilung bestehe, bevor sie fortfahre.

Quellen bestätigten jedoch, dass einige dieser Gespräche über diese Überlegungen hinausgingen und in Druck übergingen.

„Sie drängen ständig“, sagte eine Quelle und fügte hinzu, dass das Büro des Ministers Widerstand geleistet habe.

„Das würde ich als Druck interpretieren.“

Das Büro des Justizministers verweigert die Anweisungen des Premierministers.

„Während Premier Smith Briefings angefordert hat und diese bereitgestellt wurden, gab es zu keinem Zeitpunkt Anweisungen des Premiers oder ihres Büros an den Generalstaatsanwalt. Die Staatsanwaltschaft von Alberta Crown handelt unabhängig und zu keinem Zeitpunkt hat eine politische Entscheidung laufende Strafverfolgungen beeinflusst “, sagte Ethan Lecavalier-Kidney, der Pressesprecher des Ministers, in einer Erklärung.

Beziehung auf dem Prüfstand

Die Beziehung zwischen dem Büro des Ministers und dem Büro des Ministerpräsidenten in Bezug auf die Herangehensweise an Gerichtsverfahren im Zusammenhang mit COVID war Gegenstand jüngster Zeit öffentliche Kontrolle.

Ein Interview zwischen Ezra Levant, der das rechtsgerichtete Medienunternehmen Rebel News leitet, und Pawlowski legt nahe, dass hinter den Kulissen Bemühungen unternommen wurden, die Regierung dazu zu bringen, dabei zu helfen, die Anklagen gegen den Pastor verschwinden zu lassen.

Im vergangenen Dezember, am Morgen seines Prozesses wegen Straftaten im Zusammenhang mit der Verletzung der öffentlichen Gesundheitsvorschriften in Calgary, wurden Pawlowskis Anklagen ausgesetzt.

„Glaubst du, jemand hat angerufen? [the prosecutor] aus? Glaubst du, ein großer Boss hat sie an diesem Morgen angerufen und gesagt: ‚Hey Staatsanwalt, du wirfst das Handtuch‘?“, fragte Levant Pawlowski in einem Interview, das am 20. Dezember auf der Website von Rebel veröffentlicht wurde.

Pawlowski – der nächsten Donnerstag wegen der Anklagen im Zusammenhang mit Coutts vor Gericht steht – antwortete.

„Wir haben auf politischer Ebene im Hintergrund gearbeitet und versucht, mit der UCP-Regierung zu sprechen, um ihre Hunde abzuwehren, weil dies reine Rache ist“, sagte er zu Levant.

„Vielleicht hat jemand Klügerer als der Minister Shandro gesagt: ‚Hey, das ist nicht in unserem Interesse, den Krieg gegen die Minister und Pastoren zu führen.’“

Premier hat das Büro des Justizministers unter Druck gesetzt, die COVID-Anklagen loszuwerden, sagen Quellen
Artur Pawlowski ist ein Pastor, der wegen zweier Fälle von kriminellem Unfug und einer Anklage nach dem Critical Infrastructure Defense Act von Alberta im Zusammenhang mit der Grenzblockade von Coutts angeklagt ist. (Artur Pawlowski/Facebook)

Pawlowskis Anwälte lehnten am Mittwoch eine Stellungnahme ab.

„Da dies eine Live-Situation ist, die sich möglicherweise auf den Prozess nächste Woche auswirken könnte, sind wir derzeit nicht in der Lage, diese Situation zu kommentieren“, sagte Sarah Miller in einer E-Mail an CBC News.

Levant war maßgeblich an der Beschaffung von Mitteln für Pawlowskis Anwaltskosten beteiligt und hat sich öffentlich dafür eingesetzt, dass die Anklagen im Zusammenhang mit Coutts vor seinem Prozess am 2. Februar fallen gelassen werden.

Smith selbst war zu Beginn des Herbstes am empfangenden Ende einer Druckkampagne, an der Levant beteiligt war.

Im Oktober setzte sich Levant nach einem persönlichen Treffen dafür ein, dass der Premierminister die Anklagen im Zusammenhang mit COVID fallen lässt. Er skizzierte in einer langen E-Mail an Smiths Büro, was sie seiner Meinung nach tun sollte. Levant bestätigte den Inhalt der E-Mail und das Treffen mit dem Premier.

„Die Premierministerin war an allen Informationen interessiert, die ich ihr über die Situation vor Ort und die ihr zur Verfügung stehenden Mechanismen geben könnte, um in diesen Fragen eine Führungsrolle zu übernehmen“, heißt es in einem Teil der E-Mail, die CBC News erhalten hat.

Es wurde argumentiert, warum einige Anklagen ausgesetzt oder zurückgezogen werden sollten und warum der Generalstaatsanwalt eingreifen sollte – wobei Pawlowski in der Korrespondenz ausdrücklich erwähnt wurde. CBC News erfuhr, dass die E-Mail dann vom Büro des Ministerpräsidenten an Shandros Büro weitergeleitet wurde.

Premier hat das Büro des Justizministers unter Druck gesetzt, die COVID-Anklagen loszuwerden, sagen Quellen
Ezra Levant leitet das rechte Medienunternehmen Rebel News. (Jeff McIntosh/The Canadian Press)

„Ich gehe davon aus, dass mit der richtigen Anleitung und Anweisung des Büros des Premierministers die Strafverfolgung im Zusammenhang mit dem Coutts-Protest (die gewaltfreien Fälle ohne Schusswaffen), anderen Anti-Lockdown-Protesten oder Straftaten nach dem Gesetz über die öffentliche Gesundheit … alles sein kann zurückgezogen, verblieben oder anderweitig eingestellt“, heißt es dort.

Als Antwort auf eine Bitte um Stellungnahme am Mittwoch veröffentlichte Levant den Brief auf seiner Website.

„Ich bin sehr stolz auf diesen Brief und stehe zu jedem Wort“, sagte Levant.

Er sagte, er habe öffentlich gefordert, Druck auf den Generalstaatsanwalt auszuüben, um die Anklage im Zusammenhang mit der Pandemie zurückzuziehen.

„Ich habe keine Ahnung, was Smith mit dem Brief, den ich ihr geschrieben habe, gemacht oder nicht gemacht hat.“

CBC News berichtete kürzlich auf der Grundlage von Quellen, dass ein Mitarbeiter des Büros des Premierministers im vergangenen Herbst mehrere E-Mails an die Staatsanwälte der Krone über laufende Fälle im Zusammenhang mit Anklagen wegen der Grenzblockade von Coutts geschickt hatte. CBC News hat diese E-Mails nicht gelesen.

Die Premierministerin sagte, sie habe keine Kenntnis von den Angelegenheiten und startete eine E-Mail-Suche, die laut ihrem Büro keinen Beweis für einen E-Mail-Kontakt ergab.

Die Regierung fügte später hinzu, dass gelöschte E-Mails nur 30 Tage lang aufbewahrt würden, was bis zum 22. Dezember zurückreichen würde.

Vor zwei Wochen zog sich Smith von einem Versprechen zurück, offizielle Begnadigungen für COVID-19-Gesundheitsverletzer zu suchen, und sagte, Ministerpräsidenten hätten diese Macht nicht.

Die Premierministerin verbrachte mehrere Tage damit, widersprüchliche Kommentare zu ihrem Kontakt mit den Staatsanwälten der Krone zu diesen Fällen zu klären. Sie erklärte zunächst, sie habe direkt mit Staatsanwälten gesprochen, bevor sie dann sagte, sie habe nur mit ihrem Justizminister gesprochen.

Smith sagte, sie wolle, dass die Staatsanwälte die angemessene Wahrscheinlichkeit einer Verurteilung und das öffentliche Interesse berücksichtigen, aber auch, dass die COVID-Anklagen einzigartig seien.